Tudo sobre as 24 Horas de Le Mans

As 24 Horas de Le Mans são uma das mais famosas corridas de automóveis de resistência do mundo, tal como o Grande Prémio do Mónaco ou as 500 Milhas de Indianápolis. Criadas em 1923, as 24 Horas de Le Mans têm lugar todos os anos no circuito Bugatti em Le Mans, no departamento de Sarthe. Fabricantes de automóveis como a Porsche e a Audi ganharam aqui um grande número de corridas e, desde 2012, o evento faz parte do campeonato mundial de resistência FIA WEC. Organizadas pelo Automobile Club de l’Ouest, as 24 Horas de Le Mans celebrarão o seu 100º aniversário em 2023. Neste artigo, damos uma vista de olhos à história desta corrida icónica e a alguns dos maiores pilotos e fabricantes de automóveis que nela participaram.

A história das 24 Horas de Le Mans

Em 1920, o Automobile Club de l’Ouest quis criar uma competição automobilística, destinada a contribuir para o desenvolvimento do progresso técnico, a fim de favorecer o desenvolvimento do automóvel em França. Em 1922, foi criada uma prova de resistência no departamento de Sarthe, cujas regras estipulavam que, durante a prova, uma equipa de dois condutores conduziria em conjunto, dia e noite, durante 24 horas. Em 26 e 27 de Maio de 1923, foi lançada a primeira edição das 24 Horas de Le Mans, com a participação de 33 equipas. Após 128 voltas à pista a uma média de 92 quilómetros por hora, André Lagache e René Léonard venceram esta primeira edição. Desde então, as 24 Horas de Le Mans realizam-se todos os anos durante a 24ª semana do ano, em Junho, e Le Mans continua a ser a corrida de resistência automóvel mais prestigiada do mundo. As 24 Horas de Le Mans também contribuíram para a inovação técnica dos automóveis e a corrida permitiu a experimentação de novas tecnologias, como os travões de disco, os pneus radiais e os faróis LED. Da mesma forma, muitos fabricantes aproveitaram as 24 Horas de Le Mans para testar novos motores, como os veículos híbridos em 2012.

O circuito de Le Mans

A pista do circuito das 24 Horas de Le Mans mede 13,6 quilómetros. Inclui parte do circuito Bugatti e também uma grande parte da estrada nacional. As curvas Tertre Rouge e Mulsanne e a recta de Hunaudières, com 6 quilómetros de extensão, são as partes mais famosas da corrida. Alguns carros conseguem, de facto, ultrapassar a velocidade de 400 quilómetros por hora neste troço. O recorde absoluto da volta mais curta foi estabelecido por Jacky Oliver em 1972 num Porsche 917. O piloto percorreu o circuito de 13,6 quilómetros em 3 minutos e 13 segundos, a uma velocidade média de 250 quilómetros por hora! O recorde de velocidade na recta de Hunaudières é de 405 quilómetros por hora e foi estabelecido por Roger Dorchy em 1988 num WMP 88 com motor Peugeot. Em 1990, foram instaladas 2 chicanas na recta de Hunaudières para limitar as diferenças de velocidade entre os concorrentes. Desde então, a volta mais rápida da história das 24 Horas de Le Mans é detida pelo piloto Kamui Kobayashi num Toyota, durante a sessão de qualificação de 2017. Foram necessários 3 minutos e 14 segundos para completar o circuito de 13,6 quilómetros a uma velocidade média de 251 quilómetros por hora.

O circuito Bugatti das 24 horas de Le Mans
O circuito Bugatti das 24 horas de Le Mans

As diferentes categorias de automóveis em Le Mans

Os carros que participam nas 24 Horas de Le Mans estão divididos em várias categorias:

  • Carros LMP 1: Os carros LMP 1 (Le Mans Prototype) são especialmente concebidos para as 24 Horas de Le Mans, bem como para outras corridas do Campeonato Mundial de Resistência da FIA (WEC). A classe LMP 1 está aberta a carros híbridos. Mas desde 2021, a classe LMP 1 foi substituída pela classe LMH (Le Mans Hypercar) e são agora permitidos 2 tipos de carros: LMH (Le Mans Hypercar) e LMDH (Le Mans Daytona Hypercar).
  • Carros LMP 2: Os carros LMP 2 (Le Mans Prototype 2) são especialmente desenvolvidos para correr em circuitos de acordo com os regulamentos técnicos da Federação Internacional do Automóvel (FIA). Os automóveis LMP 2 têm uma carroçaria fechada.
  • Carros LM GTE PRO: derivada dos carros de produção, esta categoria é reservada à última geração de carros inscritos pelos construtores (Aston Martin, Chevrolet, Corvette e Porsche) ou por equipas privadas apoiadas por um construtor (BMW, Ford, Ferrari).
  • Carros LM GTE AM: Esta categoria é reservada aos carros de estrada e às equipas amadoras que tenham pelo menos um ano de idade e permite às equipas privadas utilizar os materiais mais recentes permitidos pelo regulamento das 24 Horas de Le Mans.

As maiores vitórias dos fabricantes de automóveis nas 24 Horas de Le Mans

Muitos fabricantes de automóveis participaram nas 24 Horas de Le Mans desde a sua criação. Os fabricantes com mais vitórias são os seguintes:

  • Porsche: com 19 vitórias em Le Mans, a marca alemã é a que mais vitórias obteve na famosa corrida de resistência.
  • Audi: com 13 vitórias em Le Mans, a Audi confirma a supremacia da Alemanha como o país com mais vitórias em Le Mans.
  • Ferrari: com 9 vitórias, a famosa empresa italiana é o terceiro construtor mais bem sucedido, atrás da Audi e da Porsche.
  • Jaguar: este construtor britânico conta com nada menos do que 7 vitórias nas 24 Horas de Le Mans.
  • Bentley: este outro construtor britânico conta com 6 vitórias em Le Mans.
  • Alfa Romeo, Ford e Toyota: estes 3 fabricantes de automóveis têm 4 vitórias cada.
  • A Matra-Simca e a Peugeot obtiveram 3 vitórias cada uma em Le Mans.
  • Bugatti e Lorraine-Dietrich: 2 vitórias cada.
  • Aston Martin, BMW, Mercedes, Renault Alpine: estes famosos construtores de automóveis franceses, britânicos e alemães só obtiveram uma vitória nas 24 Horas de Le Mans.

As 24 Horas de Le Mans também permitiram que alguns fabricantes de pneus, como a Dunlop ou a Michelin, obtivessem vários prémios.

O piloto dinamarquês Tom Kristensen venceu as 24 Horas de Le Mans 9 vezes
O piloto dinamarquês Tom Kristensen venceu as 24 Horas de Le Mans 9 vezes

Os melhores pilotos das 24 horas de Le Mans

Todos os anos, muitas equipas participam nas 24 Horas de Le Mans. Esta mítica corrida de equipas também revelou o talento de alguns pilotos que alcançaram várias vitórias ao volante. Alguns deles arrancaram várias vezes e realizaram grandes proezas, fazendo assim as delícias dos espectadores. Os maiores pilotos das 24 Horas de Le Mans são :

  • Tom Kristensen: este piloto dinamarquês venceu as 24 Horas de Le Mans em 9 ocasiões. É actualmente o piloto com mais vitórias em Le Mans.
  • Jacky Ickx: apelidado de “Monsieur Le Mans”, o famoso piloto belga venceu 6 vezes com o seu Porsche ou Ford.
  • Derek Bell: este piloto britânico venceu 5 vezes as 24 Horas de Le Mans. Também correu na Fórmula 1 para as equipas Ferrari e McLaren.
  • Frank Biela: este piloto alemão, actualmente piloto oficial da Audi, ganhou cinco vezes as 24 Horas de Le Mans.
  • Emanuel Pirro: este piloto italiano também venceu 5 vezes em Le Mans.
  • Yannick Dalmas: este piloto francês, que também se distinguiu no motociclismo e na Fórmula 3000, venceu 4 vezes as 24 Horas de Le Mans.
  • Olivier Gendebien: este piloto belga tem 4 vitórias em Le Mans.
  • Henri Pescarolo : com 4 vitórias, Henri Pescarolo é o segundo piloto francês a conquistar 4 troféus em Le Mans. Ele também detém o recorde de participação com 33 corridas.

Para os fãs do desporto automóvel, a próxima edição das 24 Horas de Le Mans terá lugar a 11 e 12 de Junho de 2022. No ano passado, a equipa Toyota Gazoo Racing, com os pilotos Mike Conway, Kamui Kobayashi e José Maria Lopez, venceu a prova. Em 2021, a piloto Lilou Wadoux venceu as 24 Horas de Le Mans e este ano estará ao volante do seu carro Oreca 07. Visite o sítio Web www.24-lemans.com para saber tudo sobre os futuros participantes na corrida ou para consultar a lista dos construtores envolvidos.

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