Carrefour : le leader français pionnier de la grande distribution

Carrefour est une entreprise française créé en 1959 à Annecy, dans le département de la Haute-Savoie. Spécialisée dans la grande distribution, l’enseigne est aussi devenue pionnière du concept d’hypermarché en 1963, et leader européen en 1997, grâce à sa fusion avec le groupe Promodès. La célèbre marque française est aussi présente dans de nombreux pays, et plus particulièrement en Amérique du Sud et en Asie. A travers ses hypermarchés, ses supermarchés et ses multiples surfaces de ventes, le groupe Carrefour exploite aussi d’autres enseignes comme Carrefour Bio, Carrefour City ou encore Carrefour Express. La marque tricolore s’est aussi développée dans les secteurs du hard-discount, sous ses enseignes DIA, ainsi que dans les services via ses filiales Carrefour banque ou Carrefour Voyages. Dans cet article, nous allons retracer l’histoire de cette entreprise française pionnière de la grande distribution, tout en nous intéressant à son évolution depuis plus d’un demi-siècle et à sa stratégie de développement international.

L’histoire de l’enseigne Carrefour

Fin 1959, Marcel Fournier, propriétaire d’un grand magasin de nouveautés à Annecy fait la rencontre des frères Jacques et Denis Defforey, grossistes dans l’Ain. Marcel Fournier souhaite, en effet, créer un supermarché mais il se fait devancer par Edouard Leclerc, un ambitieux épicier de Landerneau qui souhaite s’implanter à Annecy. Face au refus des centrales d’achats pour le livrer, Marcel Fournier se rapproche des frères Badin-Defforey afin d’approvisionner les produits alimentaires de sa nouvelle épicerie de 160 m², située au sous-sol de sa mercerie. Suite au succès de son nouveau commerce, les besoins d’agrandissements se font rapidement sentir et Marcel Fournier ouvre son premier supermarché dès juin 1960, en s’associant, commercialement et financièrement, aux frères Badin-Defforey. Ce nouveau magasin prend alors le nom de « Carrefour », nom issu de la contraction de ses deux financiers, messieurs Carret et Fournier. Suite au succès de l’enseigne, un second supermarché d’une surface de 1 000 m² voit le jour en janvier 1963 dans la commune de Cran-Gevrier, à quelques kilomètres d’Annecy. En juin 1963, Carrefour met en œuvre son concept d’hypermarché en s’inspirant du modèle économique américain et ouvre sa première grande surface dans la banlieue sud de Paris, à Sainte-Geneviève-des-Bois. L’enseigne y affiche clairement ses ambitions commerciales, à savoir de grands espaces, un grands choix de produits, une facilité d’accès et de stationnement et des prix bas. Avec une surface commerciale portée à 2 500 m² et un parking de plus 400 m², l’enseigne répond avec succès à la consommation de masse qui s’installe en France. En 1964, Carrefour ouvre un supermarché dans le centre-ville de Villeurbanne et en 1966, un gigantesque hypermarché d’une surface de 10 000 m² voit le jour à Vénissieux, dans la banlieue Lyonnaise.

Avec son concept d'hypermarché, Carrefour a répondu à la consommation de masse des années 60
Avec son concept d’hypermarché, Carrefour a répondu à la consommation de masse des années 60

Le développement du concept d’hypermarché

Entre 1963 et 1985, les créateurs de l’enseigne Carrefour vont continuer de développer le concept d’hypermarché afin de s’imposer sur le secteur de la grande distribution. Soucieux de la croissance de leur entreprise, les membres fondateurs Fournier et Defforey vont fortement s’impliquer personnellement dans la gestion. Ils créent, dès 1967, une centrale d’achat baptisée la SAMOD afin d’optimiser l’approvisionnement des magasins. Parallèlement, de nouvelles enseignes s’implantent dans les villes de Chartres et Anglet. 1968 marque l’ouverture de 3 nouvelles grandes surfaces et les implantions s’intensifient dès 1969 avec l’ouverture de 5 hypermarchés à Bourges, Chambéry, Nevers, Grenoble et Mérignac. La même année, Carrefour ouvre son premier point de vente hors de l’hexagone, en Belgique. Un des points forts de l’enseigne reste sa capacité d’autofinancement pour assurer son développement commercial : en effet, le volume de cache engrangé lors des passages en caisse couplé au paiement décalé des fournisseurs permet à Carrefour de se développer, sans avoir recours à des investisseurs externes. Le 16 juin 1970, le groupe Carrefour entre en bourse et créer aussi une filiale de distribution de carburants et de combustibles. Cependant, et afin de lutter contre la grogne des petits commerçants qui perçoivent en Carrefour une réelle menace économique, une loi destinée à limiter les ouvertures de magasins est votée en 1973 : c’est la loi Royer. L’enseigne poursuit aussi son développement à l’international en s’implantant en Italie dès 1972, en Espagne en 1973 et au Brésil en 1975. Afin d’améliorer sa marge commerciale, la marque française décide de créer et de vendre ses propres produits jugés plus rentables. Dès 1976, l’enseigne tricolore propose à sa clientèle des produits dits « produits libres », au packaging sobre et à un tarif préférentiel par rapport aux produits de marque. Pour faire face à la concurrence avec les autres enseignes de la grande distribution sur les produits libres, ces produits prendront finalement l’appellation de marque de distributeur et seront vendus sous la marque Carrefour. En 1981, l’enseigne commercialise sa carte de paiement PASS, permettant à ses clients de régler leurs achats en plusieurs mensualités. L’enseigne poursuit aussi son développement commercial en lançant dès 1982 sa gamme de vêtements baptisée TEX. Sa filiale en assurance est créée en 1984 et Carrefour Vacances voit le jour en 1991.

Le groupe Carrefour et son implantation international

En 1990, Michel Bon, ancien dirigeant de la banque Crédit Agricole, prend la direction du groupe Carrefour et transforme l’entreprise familiale en une grande entreprise française. Dès 1991, l’enseigne rachète les hypermarchés Montlaur alors en dépôt de bilan, et quelques mois plus tard, le groupe fait l’acquisition des 77 hypermarchés de la marque Euromarché. En 1992, Michel Bon est remplacé par Daniel Bernard, ancien PDG du groupe allemand Métro qui met fin aux diverses participations du groupe dans d’autres enseignes comme Castorama ou But. Ce dernier souhaite, en effet, que l’enseigne nationale se concentre sur son cœur de métier, à savoir, la grande distribution. Sous son mandat, le groupe implante ses supermarchés entre 1993 et 1998 en Amérique du Sud, au Moyen-Orient et en Asie. En 1998, la marque française rachète Comptoirs modernes, propriétaires des magasins Stoc, ce qui lui permet d’acquérir près de 500 supermarchés répartis dans toute la France. En 1999, Carrefour et Promodès fusionnent, permettant au groupe de se positionner comme second acteur de la grande distribution dans le monde, derrière le géant américain Walmart.

Le rayon fruits et légumes d'un hypermarché Carrefour implanté en Espagne
Le rayon fruits et légumes d’un hypermarché Carrefour implanté en Espagne

Les supermarchés et magasins de proximité

En 2014, le groupe Carrefour reprend plus de 800 magasins français de l’enseigne Dia et dès 2015, commence à renommer ces magasins de proximité en Carrefour Contact, Carrefour City et Carrefour Express. Parallèlement, l’enseigne poursuit son développement en ouvrant sa marque à de petites supérettes et magasins franchisés appartenant à des indépendants. Ces derniers sont implantés dans les centres villes et dans les campagnes et leur surface commerciale varie de 50 à 900 m². Ces implantations permettent ainsi d’être omniprésent sur l’ensemble du territoire français et faire face à des enseignes concurrentes comme Auchan, Aldi ou Leclerc. En 2019, ce réseau de proximité représente près de 7 200 magasins sous les enseignes Carrefour Bio, Carrefour City, Carrefour Contact, Carrefour Express et Carrefour Montagne.

Les filiales et les services du groupe Carrefour

Parallèlement à son activité de leader du secteur de la grande distribution, le groupe Carrefour s’est aussi diversifié afin d’offrir plus de services à sa clientèle. En 1980, l’entreprise lance Carrefour Banque et sa célèbre carte de paiement PASS, offrant ainsi à ses clients la possibilité de régler ou différer le règlement de leurs achats auprès de l’enseigne. Aujourd’hui, la carte PASS permet de bénéficier d’un prêt à la consommation et la filiale du groupe est devenue un acteur majeur dans le crédit renouvelable. Carrefour Banque propose aussi différents types de prêts pour financer un achat immobilier, des travaux ou encore une auto et dès 1984, des prestations d’assurances autour de l’habitation et de l’automobile, ainsi que des contrats de prévoyance sont proposés afin de toucher une plus large clientèle. En 1990, le groupe créée sa première agence de voyages via sa filiale Carrefour Voyages à Ivry-sur-Seine et en 2017, le réseau comptabilise 158 agences en France métropolitaine, un centre d’appel et un site Internet. Pour accroître son développement sur le digital, le groupe Carrefour fait l’acquisition des sites marchands « rue du commerce » et « top achat » en 2016, avant de céder en 2020 « rue du commerce » au groupe Shoplnvest, propriétaire de l’enseigne 3 Suisses et « top achat » au géant de l’informatique sur Internet « LDLC ». En 2016, Carrefour rachète l’enseigne Croquette Land et Greenwize, leader français du bio sur Internet. En 2018, l’enseigne annonce son partenariat avec Google dans l’e-commmerce : les produits Carrefour pourront désormais être commandés à partir de Google Shooping et Assistant Google. Dès 2018, Carrefour déploie son concept de Drive en proposant le retrait des courses préalablement commandées sur son site Internet. A ce jour, plus de 300 drives sont mis à la disposition des clients de l’enseigne sur l’ensemble du territoire.

Depuis juillet 2017, Alexandre Bompard est le nouveau président directeur général du groupe Carrefour. Sa vision est la suivante : Carrefour doit devenir le leader mondial de la transition alimentaire pour tous. Achats responsables, réduction du gaspillage, démocratisation du bio… sont désormais les nouveaux engagements de ce groupe devenu leader mondial de la grande distribution. Histoire, stratégie, points de ventes… toutes les informations sont consultables sur le site www.carrefour.com

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