À descoberta do Castelo de Chenonceau, o Castelo das Senhoras

Com cerca de um milhão de visitantes por ano, o Castelo de Chenonceau, apelidado de “o castelo das senhoras”, é um dos castelos mais visitados em França, atrás do Castelo de Chambord e do Castelo de Versalhes. Situado em Touraine, perto da cidade de Amboise, o castelo de Chenonceau é uma jóia da arquitectura do Vale do Loire, com a sua dupla galeria sobre o rio Cher. Construído a partir de 1513 por Katherine Briçonnet, uma arquitecta da Touraine, o castelo de Chenonceau foi desenvolvido e embelezado durante os reinados de Diane de Poitiers e Catherine de Médicis. Neste artigo, abordaremos a história do castelo de Chenonceau e, mais particularmente, das senhoras que o possuíram.

O castelo de Chenonceau e a sua famosa galeria sobre o rio Cher
O castelo de Chenonceau e a sua famosa galeria sobre o rio Cher

A história do castelo de Chenonceau

Em 1496, Thomas Bohier, um jovem burguês de Tours, compra a propriedade onde será construído o futuro Château de Chenonceau, que substituirá o Manoir du Couldray. Em 1512, após vários anos de batalhas judiciais com os Marques, antigos proprietários da propriedade, Thomas Bohier toma posse total do local, que se estende por cerca de 1680 hectares. Em 1513, Thomas Bohier e a sua mulher Katherine Briçonnet, arquitecta de uma família abastada da província, iniciaram a transformação da propriedade, arrasando o antigo castelo do Marquês, mas conservando a plataforma original que serviria de esplanada de acesso ao novo castelo. A torre do Marquês e o poço adjacente foram igualmente conservados, e as obras de construção do futuro castelo de Chenonceau prolongaram-se até 1521. Em 1526, após a morte de Thomas Bohier e de Katerine Briçonnet, uma auditoria das contas públicas revela que Thomas Bohier desviou fundos. O rei Francisco I impõe então uma pesada multa aos herdeiros do castelo e, em 1538, a propriedade de Chenonceau é cedida ao rei e torna-se residência real. No entanto, durante o seu reinado, o rei Francisco I não efectuou qualquer trabalho de decoração ou de renovação, concentrando a sua atenção no castelo de Chambord. Com a morte de Francisco I, em 1547, o seu filho Henrique II oferece o castelo de Chenonceau a Diane de Poitiers.

O castelo de Diane de Poitiers

Já em 1551, Diane de Poitiers mandou construir um jardim de 2 hectares que levaria o seu nome. Um dique de terra protegeu a zona das inundações e foram efectuadas grandes obras de alvenaria à volta do jardim para criar um terraço e um parterre. Em 1552, o jardim de Diane de Poitiers foi projectado com plantações supervisionadas pelos grandes senhores e proprietários dos jardins de Touraine. Nesse mesmo ano, Diane de Poitiers recebe Henrique II e Catarina de Médicis em Chenonceau. Confiou também ao arquitecto Philippe Delorme a construção de uma ponte que ligasse o castelo à margem esquerda, a fim de criar novos jardins e campos de caça. Os trabalhos duraram três anos, mas o rei Henrique II foi ferido mortalmente em Paris e não pôde inaugurar a obra. Aquando da morte de Henrique II, a sua esposa Catarina de Médicis obriga a sua rival Diane de Poitiers a devolver o castelo de Chenonceau à coroa em troca do castelo de Chaumont-sur-Loire.

Uma das galerias do Château de Chenonceau
Uma das galerias do Château de Chenonceau

Chenonceau sob Catarina de Médicis

Em Março de 1560, Catarina de Médicis organiza uma festa em Chenonceau em honra de Francisco II, que morre alguns meses mais tarde, com 16 anos. Em Dezembro de 1560, Catarina de Médicis é nomeada governadora de França e Carlos IX sucede ao seu irmão falecido. As obras de embelezamento do Castelo de Chenonceau começaram em 1561 com a ampliação do parque de Francueil e a criação de um novo jardim, a jusante do Terraço dos Marcos. Em 1563, é organizada uma nova grande festa em honra de Carlos IX e são convidadas personalidades como o Príncipe de Condé e o jovem Henrique III. A corte deixa Chenonceau em direcção à propriedade de Chambord e Carlos IX morre em 1574 no castelo de Vincennes. O seu irmão Henrique III, novo rei de França, sucede-lhe e casa-se com Luísa de Lorena em 1575. Com a construção de duas galerias sobrepostas na ponte do castelo, Catarina de Médicis planeou um grande projecto para competir com propriedades como Chambord e Versailles. Em 1589, Catarina de Médicis morre no castelo de Blois e o seu filho, o rei Henrique III, é assassinado em Saint-Cloud no mesmo ano. Henrique de Navarra torna-se rei de França com o nome de Henrique IV.

O castelo de Luísa de Lorena

Em 1589, Luísa de Lorena, esposa do rei Henrique III, herdou Chenonceau. Profundamente afectada pela morte do seu marido, Luísa de Lorena fez do castelo de Chenonceau um lugar de meditação, onde vestiu a cor do luto real, o branco, o que lhe valeu a alcunha de “Dama Branca de Chenonceau”. O castelo está envolto em preto e em motivos fúnebres, em consonância com o luto da rainha. O quarto de Luísa de Lorena, pintado de preto e com uma decoração lúgubre, é um oratório situado no segundo andar do castelo que permanecerá no local durante mais de um século. Em 1593, o castelo de Chenonceau, muito endividado, é posto à venda pela Câmara do Parlamento. Gabrielle d’Estrées, esposa de Henrique IV, permite a Luísa de Lorena conservar a utilização de Chenonceau até à sua morte, em 1601, apesar das dívidas que não podia pagar. O castelo de Chenonceau é então legado a César de Vendôme (filho de Henrique IV e de Gabrielle d’Estrées) e à sua mulher Françoise de Lorraine (sobrinha de Luísa de Lorraine). Em 1606, a duquesa de Mercœur, Marie de Luxembourg, torna-se a nova proprietária do castelo de Chenonceau, até à sua morte em 1623. Em 1624, César de Vendôme tomou posse da propriedade, que mais tarde entregou ao seu filho Louis Joseph de Vendôme. Depois de ter sido vendida a Louis-Henri de Bourbon, Chenonceau é vendida a Claude Dupin, um financeiro francês de Berry. A partir desse momento, Chenonceau deixa de pertencer à realeza.

O castelo de Chenonceau sob a direcção de Claude e Louise Dupin

Claude Dupin é um rico fazendeiro-general e proprietário do prestigiado Hôtel Lambert em Paris. Casou-se com Louise Dupin, filha natural da sua viúva, como segunda esposa. Em 1722, Louise Dupin organizou um salão onde convidou Voltaire, Montesquieu e Jean-Jacques Rousseau, que se tinha tornado secretário particular dos Dupin. Claude e Louise Dupin iniciam uma série de embelezamentos no interior do castelo e os aposentos funerários da rainha Luísa de Lorena são redecorados. A galeria do primeiro andar é dividida em salas servidas por um longo corredor e o convento dos Capuchinhos é remodelado. Os jardins deixados em pousio foram replantados e as vinhas foram restauradas. Abandonado durante quase 100 anos, Chenonceau recuperou todo o seu antigo esplendor graças ao casal Dupin. A diferença de grafia entre Chenonceau (sem x), que indica o castelo, e Chenonceaux (com x), que indica a comuna, é atribuída a Louise Dupin, embora não existam registos que o comprovem. Ao mesmo tempo, as dívidas do seu filho Jacques-Armand Dupin de Chenonceaux obrigam o casal Dupin a encerrá-lo numa fortaleza perto de Lyon.

A cozinha do castelo de Chenonceau
A cozinha do castelo de Chenonceau

Chenonceau após a Revolução Francesa

Desde a Revolução Francesa, o castelo de Chenonceau pertenceu a várias famílias. O Conde René de Villeneuve foi seu proprietário durante 65 anos e os seus dois herdeiros venderam-no em 1864 a Madame Pelouze, mulher de um médico que encomendou ao arquitecto Félix Roguet a renovação de Chenonceau. Arruinada, Madame Pelouze vendeu a propriedade em 1889 ao Crédit Foncier, antes de este a vender em 1891 a José Emilio Terry, deputado de Havana, cujo pai era banqueiro e proprietário de cana-de-açúcar em Cuba. Em 1913, a propriedade foi posta à venda em hasta pública e Henri Menier, industrial especializado em chocolate, adquiriu-a. Actualmente, o Château de Chenonceau continua a ser propriedade da família Menier.

Organizar a sua estadia no Castelo de Chenonceau

Há várias maneiras de visitar a propriedade de Chenonceau:

  • De barco: faça uma viagem pelo rio Cher num gabare ou num toue, passando por baixo dos arcos deste sumptuoso castelo renascentista.
  • De canoa: suba a bordo de uma canoa canadiana e explore o Cher ou o Loire.
  • De bicicleta: descubra os encantos do Vale do Cher numa bicicleta totalmente equipada, na ciclovia “Cher by bike” e junte-se ao castelo e às suas vinhas para um passeio familiar de 12 km.

Chenonceau e o seu património estão classificados como Património Mundial da Unesco desde 9 de Julho de 2017. Todas as informações relativas ao alojamento e à organização da sua viagem ao Vale do Loire estão disponíveis no sítio Web www.chenonceau.com

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