Tout savoir sur le Tour de France

Le Tour de France est une course cycliste qui a lieu chaque année en France depuis 1903. Pour les fans de vélo, c’est l’une des courses cyclistes les plus prestigieuses au monde et l’un des trois Grands Tours, avec le Giro d’Italia et la Vuelta a España. La course de vélos dure généralement trois semaines et couvre environ 3 500 kilomètres (2 200 mi). Les coureurs, tantôt seuls ou en peloton, doivent se frayer un chemin à travers des terrains difficiles et des montées abruptes, ainsi que des portions plates et des sprints.

Naissance du Tour de France

Le Tour de France est une course cycliste annuelle qui se déroule en France. La première édition a eu lieu en 1903 et c’est depuis la plus ancienne course de cyclisme du monde encore en cours. Au fil des ans, le Tour de France est devenu l’une des courses cyclistes les plus prestigieuses au monde. Aussi appelée la grande boucle, la célèbre course de vélos s’articule autour de 21 étapes qui couvrent environ 3500 kilomètres.

Les propriétaires et dirigeants de la course

Le Tour de France est organisé par l’ASO, une société anonyme à capitaux variables. L’ASO est détenue à 100% par Amaury Sport Organisation, elle-même détenue à 66% par la famille Amaury et à 34% par le groupe Lagardère. Les premiers propriétaires et dirigeants de la grande boucle autrefois étaient Henri Desgrange, Léon Hourticq et Philippe Pélissier.

Arrivée du tour de France sur les Champs-Elysées à Paris
Arrivée du tour de France sur les Champs-Elysées à Paris

Le parcours de la grande boucle

Le parcours du tour est très varié et comprend des portions plates, des montées abruptes, des descentes rapides et des sprints. Selon l’étape, les coureurs doivent se frayer un chemin à travers les routes sinueuses de France tout en affrontant parfois des conditions météorologiques extrêmes. La course se déroule généralement sur trois semaines. Étape après étape, le Tour de France emmène les coureurs à travers différentes régions de l’héxagone, des côtes escarpées de la Méditerranée jusqu’aux montagnes enneigées des Pyrénées.

Le tour durant la première guerre mondiale…

La course cycliste a continué à se dérouler durant la Première Guerre mondiale et ce, malgré les événements. La course de vélos a lieu en juillet et août, ce qui permet aux coureurs d’être présents sans être contraints de faire des choix difficiles. Les étapes du Tour de France traversent essentiellement notre pays, ce qui permet aux soldats et aux passionnés de cyclisme de voir les courses tout en encourageant  les coureurs lors des différentes étapes.

… et pendant la seconde guerre mondiale

Le Tour de France a continué à se dérouler pendant la seconde guerre mondiale, malgré les restrictions et les difficultés imposées par le conflit. Les Allemands avaient pris le contrôle de la course en 1940, ce qui permit aux troupes du Troisième Reich de montrer leur puissance. Les étapes de la grande boucle étaient organisées de manière à ce que les Allemands puissent remporter la victoire et les Français ne participaient qu’en tant que spectateurs. Cependant, en 1944, alors que les Alliés approchaient, les Allemands ont annulé la course.

Les héros de la grande boucle

Le Tour de France est un événement prestigieux qui a vu passer les plus grands cyclistes du monde. Parmi les héros de cette course mythique, on peut citer Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault ou encore Miguel Indurain. Ces coureurs ont remporté le tour à plusieurs reprises et ont marqué l’histoire de la grande boucle. Les vainqueurs historiques du Tour de France sont listés sur le site officiel du tour. Le premier vainqueur fut Maurice Garin, un cycliste Italien naturalisé Français en 1901.

Les maillots distinctifs du Tour de France

Les coureurs portent des maillots distinctifs pour différencier les équipes. Les maillots les plus connus sont le maillot jaune, qui est remporté par le coureur ayant accumulé le plus de points au cours des étapes, et le maillot à pois, qui est porté par le coureur arrivant en second lors d’une étape. Ces maillots ont été créés au début du XXe siècle et sont toujours en usage aujourd’hui. Le maillot du meilleur sprinter est vert, le maillot du meilleur grimpeur est rouge et le maillot du meilleur jeune cycliste est blanc.

Les équipes historiques

Le Tour de France a vu passer les plus grandes équipes cyclistes au monde. Parmi les équipes les plus célèbres, on peut citer la Française des Jeux (FDJ), l’équipe Lotto-Belisol, Groupama ou encore l’équipe Sky. Ces équipes ont remporté de nombreuses victoires au cours de leur histoire et continuent à participer à la course. La célèbre équipe Festina a été dissoute après le scandale de 1998 concernant le dopage de certains coureurs, mais elle est revenue en 2010 sous le nom d’équipe Geox-TMC.

Départ du tour de France du Mont-Saint-Michel
Départ du tour de France du Mont-Saint-Michel

Le dopage au cœur de la grande boucle

Le Tour de France a aussi été marqué par de nombreux scandales liés au dopage. Des coureurs ont été accusés d’avoir utilisé des produits prohibés pour améliorer leur performance et certains ont même été suspendus à vie. Ces scandales qui ternissent l’image du Tour de France et du cyclisme, ont entraîné la perte de nombreux sponsors.

Le Tour de France et France Télévision

France Télévision a été la première chaîne à diffuser les images du tour en direct. La collaboration entre la chaîne et la course remonte aux années 1960, lorsque les coureurs étaient filmés depuis des hélicoptères. Aujourd’hui, France Télévision continue à diffuser les images de la course de vélos en direct et met à disposition un site internet dédié qui permet aux spectateurs de suivre la course en temps réel.

Les palmarès et records du Tour de France

Le record du plus grand nombre de victoires est détenu par Eddy Merckx et Bernard Hinault, qui tous deux ont remporté cinq fois le Tour de France. Parmi les autres records, on peut citer le plus grand nombre d’étapes gagnées (22) ou encore le plus jeune vainqueur (Lance Armstrong, à 21 ans). Classement, étape, palmarès sont consultables sur le site internet officiel du tour.

Les étapes du Tour de France en montagne

La compétition se déroule essentiellement en France, mais il traverse également les pays voisins comme l’Espagne, l’Italie et la Belgique. Le départ du tour de France a été organisé 23 fois hors de l’hexagone (Pays-Bas, Allemagne, Luxembourg, Angleterre, Suisse…). Les étapes les plus difficiles ont lieu en montagne et permettent aux coureurs d’accumuler des points importants pour la victoire finale. Parmi les plus célèbres cols du tour, on peut citer l’étape de l’Alpe d’Huez ou encore l’étape du Col du Galibier. Le meilleur grimpeur remporte le maillot à pois et est considéré comme le vrai champion de la montagne. Le Tour de France comprend également des courses contre la montre, qui opposent les coureurs entre eux. Ces courses permettent aux plus rapides d’accumuler des points et de se rapprocher du maillot jaune pour remonter dans le classement. Parmi les plus célèbres courses contre la montre, on peut citer l’étape du contre-la-montre de Marseille ou encore l’étape du contre-la-montre de Paris.

Une diffusion dans le monde entier

Le Tour de France est une course prestigieuse et internationale. De nombreux coureurs étrangers y participent et la compétition est rude. Les pays les plus représentés sont l’Espagne, l’Italie et la Belgique, où se trouvent les cols les plus difficiles du tour. La finale a lieu traditionnellement à Paris, sur les Champs-Élysées, au pied de l’Arc de Triomphe et à quelques mètres de la place de la Concorde. De nombreux supporters à travers le monde assistent à cette course mythique en suivant chaque année les coureurs à la télévision.

Plus d’informations sur le site www.letour.fr

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