Saint-Malo : incontournable Cité Corsaire de Bretagne

Nichée sur la côte nord de la Bretagne, Saint-Malo est une destination incontournable qui captive le cœur des visiteurs depuis des siècles. Connue sous le nom de « Cité Corsaire », la ville portuaire médiévale offre un mélange unique de charme historique, de beauté naturelle et d’atmosphère maritime. De ses remparts majestueux à ses plages dorées, Saint-Malo séduit les voyageurs en quête d’aventure, d’histoire et de détente. Plongeons-nous rapidement dans l’histoire de cette cité mondialement connue avant de partir à la découverte de cette destination touristique qui accueille, chaque été, plus d’un million de visiteurs venus séjourner en Bretagne.

Histoire de Saint-Malo

Les origines de Saint-Malo remontent à l’époque celte, lorsque les peuples armoricains s’installent dans la région. Après la conquête romaine, la ville est connue sous le nom d’Aletum. Elle est alors une importante cité portuaire et une base militaire stratégique pour les romains dans leur conquête de la Bretagne. A cette époque, le rocher sur lequel se construira Saint-Malo est vide : on trouve plus au sud la ville gauloise d’Aleth, aujourd’hui connue sous le nom de Saint-Servan. Une petite agglomération se développe sur le rocher au milieu du VIIe siècle quand l’évêque d’Aleth choisit d’y établir sa résidence. Au lendemain de la Révolution Française, le tourisme balnéaire fait son apparition dans la cité corsaire. Juqu’en 1824, le port de Saint-Malo est l’un des plus importants de France. Durant la seconde guerre mondiale, la ville est fortifiée par les allemands. A sa libération en 1944, Intra-Muros est bombardé et 80 % de la ville fortifiée est détruite. La ville sera reconstruite dans un style ancien, les remparts ayant été épargnés. En 1967, les communes de Saint-Malo, Saint-Servan et Paramé fusionnent. Aujourd’hui, Saint-Malo est un incontournable site touristique estival, mais aussi un port de commerce et de plaisance.

Le port de saint-Malo au pied de la Cité Corsaire
Le port de saint-Malo au pied de la Cité Corsaire

Personnalités et corsaires célèbres

Saint-Malo a longtemps été un bastion de l’aventure maritime et de l’intrépidité. Au fil des siècles, la ville fortifiée a vu naître et prospérer de nombreuses personnalités marquantes, dont les célèbres corsaires qui ont écumé les mers :

  • Robert Surcouf (1773-1827) – Le roi des corsaires

Robert Surcouf est sans aucun doute l’une des figures les plus emblématiques de Saint-Malo. Né dans une famille de marins, il s’est rapidement lancé dans l’aventure maritime. Capitaine intrépide et fin tacticien, Surcouf était craint par les britanniques et respecté par ses hommes. Il est devenu célèbre pour ses prises audacieuses contre les navires ennemis pendant les guerres napoléoniennes. Sa capture du « Kent, » un navire britannique bien plus grand et mieux armé que le sien, est devenue légendaire. Sa renommée lui a valu le surnom de « roi des corsaires. » Robert Surcouf est devenu un symbole de la résistance malouine face à l’adversité.

  • René Duguay-Trouin (1673-1736) – Le stratège conquérant

René Duguay-Trouin est un autre corsaire célèbre, originaire de Saint-Malo. Jeune, il embarque pour sa première expédition en mer, durant laquelle il fut capturé et réduit en esclavage par les espagnols. Mais cela ne fit que renforcer sa détermination. Par la suite, il mena d’audacieuses campagnes en Amérique du Sud et en Asie, avec l’autorisation du roi de France Louis XIV qui réside à Versailles. Duguay-Trouin est notamment connu pour avoir capturé la ville de Rio de Janeiro en 1711, démontrant son talent de stratège conquérant. Sa bravoure et ses exploits lui valurent d’être anobli par le roi, faisant de lui un personnage légendaire de la cité portuaire médiévale.

  • Jacques Cartier (1491-1557) – L’explorateur visionnaire

Parmi les personnalités emblématiques de la ville, il est impossible de ne pas mentionner Jacques Cartier. Ce visionnaire est à l’origine de l’exploration française en Amérique du Nord. En 1534, il entreprit son premier voyage vers le Nouveau Monde, découvrant Terre-Neuve et le golfe du Saint-Laurent. L’année suivante, il revint et explora le fleuve Saint-Laurent, ouvrant ainsi la voie à la colonisation française au Canada. Jacques Cartier incarne l’esprit d’aventure et de découverte qui anime encore aujourd’hui Saint-Malo.

  • Chateaubriand (1768-1848) – L’écrivain et homme politique

François-René de Chateaubriand, figure majeure du romantisme littéraire, a trouvé dans les paysages envoûtants de Saint-Malo une source d’inspiration sans égale. Né dans la vieille ville, ses romans et ses mémoires regorgent de descriptions détaillées de la côte bretonne, des tempêtes déchaînées de l’Atlantique, et de la beauté sauvage des falaises qui se dressent face à l’océan. L’une de ses œuvres les plus célèbres, « Les Mémoires d’Outre-Tombe, » a une relation particulière avec Saint-Malo. Dans cet ouvrage monumental et autobiographique, Chateaubriand revient sur son enfance dans la ville et ses souvenirs empreints de nostalgie. Il décrit les paysages avec une passion débordante et dépeint avec tendresse les rues de la ville où il a grandi.

Le Fort National de Saint-Malo, face à Intra-Muros
Le Fort National de Saint-Malo, face à Intra-Muros

Les remparts d’Intra-Muros

Les remparts de Saint-Malo datent du XIIe siècle, époque où la ville commence à ériger des fortifications pour se protéger des invasions. Ils ont été construits progressivement, au fil des siècles, avec des améliorations et des extensions régulières pour faire face aux menaces extérieures. Saint-Malo, en tant que port stratégique de la côte d’Émeraude, a joué un rôle crucial dans les activités maritimes, notamment la piraterie et le commerce. Les remparts étaient donc essentiels pour protéger les marchandises précieuses qui entraient et sortaient de la ville. Les imposantes murailles de pierre, les bastions et les tours créent une image saisissante de la puissance passée de Saint-Malo et de son importance en tant que place forte. Ils forment un circuit continu qui s’étend sur environ deux kilomètres. Ils encerclent la vieille ville également connue sous le nom d’Intra-Muros, créant ainsi une atmosphère intemporelle. Une promenade le long des remparts offre des vues panoramiques spectaculaires sur l’océan, les plages dorées, le port animé et les rues pavées de la vieille ville. Les ruelles d’Intra-Muros regorgent de charmantes boutiques, de cafés pittoresques et de restaurants proposant des spécialités locales alléchantes. Les artistes de rue, les musiciens et les artisans contribuent à l’ambiance animée et chaleureuse qui règne dans la cité historique.

Les plages de Saint-Malo

Saint-Malo offre un éventail de plages varié, allant des vastes étendues de sable fin aux petites criques intimes, en passant par les falaises escarpées. Les plages sont réparties le long de la côte, permettant aux visiteurs de choisir leur cadre préféré pour une journée de détente au bord de la mer. Les plages de la ville offrent également une multitude d’activités pour divertir les touristes de tous âges. Les plus aventureux pourront profiter des vagues pour pratiquer le surf, la planche à voile ou le kite-surf. De nombreux clubs locaux proposent des cours pour les débutants, permettant à chacun de s’initier à ces sports nautiques passionnants.

1. Plage du Sillon : La plage du Sillon est sans conteste l’une des plus célèbres de Saint-Malo. S’étendant sur plus de 3 kilomètres, cette plage de sable fin offre aux vacanciers un vaste espace pour se détendre et profiter des eaux cristallines de la Manche. Bordée de restaurants, de bars et de cafés, la plage du Sillon est l’endroit idéal pour une journée ensoleillée en famille ou entre amis. Vous pourrez également y admirer la vue imprenable sur les remparts de la vieille ville, ajoutant une touche d’histoire à votre expérience balnéaire.

2. Plage de Bon-Secours : La plage de Bon-Secours est nichée à proximité du centre historique de la cité. Bien que plus petite que la plage du Sillon, elle offre néanmoins un charme unique avec ses cabanes de plage colorées et son ambiance conviviale. C’est l’endroit parfait pour les voyageurs en quête de tranquillité et d’intimité, tout en étant à quelques pas seulement des rues animées de la ville.

3. Plage de l’Éventail : Si vous recherchez une plage plus sauvage et préservée, la plage de l’Éventail est faite pour vous. Située à l’est des remparts, cette plage est entourée de falaises et offre une vue panoramique sur la mer. L’accès à cette crique peut être un peu plus difficile, mais une fois sur place, vous serez récompensé par la beauté naturelle et l’ambiance paisible de cet endroit.

4. Plage de Rochebonne : La plage de Rochebonne est une autre perle de Saint-Malo, particulièrement appréciée des familles. Avec son sable fin et ses eaux peu profondes, c’est l’endroit idéal pour les enfants qui peuvent s’amuser en toute sécurité. Les sportifs y trouveront également leur compte grâce aux nombreuses activités nautiques proposées, telles que le kayak, le paddle ou la voile.

5. Plage de l’Écluse : Située à proximité immédiate d’Intra-Muros, la plage de l’Écluse est la première que vous apercevrez en arrivant à Saint-Malo. Son emplacement central en fait un lieu de détente très prisé, mais elle peut également être bondée en pleine saison. Néanmoins, elle offre une vue imprenable sur les remparts et les bateaux qui entrent et sortent du port, créant ainsi une atmosphère unique.

Ballade sur le Sillon de Saint-Malo
Ballade sur le Sillon de Saint-Malo

Les monuments à découvrir

1. La cathédrale Saint-Vincent : un joyau gothique

Située au cœur de la ville médiévale, la cathédrale Saint-Vincent est un chef-d’œuvre de l’architecture gothique. Construite entre le XIIe et le XIXe siècle, elle arbore une façade imposante et richement sculptée. À l’intérieur, vous découvrirez des vitraux magnifiques ainsi que le mausolée de René Duguay-Trouin, célèbre corsaire malouin. L’atmosphère paisible qui règne dans la cathédrale en fait un lieu propice à la contemplation et à la découverte de l’histoire religieuse de Saint-Malo.

3. Le Château de Saint-Malo : vestiges de l’histoire militaire

Dominant la ville, le château de Saint-Malo est un autre témoin de l’histoire riche et tumultueuse de la cité corsaire. Construit dès le XIIe siècle, il a été détruit et reconstruit à plusieurs reprises au fil des siècles. Aujourd’hui, il abrite le musée d’Histoire de la Ville, où vous pourrez plonger dans le passé maritime de Saint-Malo et découvrir des collections d’objets, de maquettes et de documents retraçant l’épopée des navigateurs et corsaires malouins.

4. La Tour Solidor : gardienne de l’estuaire de la Rance

Située à l’embouchure de la Rance, à Saint-Servan, la Tour Solidor est un monument incontournable de Saint-Malo. Édifiée au XIVe siècle, elle faisait partie d’un ensemble de fortifications destinées à protéger la ville. Aujourd’hui, elle accueille le Musée International du Long-Cours Cap-Hornier, dédié à l’histoire de la navigation à voile. Depuis la Tour Solidor, vous profiterez d’une vue splendide sur l’estuaire de la Rance et les paysages maritimes environnants.

5. Le Fort National de Saint-Malo

Niché sur une petite île rocheuse, ce fort emblématique offre un panorama spectaculaire sur la cité corsaire et sur l’océan Atlantique qui l’entoure. Construit au XVIIe siècle sur les ordres de Louis XIV, le Fort National est un témoignage vivant de l’ingénierie militaire de l’époque, avec ses remparts massifs, ses bastions et ses canons majestueux. En se promenant dans ses couloirs de pierre, on ressent une véritable plongée dans le passé, revivant les moments clés de l’histoire de la région. Aujourd’hui, le Fort National est non seulement une attraction touristique prisée, mais aussi un symbole du patrimoine culturel de Saint-Malo, rappelant aux visiteurs le riche passé maritime de la ville.

Le départ de la route du Rhum

Depuis sa création en 1978, la route du Rhum fait rêver les amoureux de la mer, les passionnés de voile et le grand public. Cette course, qui relie Saint-Malo à Pointe-à-Pitre, en Guadeloupe, est une épreuve en solitaire exigeante et éprouvante, où les skippers doivent faire face à l’océan Atlantique dans toute sa majesté et sa puissance. Sur une distance d’environ 3 500 milles marins, les navigateurs rivalisent de talent, de persévérance et de courage pour traverser l’océan, souvent balayé par des vents violents et des vagues impressionnantes. La route du Rhum est non seulement une aventure maritime exceptionnelle, mais également un événement populaire qui rassemble à chaque édition des milliers de spectateurs sur le village éphémère installé sur les quais de Saint-Malo. En plus de la foule venue acclamer les marins et leur souhaiter bonne chance, la course bénéficie d’une couverture médiatique internationale, avec des millions de passionnés qui suivent attentivement chaque étape.

Les remparts de Saint-Malo offrent une vue imprenable sur la mer
Les remparts de Saint-Malo offrent une vue imprenable sur la mer

A visiter aux alentours de Saint-Malo

À proximité de la cité, les visiteurs trouveront une multitude de destinations fascinantes. Que ce soit pour les amateurs de patrimoine historique, de panoramas à couper le souffle ou de nature préservée, les sites à visiter à proximité de Saint-Malo sauront satisfaire toutes les envies des voyageurs en quête d’évasion.

  1. Le Mont Saint-Michel : classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, le Mont-Saint-Michel est une île rocheuse située à environ 50 kilomètres de Saint-Malo. Cette merveille architecturale est célèbre pour son abbaye médiévale perchée au sommet d’un piton rocheux et entourée par les eaux de la baie. À marée basse, vous pouvez emprunter le sentier pédestre pour accéder à l’île, tandis qu’à marée haute, des navettes vous transportent en toute sécurité. La vue panoramique depuis l’abbaye est à couper le souffle, offrant un paysage changeant au fil des marées.
  2. Dinard : Située juste en face de Saint-Malo, de l’autre côté de l’estuaire de la Rance, la station balnéaire de Dinard est célèbre pour ses plages de sable fin, son architecture Belle Époque et ses jardins luxuriants. Flânez le long de la Promenade du Clair de Lune pour profiter de vues imprenables sur la baie de Saint-Malo et découvrez les magnifiques villas datant du XIXe siècle. Dinard est également réputée pour son festival du film britannique qui a lieu chaque année.
  3. Dinan : Située à environ 30 kilomètres à l’intérieur des terres depuis Saint-Malo, Dinan est une cité médiévale préservée, nichée sur les rives de la Rance. Cette ville pittoresque est célèbre pour son architecture médiévale remarquable, ses ruelles pavées et ses maisons à colombages bien conservées. Une promenade dans les rues de Dinan est un véritable voyage dans le temps.
  4. La Pointe du Grouin : Située à seulement 15 kilomètres au nord de Saint-Malo, la Pointe du Grouin est un lieu de rendez-vous privilégié pour les amoureux de la nature et des paysages sauvages. Cet endroit offre une vue spectaculaire sur la mer, avec des falaises escarpées et des sentiers de randonnée côtiers. C’est également un excellent endroit pour observer les oiseaux marins qui survolent les eaux.
  5. Cancale : À environ 15 kilomètres à l’est de Saint-Malo se trouve Cancale, une petite ville portuaire renommée pour ses huîtres et ses fruits de mer frais. Vous pouvez vous promener sur le port animé et déguster des huîtres fraîches directement des producteurs locaux. Les marées basses découvrent également de vastes étendues de sable où vous pourrez vous adonner à la pêche à pied. Cancale est un lieu idéal pour les gourmets et les amoureux de la mer.
  6. Le Cap Fréhel : Le Cap Fréhel est réputé pour ses falaises de grès rose, qui s’élèvent à plus de 70 mètres au-dessus de la mer. Elles offrent des vues panoramiques à couper le souffle sur l’océan Atlantique, la Manche et la côte bretonne environnante. À proximité de Cap Fréhel, on peut également découvrir les vestiges du Fort-La-Latte, un château fortifié construit au XIVe siècle sur un promontoire rocheux. Le château offre une vue panoramique sur la mer et est souvent utilisé comme lieu de tournage pour des films historiques.

Saint-Malo, destination emblématique de la Bretagne

Aujourd’hui, Saint-Malo reste une ville dynamique, conjuguant avec brio son héritage historique et le modernisme. Le tourisme, la pêche, les activités portuaires et les industries liées à la mer continuent d’être des moteurs économiques importants pour la région. Les visiteurs peuvent déambuler dans les ruelles pavées de la vieille ville, flâner sur les remparts pour admirer la vue imprenable sur la mer, ou encore savourer les délicieuses spécialités locales dans les nombreux restaurants et bars de la cité. Saint-Malo demeure une destination emblématique de la Bretagne, un lieu où se mêlent l’histoire mouvementée des corsaires et la beauté envoûtante de la côte bretonne. La cité corsaire est et restera une icône du patrimoine maritime français, une ville qui rappelle avec fierté son passé légendaire et qui continue de séduire les voyageurs en quête d’évasion et d’aventure.

Pour plus d’informations, consultez le site www.saint-malo-tourisme.com

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