O Palácio de Versalhes, o maior castelo do mundo

O Palácio de Versalhes é um verdadeiro símbolo da grandeza francesa. Este magnífico palácio perto de Paris tem sido a casa de muitos reis e rainhas ao longo dos séculos. O Palácio de Versalhes é o maior palácio do mundo e foi construído por Luís XIV, rei de França, também conhecido como o Rei Sol. As origens do Palácio de Versalhes remontam a 1623, quando Luís XIII decidiu construir um pavilhão de caça na propriedade de Marly. O projecto evoluiu ao longo do tempo e acabou por se tornar naquilo que hoje conhecemos como o Palácio de Versalhes. O palácio está agora aberto ao público e os visitantes podem explorar os seus extensos jardins e galerias.

As origens do castelo

O primeiro castelo é, de facto, um simples pavilhão de caça com 35 metros de comprimento e 6 metros de largura. Este pequeno edifício é conhecido como o “castelo insignificante” ou o “castelo de cartas”, devido à mistura de cores do tijolo vermelho, da ardósia preta e da pedra branca. O apartamento do rei fica no primeiro andar e o castelo tem apenas quatro divisões, um escritório, um guarda-roupa, um quarto e uma antecâmara. Em 1631, o castelo foi ampliado com a adição de pequenos pavilhões à volta do perímetro do castelo. As alas do edifício foram redesenhadas e, em 1634, o muro que fechava o pátio foi substituído por um pórtico. Do lado de fora, os jardins foram arranjados ao estilo francês. Este período coincide com o nascimento do segundo castelo. No entanto, após a morte de Luís XIII, o castelo é progressivamente abandonado e só em 1660 é que o jovem rei Luís XIV volta a interessar-se por Versalhes e pelo seu desenvolvimento. Em Setembro de 1960, Luís XIV planeia ampliar o jardim e criar um novo parque de dimensões consideráveis. Em 1661, os apartamentos do castelo foram renovados a pedido do Rei Sol. As outras fases da construção começaram em 1664 e, a conselho de Colbert, o castelo foi alargado do lado do jardim. A superfície do castelo é triplicada e são acrescentados o Laranjal e o Menagerie. Em 1667, começaram as obras do Grande Canal.

A Galeria dos Espelhos do Castelo de Versalhes
A Galeria dos Espelhos do Castelo de Versalhes

As outras fases de construção

A segunda fase da construção começou em 1669 com a remodelação do Castelo de Versalhes, também conhecido como “château neuf”. O primeiro andar foi dedicado aos apartamentos do rei e da rainha. A oeste do palácio, foi construído um terraço sobre os jardins, mas que foi posteriormente retirado para permitir a construção da Galeria dos Espelhos. A terceira fase das obras iniciou-se em 1678 e viu aparecer :

  • O novo laranjal (1678)
  • A capela de Saint-Louis (1678)
  • As alas sul e norte (1678)
  • A sala dos espelhos (1679)
  • As cavalariças pequenas e grandes (1679)

A pedido do rei Luís XIV, a corte e o governo mudaram-se para Versalhes em 1682. A família real, os ministros, os criados, os cortesãos, os funcionários e os trabalhadores eram milhares de pessoas. A última campanha de construção do Palácio de Versalhes começou em 1699 e foi concluída em 1710. A ópera foi construída em 1769 e inaugurada em 1770 para o casamento de Luís XVI e Maria Antonieta.

O parque de Versalhes

Situado no departamento de Yvelines, a oeste de Paris, o parque do Castelo de Versalhes estende-se por cerca de 815 hectares. Inclui o Castelo de Versalhes, o Petit Trianon, o Grand Trianon e os jardins franceses criados por André Le Nôtre, que também projectou os jardins dos castelos de Vaux-le-Vicomte e Chantilly. O Grande Canal e a horta do Rei também estão presentes.

  • Le petit Trianon: trata-se de um pequeno castelo rodeado de jardins de vários estilos oferecido por Luís XVI a Maria Antonieta. Ela mandou construir um jardim de estilo inglês.
  • O Grand Trianon: antigo Trianon de Mármore, foi construído a pedido de Luís XIV, perto do castelo. Era utilizado como residência para as estadias dos chefes de Estado. Actualmente, é um local de recepção da República Francesa.
  • Os jardins franceses: criados por André Le Nôtre, estes jardins caracterizam-se pela sua geometria inspirada nos jardins do Norte de Itália. Com terraços regulares e lineares, deixam muito espaço para o jogo da água através da instalação de canais e lagos.
  • O Grande Canal: trata-se de um canal de água em forma de cruz que se estende por mais de 20 hectares. Projectado por André Le Nôtre, a obra durou 11 anos e as suas dimensões atingem 1670 metros de comprimento por 62 metros de largura.
  • A horta do rei: construída sobre um pântano em 1678 pelo botânico Jean Baptiste de la Quintinie, é composta por plantas refinadas e raras provenientes de todo o mundo. A horta do rei estende-se por 9 hectares.

Os jardins que rodeiam o castelo

Os jardins do Palácio de Versalhes estão decorados com esculturas, lagos e fontes. As mais conhecidas são as quatro grandes piscinas sazonais situadas no cruzamento dos caminhos do jardim.

  • A bacia de Flora, situada a norte, ilustra a Primavera.
  • A bacia de Ceres, situada a norte, ilustra o Verão.
  • A bacia de Baco, situada a sul, ilustra o Outono.
  • A bacia de Saturno, situada a sul, ilustra o Inverno.

Destacam-se também a Bacia do Dragão, a Bacia de Neptuno, a Bacia de Latona e a Bacia de Apolo, decorada com uma estátua do deus na sua carruagem.

O laranjal alberga mais de 1500 arbustos, principalmente laranjeiras, mas também limoeiros, romãzeiras, loureiros e palmeiras. Alguns dos arbustos têm mais de 200 anos. O laranjal é formado por uma galeria central de 150 metros de comprimento, virada para sul, protegendo assim os arbustos do frio e das geadas no Inverno.

Os bosquets criados por André Le Nôtre eram utilizados para os passeios do rei e para os divertimentos da corte. 824 esculturas em bronze, mármore e chumbo adornam os jardins do Castelo de Versalhes, tornando-o o maior museu de esculturas ao ar livre do mundo.

Os jardins franceses concebidos por André Le Nôtre
Os jardins franceses concebidos por André Le Nôtre

Os Estábulos Reais

O estábulo grande e o estábulo pequeno situam-se em frente ao Castelo de Versalhes e perto da Praça de Armas. Estes dois edifícios formam os estábulos reais e são idênticos em tamanho. No entanto, são dedicados a objectivos diferentes:

  • O Grande Estábulo: sob as ordens do Grande Equador de França, o Grande Estábulo albergava a escola para jovens nobres ao serviço do Rei, bem como a famosa escola de equitação de Versalhes. Actualmente, o grande estábulo alberga a galeria de carruagens.
  • O pequeno estábulo: sob as ordens do primeiro escudeiro, albergava os cavalos de carruagem, bem como as carruagens e os veículos de luxo. Actualmente, o pequeno estábulo alberga a Escola Nacional de Arquitectura de Versalhes e as oficinas do Centro de Investigação e Restauração dos Museus de França. Também alberga a galeria de esculturas e moldes que adornam o parque do Castelo de Versalhes.

Versailles em números

  • Foram necessários 53 anos de trabalho para transformar um simples pavilhão de caça num palácio gigantesco.
  • Foram necessários 36.000 trabalhadores para construir o palácio tal como o conhecemos actualmente.
  • O Palácio de Versalhes é composto por 2300 quartos, 1944 janelas e 352 chaminés.
  • A fachada do palácio tem 600 metros de comprimento.
  • O Salão dos Espelhos tem 357 espelhos.
  • 43 quilómetros de caminhos ladeados por 155 estátuas adornam os jardins.
  • O orçamento anual de funcionamento do castelo foi de 123 milhões de euros em 2013.
  • Em 2019, mais de 8 milhões de pessoas visitaram o Palácio de Versalhes. Os estrangeiros representam 80% das visitas.

Mais informações em www.chateauversailles.fr

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