Champanhe, a bebida espumante das festas

O que é que pode ser mais festivo do que um copo de espumante? Se há uma bebida que é sinónimo de celebração, é o champanhe. Quer seja para celebrar o Ano Novo ou uma ocasião especial, este vinho espumante produzido na região de Reims é uma bebida festiva para ser apreciada com amigos e família. Neste artigo, vamos traçar a longa e rica história desta bebida icónica, bem como os diferentes tipos e marcas de champanhe disponíveis. Descobriremos também os diferentes terroirs que o produzem, as castas utilizadas, o modo de fabrico deste vinho espumante e muito mais. Por fim, veremos algumas estatísticas interessantes sobre o consumo desta bebida espumante. Um brinde a si!

A história de um vinho espumante

As primeiras vinhas da região de Champagne surgiram no século VII, com o objectivo de produzir vinho de massa para a Eucaristia. Em 660, a abadia de Saint-Pierre-aux-Monts intensificou a plantação de vinha nos domínios que possuía. Em 1114, foi redigida uma escritura, a Carta Magna de Champagne, que confirmava as posses agrícolas e vitícolas da abadia, permitindo assim aos monges desenvolver a vinha na região de Champagne. A denominação de vinho de champanhe surge então sob o reinado de Henrique IV e a bebida torna-se muito apreciada pelas cortes reais de França e de Inglaterra. Envelhecendo mal no barril, o vinho de champanhe foi engarrafado em 1660 antes do fim da sua primeira fermentação, a fim de assegurar uma melhor preservação dos aromas. No entanto, a combinação da sulfitação dos barris e da utilização de rolhas tornou o vinho de champanhe naturalmente espumante. Em 1670, o monge Dom Pérignon reuniu uvas de diferentes crus e castas para melhorar a qualidade deste vinho espumante, ao mesmo tempo que reforçou as garrafas com vidros mais grossos para evitar que explodissem. As primeiras garrafas foram comercializadas em toda a França no final do século XVII. No entanto, só no século XIX, com os trabalhos de Louis Pasteur, é que a fermentação foi melhorada. O champanhe desenvolveu-se internacionalmente a partir do final do século XVIII, graças, nomeadamente, às famílias burguesas que possuíam vinhas. As casas de champanhe mais famosas continuam a ser :

  • A Família Bollinger: Fundada em 1829, esta família francesa possui uma vinha que se estende por 178 hectares. O champanhe Bollinger é também a marca preferida de James Bond!
  • A família Pommery: esta família inventou o champanhe brut e produz 2 milhões de garrafas por ano.
  • A família Clicquot: apelidada de “a grande dama do champanhe” ou “a viúva Clicquot”, esta família exportava principalmente a sua produção para a Europa de Leste e para a Rússia.
  • A família Claude Moët: fundada em 1743, esta casa pertence actualmente ao grupo LVMH. Desde 2011, inclui as 3 marcas seguintes: Moët et Chandon, Ruinart e Dom Pérignon.
  • A família Perrier: fundada em 1887 por Mathilde Emilie Perrier, viúva de Eugène Laurent Perrier, esta casa passou a chamar-se “Veuve Laurent Perrier et Compagnie” em 1920. Os seus clientes estão principalmente localizados na Europa.
Vinhas de champanhe à volta de uma aldeia
Vignes champenoises autour d’un villageVinhas de champanhe à volta de uma aldeia

Os diferentes terroirs da vinha

A região de Champagne está situada no nordeste de França, a 150 km a leste de Paris. As vinhas de Champagne estão distribuídas por 4 regiões:

  • A montanha de Reims,
  • O vale do Marne,
  • A côte des blancs,
  • A costa da barra.

Isto representa uma superfície de aproximadamente 31 000 hectares. 635 comunas constituem a denominação de origem controlada (AOC) de Champagne e estas comunas estão distribuídas pelos 5 departamentos seguintes:

  • O Marne,
  • O Aisne,
  • Aube,
  • Seine-et-Marne,
  • La Haute-Marne.

O vinhedo de Champagne tem 280.000 parcelas com uma superfície média de 12 ares. 17 aldeias têm a denominação de “grand cru” e 44 aldeias têm a denominação de “premier cru”. Os terroirs são classificados em 3 categorias:

  • Terroirs “Grand Cru”: 17 aldeias beneficiam desta prestigiosa denominação AOC.
  • Os terroirs “premier cru”: 44 aldeias são abrangidas por esta categoria.
  • Os terroirs “autres crus”: incluem todas as outras aldeias.

As diferentes castas utilizadas na produção

São utilizadas 3 variedades de uvas para a produção de vinho de champanhe:

  • Chardonnay B: é uma casta branca que dá origem a um vinho fresco e delicado. O vinho branco é produzido exclusivamente a partir desta casta.
  • Pinot noir N: é uma uva preta que dá um sumo branco porque a sua pele não tem tempo para tingir o sumo prensado. O Pinot Noir dá origem a um champanhe encorpado e com um bouquet fino.
  • Meunier N ou pinot meunier: derivada da pinot noir, esta casta é uma uva preta com uma polpa incolor que permite obter vinhos mais frutados.

5 outras castas são igualmente autorizadas na produção de champanhe, mas a sua utilização continua a ser limitada.

  • Arbane: casta antiga de uvas brancas, pouco cultivada devido à sua maturação tardia e ao seu baixo rendimento.
  • Petit Meslier: também esta é uma casta antiga, pouco utilizada devido ao seu baixo rendimento.
  • Pinot gris vrai: casta cinzenta com aromas complexos de fumo ou florais.
  • Pinot blanc vrai: variedade branca da pinot noir, esta casta está presente de forma anedótica na produção de champanhe.
  • Gamay: a sua utilização deve ser objecto de um pedido de autorização.

O vinho de champanhe é produzido a partir de diferentes variedades de uvas de diferentes anos de colheita. O champanhe vintage é um vinho de base raro e representa apenas 5% da produção de champanhe. Com efeito, trata-se de um champanhe excepcional cuja colheita provém do mesmo ano. Os cuvées de prestígio são elaborados a partir das melhores parcelas de vinha e vinificados com grande cuidado. O preço de uma garrafa de champanhe de prestígio pode atingir várias centenas de euros cada. Um Dom Pérignon Jeroboam, colheita de 2008, custa actualmente cerca de 3000 euros. Por outro lado, a mistura é uma arte que exige a combinação de vinhos de diferentes terroirs e colheitas em cada ano.

O champanhe pode ser apreciado com queijo
O champanhe pode ser apreciado com queijo

La méthode champenoise

Inventado pelo monge Dom Pérignon em 1695, este método era exclusivamente reservado aos vinhos produzidos na região de Champagne e permitia a produção de vinhos espumantes. Uma primeira fermentação é efectuada em cubas e transforma o mosto em vinho. O vinho é então engarrafado e é-lhe adicionada uma mistura de açúcar e de leveduras. Esta segunda fermentação, chamada “prise de mousse”, cria CO2, permitindo que o vinho de champanhe se torne efervescente, ao mesmo tempo que se equilibra com os aromas de frutas frescas e exóticas que o compõem. As 5 etapas do processo de vinificação são :

  • Prensagem: as uvas acabadas de colher são colocadas numa cuba antes de oxidarem. As uvas são pesadas e o sumo é extraído. 4 toneladas permitem-nos extrair 2,5 toneladas de sumo a que chamamos cuvée, o resto vai para a destilaria.
  • A lotação: esta etapa tem lugar no início do ano e permite, após prova, juntar vinhos de diferentes colheitas e terroirs.
  • A tiragem: esta etapa tem lugar na Primavera e permite engarrafar o vinho. É durante esta fase que é adicionado um licor de tiragem, composto por açúcar e levedura, que permite a efervescência.
  • Engarrafamento e envelhecimento: todos os dias as garrafas são rodadas um quarto de volta para retirar as borras da parede da garrafa. O envelhecimento é o período em que a garrafa permanece na cave durante um mínimo de 15 meses, podendo ir até 3 anos no caso de um champanhe vintage.
  • Desengace: esta fase final consiste em excluir o depósito constituído pelas borras e em adicionar um licor de dosagem.

Os diferentes tipos de champanhe

  • Champanhe bruto: é o champanhe mais conhecido e mais consumido, elaborado a partir das castas tradicionais chardonnay, pinot noir e meunier. Contém menos de 12 gramas de açúcar por litro.
  • Champanhe brut natural: como o seu nome indica, este vinho espumante é elaborado sem adição de açúcar, sendo o açúcar presente o açúcar natural da uva.
  • Champanhe meio-seco: este champanhe é produzido a partir das mesmas castas que o champanhe brut e contém entre 32 e 50 gramas de açúcar por litro.
  • Champanhe doce: contém mais de 50 gramas de açúcar por litro.
  • Champanhe rosé: elaborado a partir de várias castas de uvas pretas, deve a sua cor à pele da uva que macerou no sumo.
  • Champanhe Blanc de Blanc: elaborado exclusivamente a partir de Chardonnay, uma casta branca.

As melhores casas de champanhe

Existem muitas casas de champanhe e cada produtor de vinho tem a sua própria casa. No entanto, 15 grandes casas são responsáveis por mais de metade das vendas e exportações de garrafas a nível mundial.

  • Bollinger
  • Canard-Duchêne
  • Cattier
  • Chanoine
  • Charles Heidsieck
  • Gausset
  • Moët et Chandon
  • Ruinart
  • Pommery
  • La Veuve-Clicquot
  • GH Mumm
  • Louis Roederer
  • Piper Heidsieck
  • Lanson
  • Taittinger

As figuras à volta da bebida com gás

Os números em torno do champanhe são impressionantes: vinhedos como o de Nicolas Feuillatte, por exemplo, agrupam até 84 cooperativas, o que representa quase 5.000 vinicultores. Eis alguns números-chave:

  • 16.200 viticultores partilham as 360 casas de champanhe.
  • Em 2020, foram colhidas 231 milhões de garrafas.
  • Metade da produção destina-se ao mercado internacional.
  • O volume de negócios em torno do champanhe ascende a 4 mil milhões de euros em 2020.
  • O Reino Unido, os Estados Unidos e o Japão são os maiores consumidores.

Para mais informações, consultar www.champagne.fr/fr

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