O Arco do Triunfo, outro monumento emblemático de Paris

O Arco do Triunfo é um monumento famoso situado em Paris, no extremo oeste da Avenida dos Campos Elísios. Construído entre 1806 e 1836, a pedido de Napoleão I, o Arco do Triunfo situa-se no centro da Praça Charles-de-Gaulle, anteriormente conhecida como Praça da Estrela. Com 49,54 metros de altura e 44,82 metros de largura, o Arco do Triunfo está situado no centro de uma enorme rotunda onde se encontram 12 grandes avenidas parisienses. Gerido pelo Centre des Monuments Nationaux, o Arco do Triunfo recebe todos os anos mais de 2 milhões de visitantes de todo o mundo! O seu terraço panorâmico oferece uma vista desobstruída dos mais belos locais turísticos da capital, como a Torre Eiffel, o Sacré-Coeur e o Museu do Louvre. Neste artigo, abordaremos a história do Arco do Triunfo, a sua arquitectura e as esculturas que adornam as suas fachadas, bem como os grandes acontecimentos que marcaram o monumento.

O Arco do Triunfo de Paris ergue-se no centro da Praça Charles-de-Gaulle
O Arco do Triunfo de Paris ergue-se no centro da Praça Charles-de-Gaulle

A história do Arco do Triunfo em Paris

Num decreto imperial de 18 de Fevereiro de 1806, Napoleão Bonaparte, então primeiro imperador de França, ordenou a construção de um Arco do Triunfo para perpetuar a memória das vitórias dos exércitos franceses após a batalha de Austerlitz. Napoleão declarou assim aos franceses que só regressariam às suas casas “sob arcos triunfais”, em referência aos monumentos erguidos durante o Império Romano. O Arco do Triunfo comemora assim um general vitorioso que marcha à frente das suas tropas. Inicialmente, Napoleão Bonaparte queria erigir o monumento à entrada das avenidas próximas da Bastilha, o que permitiria aceder ao faubourg Saint-Antoine passando por baixo do arco. O Imperador queria também fazer dele o ponto de partida de uma avenida triunfal que ligasse o Louvre à Praça da Bastilha. No entanto, Champagny, aconselhado pelo Ministro do Interior, convenceu o Imperador a erigir o futuro Arco do Triunfo na Place de l’Etoile, que oferecia melhores perspectivas. O arquitecto Jean-François Chalgrin foi escolhido para a sua construção e inspirou-se nos arcos da Tetrápila de Jano e Tito, em Roma. A primeira pedra foi colocada no dia do aniversário do imperador Napoleão I, a 15 de Agosto de 1806. Foram necessários dois anos para construir as fundações do Arco do Triunfo, com 55 metros de comprimento, 27 metros de largura e 7,5 metros de profundidade. Em 1810, os 4 pilares já estavam a emergir do solo e, em 1811, o arquitecto Chalgrin morreu. Os trabalhos de construção foram também abandonados durante o período da Restauração (1814-1815) e só em 1823 foram retomados sob o reinado de Luís XVIII, pois o monumento tinha de estar pronto para a comemoração da vitória espanhola. Em 1830, Luís Filipe retomou os trabalhos, respeitando o projecto imaginado por Napoleão Bonaparte, mas associando os exércitos que combateram entre 1792 e 1815. Um friso espectacular foi erigido no topo do Arco do Triunfo, dividido em duas partes, de um lado a partida dos exércitos, do outro o regresso dos exércitos, com uma longa cena no centro para a glória da nação francesa. O Arco do Triunfo foi finalmente inaugurado por ocasião do sexto aniversário das duas gloriosas batalhas, a 29 de Julho de 1836. Classificado como monumento histórico desde 1896, o Arco do Triunfo foi também utilizado como local de meditação durante o funeral de Victor Hugo, onde o seu caixão esteve exposto durante uma noite.

Desde 1923, todas as noites, a chama do túmulo do soldado desconhecido é reacendida
Desde 1923, todas as noites, a chama do túmulo do soldado desconhecido é reacendida

O Arco do Triunfo e o túmulo do soldado desconhecido

Em 28 de Janeiro de 1921, os restos mortais do soldado desconhecido morto durante a Primeira Guerra Mundial foram enterrados sob o Arco do Triunfo. Em 1923, André Maginot, Ministro da Guerra, apoiou o projecto de instalação de uma chama da memória, que foi acesa pela primeira vez em 11 de Novembro de 1923. À semelhança da chama eterna do Altar da Pátria, em Roma, esta chama recorda a memória dos mortos e nunca se apaga. Todas as noites, às 18h30, a chama é reacendida por várias associações de vítimas da guerra ou de veteranos. Mesmo a 14 de Junho de 1940, dia em que os alemães entraram em Paris e marcharam pela Place de l’Etoile, a chama foi reacendida de acordo com os alemães. Na laje do túmulo do soldado desconhecido, pode ler-se “aqui jaz um soldado que morreu pela pátria, 1914-1918”.

As esculturas do monumento

Com as suas 4 portas, o Arco do Triunfo é um monumento em forma de tetrápila cujas fachadas são decoradas com múltiplas esculturas. Em frente das fachadas principais das pernas rectas, encontram-se esculturas em relevo, cada uma delas assente em pedestais. Acima, uma primeira faixa é composta por frisos de gregos e uma cornija saliente. O segundo registo é animado por grandes molduras decoradas com pedras, incluindo um friso, sob uma segunda cornija saliente. Finalmente, o terceiro registo, que coroa o monumento, é um importante pavimento decorado com 30 escudos.

  • As quatro esculturas, assentes em plintos, medem 18 metros. Estas esculturas simbolizam a partida dos voluntários de 1792, o triunfo de 1810, a resistência de 1814 e a paz de 1815.
  • Os 6 baixos-relevos gravados nas faces do arco triunfal representam o funeral do general Marceau, a batalha de Aboukir, a batalha de Jemappes, a travessia da ponte de Arcole, a tomada de Alexandria e a batalha de Austerlitz.
  • Sótão decorado com 30 escudos: os nomes das grandes batalhas estão gravados nestes 30 escudos.
  • O baixo-relevo do friso do grande entablamento: este friso simboliza a partida e o regresso dos exércitos. Sob o friso, por cima dos grandes arcos, encontram-se personagens da mitologia romana.

Nas faces interiores dos pilares das grandes arcadas estão gravados os 158 nomes das grandes batalhas da Revolução Francesa e do Império. As pequenas arcadas representam a infantaria através de figuras alegóricas. O Arco do Triunfo está também rodeado por 100 tachas que simbolizam os 100 dias, o período da história entre o regresso de Napoleão I a França e a dissolução da comissão Napoleão II (1 de Março de 1815 – 7 de Julho de 1815).

Destaques do Arco do Triunfo em Paris

  • 15 de Dezembro de 1840: aquando da transladação das cinzas de Napoleão Bonaparte, falecido em 1821, o cortejo passa por baixo do Arco do Triunfo.
  • 22 de Maio de 1885: Antes de ser sepultado no Panthéon, o corpo de Victor Hugo permanece durante uma noite sob o Arco do Triunfo. Também nesta ocasião, o monumento é parcialmente coberto com crepe preto.
  • 7 de Agosto de 1919: Charles Godefroy, um ás da aviação, consegue voar sob o Arco do Triunfo num biplano Nieuport 17. Esta façanha foi retratada no famoso filme de Robert Enrico “Les aventuriers”.
  • 11 de Novembro de 1940: esta data é marcada por uma manifestação de estudantes nos Campos Elísios e em frente ao Arco do Triunfo, simbolizando um dos primeiros sinais de resistência durante a ocupação e que foi severamente reprimido pelos nazis.
  • 11 de Agosto de 1991: um piloto não identificado consegue realizar uma dupla proeza no seu avião, voando sob o Arco do Triunfo e a Torre Eiffel.
  • 1997: Um australiano desafia as autoridades ao tentar cozinhar um ovo estrelado na chama do soldado desconhecido!
  • 1 de Dezembro de 2018: O Arco do Triunfo é fortemente danificado durante uma manifestação organizada pelos Coletes Amarelos.
  • 18 de Setembro de 2021: Em homenagem ao artista Christo e às suas obras temporárias para o espaço público, o Arco do Triunfo é completamente coberto de telas prateadas azuladas durante 2 semanas. Esta obra póstuma, imaginada pelo artista, remonta a 1961, quando criou um modelo sob a forma de uma fotomontagem do Arco do Triunfo na sua embalagem.

Acesso, serviços, horários de abertura, preços, informações práticas… convidamo-lo a consultar o sítio www.paris-arc-de-triomphe.fr para organizar a sua visita.

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