Focal JMLab, o fabricante de altifalantes Made in France

A Focal JMLab é uma empresa francesa especializada no fabrico de altifalantes topo de gama. Fundada em 1979 por Jacques Mahul, jornalista técnico e engenheiro da Audax, fabrica altifalantes de áudio para o lar, altifalantes para automóveis, auscultadores e monitores profissionais. A empresa, que celebra o seu 40.º aniversário em 2019, é uma das últimas empresas francesas independentes neste sector. Líder mundial graças à sua tecnologia e inovação constante, a Focal JMLab optou também pelo Made in France, produzindo a maior parte dos seus produtos na sua fábrica de La Talaudière, perto de Saint-Etienne. Neste artigo, abordamos a história desta marca francesa, a sua evolução ao longo de quase meio século e a sua influência internacional em termos de know-how francês.

O nascimento do Focal JMLab

Originalmente, o Focal JMLab era um simples gabinete de design dedicado à acústica. Criada no final de 1979 em Paris por Jacques Mahul, permitiu-lhe conceber os seus primeiros altifalantes com a marca “Focal” e lançar a sua própria gama de altifalantes com o nome “JMLab”. Algum tempo depois, Jacques Mahul confiou o fabrico dos seus altifalantes a uma pequena oficina em Saint-Etienne, no seio de uma empresa de engenharia de precisão do seu pai. O sucesso da JMLab começou em 1982 com a concepção do DB 13, um altifalante de prateleira cuja característica distintiva era oferecer um volume de som próximo do de modelos maiores, particularmente no registo de graves. Inicialmente distribuído aos seus amigos e familiares, o altifalante DB-13 foi rapidamente vendido em toda a França. Em 1989, Jacques Mahul, que também era apaixonado por automóveis clássicos, quis levar os automobilistas numa viagem musical. A Focal comercializou então os seus primeiros kits de altifalantes e amplificadores para automóvel. Um departamento chamado “Car Audio” estabeleceu-se rapidamente como uma referência mundial para a alta-fidelidade automóvel.

As colunas de chão Focal Sopra N°2 oferecem um design luxuoso e único
As colunas de chão Focal Sopra N°2 oferecem um design luxuoso e único

Desenvolvimento internacional

A história desta empresa de Saint-Etienne acelerou-se nos anos 90 com a chegada de Gérard Chrétien, engenheiro acústico e jornalista da revista “L’Audiophile”. Este período marcou também o início do desenvolvimento internacional do Focal JMLab. A estratégia da marca consiste em fabricar produtos topo de gama. A empresa, que se tornou líder no mercado francês, procura também expandir-se internacionalmente, baseando-se nos seus valores fundamentais de investigação e desenvolvimento, com investimentos maciços. A PME está a começar a comercializar os seus produtos não só na Europa, mas também na Ásia e na América do Norte. As muitas patentes e prémios da marca reforçaram a sua reputação em todo o mundo. Em 1995, a Focal JMLab alcançou reconhecimento internacional com o lançamento da sua gama de colunas de chão Utopia, cujo design era um verdadeiro chamariz. Aclamada pela imprensa internacional e galardoada com numerosos prémios, a Utopia tornou-se uma referência no mundo da acústica.

Focal JMLab nos anos 2000

Em 2002, quase toda a produção foi realizada em Saint-Etienne, permitindo à marca francesa resolver com sucesso a equação de conceber, desenvolver e fabricar os seus produtos num único local. No mesmo ano, foi também criado um departamento de monitorização para estúdios de gravação. O nome JMLab desaparece e o nome Focal é mantido para todos os produtos da marca. Mas a empresa de Saint-Etienne quer ir mais longe: uma parceria com a agência de design parisiense Pineau et Le Porcher permitiu à marca combinar a qualidade do som com o apelo estético, transformando os seus altifalantes em objectos “art de vivre”. As gamas Chorus, Electra, Dôme e Utopia foram renovadas e redesenhadas pelo designer em Paris. Em 2007, a Focal JMLab adquiriu Guy HF, um marceneiro sediado em Bourbon-Lancy, na Borgonha. Entretanto, o departamento Car Audio desenvolveu-se fortemente, ganhando prestigiados prémios da imprensa especializada.

Focal & Naim, paixão e complementaridade

Em 2011, a empresa francesa fundiu-se com a Naim Audio, uma empresa britânica fundada em 1973 que fabrica amplificadores e leitores de CD topo de gama. Embora subsidiárias, as duas entidades permanecem independentes com as suas respectivas gamas de produtos. Em 2013, no entanto, as duas empresas começaram a estreitar laços e optaram mesmo por um stand conjunto na feira High-End em Munique, adoptando uma nova identidade visual. Em 2014, foi criado o grupo Vervent Audio, cujo volume de negócios ultrapassará os 100 milhões de euros até 2021! Em 2014, tal como a Armor-Lux em 2010, a Focal recebeu a marca “Entreprise du Patrimoine Vivant” (Empresa do Património Vivo), sob a tutela do Ministério da Economia, das Finanças e da Indústria. Em 2015, Guy HF tornou-se Focal Ébénisterie Bourgogne. Em 2022, a Focal & Naim terá quase 10.000 revendedores internacionais e continuará a instalar o seu conceito de boutique “Focal powered by Naim” nos quatro cantos do mundo, incluindo uma boutique em Lyon. Os seus produtos complementares permitem oferecer sistemas muito sofisticados a clientes audiófilos.

A Focal Ébénisterie Bourgogne fabrica os armários para os altifalantes Sopra e Utopia
A Focal Ébénisterie Bourgogne fabrica os armários para os altifalantes Sopra e Utopia

Focal JMLab, uma empresa Made in France

Há mais de 40 anos que a empresa aplica a sua experiência em soluções acústicas na sua fábrica de Saint-Etienne. Actualmente líder mundial em tecnologia e inovação, os seus produtos são desenvolvidos pelos seus engenheiros em França. O trabalho dos armários é realizado na fábrica de Bourbon-Lancy, que fabrica os armários para os altifalantes de alta-fidelidade e profissionais Sopra e Utopia. Este know-how francês, combinado com a qualidade dos materiais utilizados, contribui para o desempenho acústico dos produtos Focal. Inovação, tradição e industrialização andam de mãos dadas com o Made in France para oferecer as melhores soluções acústicas aos amantes da música. Todos os dias, 260 funcionários trabalham nos dois locais de produção da marca para proporcionar uma experiência inesquecível aos entusiastas da alta-fidelidade. A Focal JMLab é uma empresa cujas melhores tecnologias acústicas conquistaram os corações dos audiófilos de todo o mundo, incluindo os diafragmas K2 Power fabricados em fibra de aramida e os diafragmas Slatefiber fabricados em fibra de carbono ou poliglás. A marca é também conhecida pelos seus sistemas Tuned Mass Damper (TMD) e Infinite Horn Loading. A Focal também fez história com as seguintes tecnologias:

  • Criação do altifalante de bobina dupla em 1980, que proporciona uma resposta de graves notável em altifalantes pequenos.
  • Criação do tweeter de cúpula invertida em 1981, para altas frequências espacializadas.
  • Criação da membrana Kevlar K2 em 1986, identificável pela sua cor amarela.
  • Criação do tweeter de berílio em 2002.
  • Criação da membrana Sandwich Flax em linho em 2013.

Os 5 universos de produtos da marca

A Focal comercializa os seus produtos em 5 áreas:

  • O universo Home: reúne os altifalantes para a casa e está dividido em 3 colecções:
    • Altifalantes de alta fidelidade: incluindo as gamas Utopia, Sopra, Kanta, Aria, Vestia, Theva, Chora e Chorus.
    • Cinema em casa: com as gamas Dôme, Bb EVO, Aria, Vestia, Theva e Chora.
    • Altifalantes compactos e sem fios: representados pelas gamas Naim, Dôme e Bb EVO.
  • O universo Integration: reúne altifalantes de parede concebidos para instalações de cinema em casa.
  • Auscultadores: divididos em 3 colecções:
    • Para casa: auscultadores audiófilos, incluindo o modelo Utopia.
    • Para viajar: uma gama de auscultadores de alta-fidelidade topo de gama,
    • For Pro: uma gama de auscultadores para engenheiros de som.
  • Áudio profissional: esta categoria inclui produtos concebidos para profissionais do som, tais como altifalantes para monitores.
  • O universo Car audio: dividido em 3 colecções:
    • Soluções Hifi-Constructor, como as parcerias com a Alpine, Peugeot, DS Automobile…
    • Soluções dedicadas às maiores marcas de veículos,
    • Kits de altifalantes.

Para mais informações, visite www.focal.com.

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