À descoberta do Castelo de Chantilly

Classificado como monumento histórico desde 1988, o Château de Chantilly é um castelo situado no departamento de Oise, a norte de Paris. Famoso pelos seus grandes estábulos e pelo seu museu do cavalo, o castelo de Chantilly alberga também o museu Condé, onde estão expostas numerosas colecções de pinturas antigas e obras de arte. Os jardins da propriedade de Chantilly foram concebidos por André Le Nôtre, famoso pelos seus jardins no Château de Versailles, e a propriedade de Chantilly, situada a alguns quilómetros da cidade de Senlis, recebe cerca de 300.000 visitantes por ano. Neste artigo, abordaremos as origens do Château de Chantilly, bem como os museus, os jardins e os edifícios que compõem a propriedade.

História do Castelo de Chantilly

Antes de se tornar um castelo, Chantilly era uma fortaleza medieval com 7 torres rodeadas por um fosso. Situada no vale de Nonette, entre Paris e Senlis, a fortaleza pertenceu a Guy de Senlis, engarrafador do rei Luís VI, cuja família manteve a propriedade até ao século XIV. Em 1386, Chantilly foi vendida a Pierre d’Orgemont, antigo chanceler de Carlos V, que iniciou a reconstrução do castelo. Depois de ter pertencido a esta família durante três gerações, o castelo de Chantilly foi legado a Guillaume de Montmorency, senhor de Chantilly, cuja família o possuiu até ao século XVII. Durante a Revolução Francesa, o castelo de Chantilly foi destruído, apenas o pequeno castelo e os grandes estábulos foram poupados. Em Agosto de 1830, Henri d’Orléans, duque de Aumale, herdou a propriedade de Chantilly antes de se exilar, entre 1848 e 1870, em Twickenham, perto de Londres, onde trabalhou para reunir importantes colecções de livros, pinturas e objectos de arte, que ainda se conservam em Chantilly. Cinco anos após o seu regresso, Henri d’Orléans mandou reconstruir o castelo de Chantilly sobre as suas antigas fundações, em 1876. Após a sua morte, em 1887, o duque d’Aumale legou toda a propriedade de Chantilly ao Institut de France, criando a Fundação Princes de Condé em 1886.

Vista de um apartamento privado no interior do Château de Chantilly
Vista de um apartamento privado no interior do Château de Chantilly

Os edifícios que constituem a propriedade de Chantilly

Para além do castelo, a propriedade de Chantilly é composta por vários edifícios. A parte mais antiga da propriedade é o pequeno castelo do Condestável de Montmorency, construído em 1551.

  • O pequeno castelo de Chantilly é composto por grandes apartamentos com uma antecâmara, a sala da guarda e os apartamentos dos Príncipes de Condé. O edifício alberga igualmente uma galeria e uma sala de música. Os apartamentos privados do duque d’Aumale situam-se no rés-do-chão.
  • O Château d’Enghien é um edifício longo, construído em 1769 e virado para a floresta. Destinado a alojar os hóspedes dos Príncipes, o Château d’Enghien é composto por 4 habitações separadas, cada uma com a sua própria entrada, e actualmente alberga o alojamento do conservador do Musée Condé.
  • O Jeu de Paume: este edifício, construído em 1756, foi especialmente criado para este jogo. É composto por uma sala de jogos e um bengaleiro chamado “dépouille”. Transformado no século XIX numa sala de exposições, o Jeu de Paume alberga actualmente uma maquete do castelo de Chantilly e do seu parque.
  • La Maison de Sylvie: construída no final do parque por Henri I de Montmorency, a Maison de Sylvie é um edifício construído em 1604 e não acessível aos visitantes do Castelo de Chantilly.

Os jardins do castelo

O parque do Castelo de Chantilly é um cenário verde que se estende por quase 115 hectares. É composto por vários jardins criados em épocas diferentes: o jardim francês criado por André Le Nôtre, o jardim anglo-chinês e o jardim inglês.

  • O jardim francês: com os seus lagos, fontes e estátuas, é também o jardim preferido do seu criador André Le Nôtre, jardineiro de Versalhes. Chantilly também se destaca dos outros grandes jardins franceses pelas suas excepcionais fontes de água, completamente restauradas em 2009 e cujos jactos podem atingir 5 metros de altura. O Grande Canal tem 2,5 quilómetros de comprimento, 600 metros a mais do que o construído para o Castelo de Versalhes.
  • O jardim anglo-chinês: concebido em 1773, o jardim anglo-chinês alberga a aldeia de 7 pequenas casas (5 actualmente) que inspirou a aldeia de Maria Antonieta no Petit Trianon do Castelo de Versalhes. Na altura, o jardim anglo-chinês era um local de reunião após a caça, para comer e divertir-se. Um pomar com árvores de fruto e uma vinha ornamentavam o jardim, bem como pequenas hortas à volta das casas da aldeia.
  • O jardim inglês: situado entre o castelo e os grandes estábulos, o jardim inglês da propriedade de Chantilly foi projectado em 1817. É composto por várias pequenas ilhas onde se encontram cisnes e aves aquáticas. O jardim inglês alberga igualmente o Templo de Vénus, uma estrutura de inspiração greco-romana situada à beira de uma romântica fonte de água.

O parque do Castelo de Chantilly propõe várias actividades para passear ou divertir-se em família. Caças ao tesouro gigantes, jogos de investigação histórica, uma aplicação móvel ou ainda o aluguer de buggies permitem-lhe visitar o parque de uma forma inusitada. O parque do Castelo de Chantilly também pode ser visitado de bicicleta, comboio em miniatura, barco a pedal e até barco eléctrico!

Vista interior do Château de Chantilly
Vista interior do Château de Chantilly

Os grandes estábulos de Chantilly

Construídos pelo arquitecto Jean Aubert para Louis-Henri de Bourbon, os Grandes Estábulos de Chantilly são uma obra-prima da arquitectura do século XVIII. Construídos entre 1719 e 1735, são os maiores estábulos principescos da Europa e albergam o museu do cavalo. O edifício de 180 metros de comprimento é um verdadeiro estábulo de espectáculos e alberga uma companhia equestre permanente, responsável pela criação de eventos relacionados com cavalos. As fachadas do edifício são adornadas com magníficas decorações esculpidas e costumavam albergar até 240 cavalos e 500 cães de caça. Actualmente, os espectáculos equestres e as demonstrações de adestramento têm lugar sob a enorme cúpula de 28 metros de altura. Em 2013, os estábulos do Château de Chantilly foram renovados.

O museu do cavalo no Castelo de Chantilly

Criado em 1982 por Yves Bienaimé, antigo proprietário do centro equestre, o Museu do Cavalo de Chantilly expõe uma colecção de obras de arte e de equipamentos equestres em 15 salas. Diferentes temas permitem aos visitantes descobrir a evolução do cavalo através de múltiplas civilizações. Destinado ao grande público, o museu do cavalo oferece aos visitantes uma experiência simultaneamente lúdica e pedagógica, nomeadamente através de suportes interactivos. Numerosas peças de equipamento equestre, tais como estribos, selas e bocados, testemunham a diversidade das práticas de equitação em todo o mundo.

Demonstração de adestramento perto do Museu do Cavalo de Chantilly
Demonstração de adestramento perto do Museu do Cavalo de Chantilly

O Museu Condé

O Museu Condé alberga o castelo e o conjunto das colecções legadas por Henri d’Orléans, duque de Aumale. As salas transformadas em museu e os antigos apartamentos albergam algumas das mais importantes colecções de pintura antiga de França. Obras de pintores famosos como Botticelli, Watteau, Eugène Delacroix e Nicolas Poussin podem ser encontradas aqui, rivalizando com as grandes obras expostas no Museu do Louvre, em Paris. O Museu Condé alberga igualmente 2500 desenhos e uma biblioteca com cerca de 1500 manuscritos, 200 dos quais são “iluminados”, ou seja, decorados à mão. O mais célebre é “Les Très Riches Heures” do Duque de Berry. Retratos em miniatura, bem como fotografias antigas e esculturas completam a colecção do Museu Condé. Inaugurado em 1898, o Museu Condé manteve-se praticamente inalterado desde a sua abertura, na sequência da decisão do Duque de Aumale de não emprestar as colecções e de não reorganizar as salas de exposição.

Situado a 40 quilómetros da capital, o Château de Chantilly está aberto de finais de Março a meados de Outubro e pode ser acedido de carro através da auto-estrada A1, saída “Chantilly”. Estão disponíveis três restaurantes, incluindo o restaurante “la capitainerie”, situado no coração do castelo, sob as abóbadas das antigas cozinhas. Todas as informações relativas a visitas, exposições e preços podem ser consultadas no sítio Web www.chateaudechantilly.fr

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