Deezer, plateforme mondiale de Streaming musical Made in France

Deezer est une entreprise française créée en 2007 par le tandem Daniel Marhely et Jonathan Benassaya. Star du web réputée pour sa qualité audio, ses fonctionnalités et ses services novateurs, Deezer a su s’imposer comme une plateforme de Streaming musical innovante auprès des entreprises et des utilisateurs. Avec un catalogue de plus de 120 millions de titres, la jeune startup française continue de déployer sa stratégie dans le monde face à ses redoutables concurrents que sont Spotify, Amazon Music ou encore Apple Music. Intéressons-nous ici à l’histoire de ce service de Streaming audio « Made in France », ainsi qu’à sa stratégie de déploiement principalement axée sur les partenariats entreprises et l’expérience utilisateur.

Les débuts de Deezer

L’aventure de Deezer commence rue Emile Menier, dans le 16 è arrondissement de Paris. En 2006, Daniel Marhely, jeune informaticien, créé Blogmusik.net, un site permettant de recenser tous les fichiers audio d’artistes présents sur Internet et de les écouter, gratuitement, sans téléchargement. Mais pour des raisons de violation de droits d’auteurs, le site ferme en avril 2007, sous la pression de la SACEM (Société des Auteurs Compositeurs et Editeurs de Musique) et de la SDRM (Société pour l’administration du Droit de Reproduction Mécanique). L’année suivante, Jonathan Benassaya, alors étudiant à l’ESSEC de Paris, rencontre Daniel Marhely dans un incubateur de Startup. Ensemble, ils fondent Deezer, le premier site d’écoute gratuite de musique, en accord avec la SACEM, cette fois-ci. Ce nouveau service de Streaming « Made in France » permet de rémunérer les artistes et ayants droit via des recettes publicitaires. Xavier Niel, président de Free choisi Deezer comme plateforme numérique liée à son offre de téléphonie. Il investit 250 000€ en échange de 20% du capital de la jeune startup parisienne. Xavier Niel souhaite aussi couper l’herbe sous le pied d’Universal Music qui s’apprête à activer un partenariat avec son concurrent Neuf Télécom. En 2007, Universal Music déclare dans un communiqué qu’aucun accord n’a été signé avec l’entreprise de Streaming et que son répertoire sur Deezer est exploité illégalement. Il faudra attendre 2008 pour que le groupe Universal Music confie son catalogue d’artistes à la plateforme.

A l’époque, le modèle économique de Deezer est le suivant : le site est entièrement gratuit. Dès février 2009, l’écoute n’est possible qu’après s’être authentifié sur la plateforme. Des séquences publicitaires programmées toutes les 15 minutes permettent à la jeune entreprise de rémunérer les artistes et ayants droit. En novembre 2009, Deezer met en place deux services payants, permettant ainsi une écoute sans publicité et avec une meilleure qualité sonore. En juin 2011, l’écoute gratuite, en étant connecté à son compte, devient limitée à 5 heures par mois et le catalogue d’artistes est restreint. Une offre Premium est alors disponible et permet l’écoute sans publicité. En décembre 2011, la plateforme de Streaming française comptabilise 20 millions d’utilisateurs, dont 1,4 million d’abonnés à son offre Premium.

Le système Flow de Deezer permet de comprendre le besoin des auditeurs en leur proposant des contenus adaptés
Le système Flow de Deezer permet de comprendre le besoin des auditeurs en leur proposant des contenus adaptés

Partenariats avec les labels et maisons de disque

Le succès du démarrage permet à la jeune startup de signer rapidement des contrats avec les labels et maisons de disques. Dès son lancement en 2007, Deezer intègre 160 000 titres musicaux issus du catalogue de Sony-BMG. Dès 2008, le répertoire totalise 1,5 million de titres audio. En mai 2008, l’intégration de l’imposant catalogue européen d’Universal Music (qui regroupe 35 pays) ajoute 1 million de titres supplémentaire à l’offre de Streaming. Cette même année, la requête « Deezer » sur Google est dans le top 10 des mots les plus recherchés sur le célèbre moteur de recherche américain ! Le catalogue de Warner Music Group est intégré à Deezer en Septembre 2008, ce qui permet d’afficher 4 millions de titres disponible sur le web.

Deezer au service des entreprises

En décembre 2009, la chaîne de restauration rapide Mc Donald’s se rapproche de Deezer afin de remplacer le système de diffusion musical de ses points de vente via un partenariat d’entreprise. Cette offre permet à plus de 600 restaurants répartis dans l’hexagone de diffuser de la musique, sans publicité. En janvier 2010, Axel Dauchez, nouveau directeur général de Deezer France a pour mission d’assurer la monétisation du service. Dès mars 2010, 3 images publicitaires s’affichent sur les pages accueil, musique et radio de la plateforme et un partenariat entre Orange et Deezer voit le jour dès l’été. Orange fait l’acquisition de 11 % du capital de Deezer, ce qui lui permet d’inclure Deezer Premium à ses offres de téléphonie haut de gamme. En octobre 2014, l’entreprise fait l’acquisition de Stitcher, une plateforme américaine de Streaming spécialisée dans les podcasts et contenus radio. Début 2017, le groupe Fnac-Darty s’allie à Deezer pour une durée de 3 ans, en entrant au capital de la startup parisienne. Ainsi, pour tout achat d’un produit audio (casque, ampli, enceintes…), les clients Fnac-Darty bénéficient de 3 mois d’abonnement offerts sur Deezer Premium. En Août 2018, l’entreprise valorisée à plus d’un milliard d’euros rejoint le prestigieux club des « Licornes » grâce à une levée de fond s’élevant à 160 millions d’euros.

Les plateformes concurrentes de Deezer

Depuis 15 ans, le Streaming est devenu le nouveau mode de consommation de musique. Les offres ne cessent de se multiplier et tentent de se différencier. Deezer est présent depuis 2007 et doit faire face à son concurrent historique Spotify. D’autres services ont depuis émergés, comme Apple Music, YouTube Music et Amazon Music. De même, d’autres plateformes de Streaming orientées « audiophile » comme Tidal ou Qobuz ont fait leur apparition. Petit aperçu rapide des plateformes de Streaming musical concurrentes à Deezer :

  • Amazon Music : le catalogue du géant américain s’élève à plus de 100 millions de titres. L’offre de service est intégrée à Amazon Prime ou disponible à 9.99€/ mois (Amazon Music Unlimited). Les fichiers audio sont de qualité « SD » sur la version Prime et « HD « et « Spatial » (encodés en Dolby Atmos) sur la version Unlimited. Contrairement à Deezer, la version Prime ne propose pas la création de Playlists.
  • Apple Music : tout comme Amazon Music, le géant américain offre plus de 100 millions de titres en Streaming et bien que récent, ce service de diffusion numérique bénéficie de son expérience itunes Store. L’offre est à 10,99€/mois avec une qualité « lossless », traduisez « sans perte ». Le service offre en plus l’accès à de multiples radios, ainsi qu’à des clips vidéo et un service d’intégration des paroles.
  • YouTube Music : successeur de Google Play Music stoppé en 2020, YouTube Music offre le plus grand catalogue puisqu’ouvert à toutes celles et ceux qui diffusent des vidéos sur la plateforme. La qualité audio est cependant limitée à 256 kbps, très en dessous de ce que propose Deezer avec 320 kbps (MP3) et son offre FLAC HD (qualité CD). Sa compatibilité avec les systèmes d’exploitation iOS et Androïd est aussi fortement critiquée.
  • Spotify : concurrent historique de Deezer, son catalogue propose 80 millions de titres et sa qualité audio de type MP3 est limitée à 320 kbps (équivalent à Deezer dans sa version SD). Sa véritable force reste cependant dans son nombre d’utilisateurs puisque la plateforme suédoise en totalise près de 500 millions à travers le monde ! Elle est aussi compatible avec un grand nombre d’applications comme Alexa, Siri ou encore Google Home.
  • Qobuz : la seconde plateforme française de Streaming joue clairement la carte de l’audiophile en proposant une qualité studio encodée 24 bits 192 khz (supérieure à la qualité CD). Néanmoins, le catalogue d’artistes est limité. L’offre reste cependant intéressante pour les amateurs de Hifi.
  • Tidal : la seconde plateforme suédoise possède un catalogue de plus de 70 millions de titres et 250 000 clips vidéo. En revanche, le tarif de sa version Hifi-Plus 24 Bits est plus élevé que celui de ses concurrents.
  • Soundcloud: cette plateforme qui regroupe 20 millions d’utilisateurs permet aux artistes et musiciens de collaborer en diffusant leurs projets musicaux.
Jéronimo Folgueira est le nouveau CEO de Deezer
Jéronimo Folgueira est le nouveau CEO de Deezer

Qualité sonore et développement technologique

A son lancement, les fichiers audio de Deezer étaient encodés en 128 kbits alors que d’autres plateformes concurrentes proposaient déjà un encodage à 320 kbits (meilleure qualité pour du MP3), ce que l’entreprise corrigera rapidement. En 2015, Deezer lance son offre Deezer Elite (aujourd’hui rebaptisée Deezer Hifi) en proposant la diffusion de contenus en qualité FLAC (qualité CD). A noter que Deezer ne permet pas l’enregistrement des fichiers audio et que l’entreprise française lutte depuis ses débuts contre les logiciels d’enregistrements de Streaming, en intégrant notamment des contre-mesures dans ses fichiers. Parallèlement, Deezer a toujours investi en Recherche et Développement afin de proposer la meilleure expérience à ses utilisateurs. C’est notamment le cas de son système Flow, qui permet de comprendre le besoin des auditeurs en leur fournissant le contenu adapté. Deezer a même développé une application à destination des entreprises et des marques, afin de synchroniser les goûts musicaux de leurs clients à partir de leurs profils Deezer Premium ! Enfin, retenons Flow Moods, une fonctionnalité basée sur l’Intelligence Artificielle (IA) et qui propose 6 playlists infinies, basées sur les préférences utilisateurs.

Le déploiement de la stratégie Deezer à l’international

En avril 2022, Deezer fusionne avec le SPAC I2PO créé par la famille ­Pinault, Matthieu Pigasse et Iris Knobloch, nouvelle présidente du Festival de Cannes, afin de préparer son entrée en Bourse. Son objectif est le suivant : l’entreprise doit atteindre la rentabilité dès 2025. La plateforme de Streaming musical « Made in France » continue de déployer sa stratégie à l’international en s’implantant dans des pays afin d’y conclure des partenariats avec les grandes entreprises, comme avec Tim Celular au Brésil ou RTL en Allemagne. Ce n’est qu’une fois implantée que Deezer propose des abonnements aux amateurs de musique. Aujourd’hui, la startup française est disponible dans 185 pays et Jeronimo Folgueira, nouveau CEO depuis 2021, peut compter sur les innovations propres à la plateforme, comme la très bonne qualité sonore, la personnalisation des playlists ou encore la possibilité de traduire les paroles des chansons dans la langue souhaitée, pour accélérer son développement.

Deezer en chiffres :

  • L’entreprise a été créée en 2007.
  • En 2022, Deezer a réalisé plus de 450 Millions d’Euros de C.A.
  • Aujourd’hui, Deezer est une licorne.
  • L’entreprise comptabilise 9,4 millions d’abonnés dans le monde, dont 3,3 en France (2022).
  • Le catalogue d’artistes affiche plus de 120 millions de titres.
  • Deezer emploi plus de 600 salariés dans le monde (2020).
  • La plateforme de Streaming musical est diffusée dans 185 pays.

Prix, formule, podcasts, artistes disponibles… rendez-vous sur www.deezer.com/fr

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