Tudo sobre o Viaduto de Millau, a ponte mais alta do mundo

O Viaduto de Millau é uma famosa ponte estaiada situada no departamento de Aveyron, na região da Occitânia. Atravessando o vale do Tarn, o viaduto de Millau assegura a junção entre a causse rouge e a causse du Larzac. Esta ponte de 2460 metros de comprimento, construída pela empresa Eiffage, foi inaugurada em 2004, após três anos de trabalhos. O viaduto de Millau é também a ponte mais alta do mundo, com 343 metros, e o seu troço de auto-estrada liga Clermont-Ferrand à cidade de Béziers, conhecida pela sua praça de touros, em pouco mais de 3 horas. Neste artigo, abordaremos a história do Viaduto de Millau, o nascimento do projecto e a entrada em funcionamento desta impressionante estrutura que combina elegância e capacidade técnica.

A história do Viaduto de Millau

A auto-estrada A75 permite uma ligação mais rápida entre o Norte e o Sul de França e também um acesso mais fácil a Espanha. Juntamente com a auto-estrada A71, a A75 também alivia o tráfego na auto-estrada A7 através de Lyon, que é muito movimentada durante os meses de Verão. A construção da auto-estrada A75, iniciada em 1975, foi concluída em 2010. Simultaneamente, o Tarn, um rio que corre de leste para oeste no sul do Maciço Central, forma, nalguns locais, um desnível de 200 metros de largura, difícil de atravessar. Antes da construção do Viaduto de Millau, o rio era atravessado por uma ponte no fundo do vale, na cidade de Millau. Esta situação provocava todos os anos numerosos abrandamentos e engarrafamentos durante os grandes fluxos estivais. Além disso, estes abrandamentos implicavam a perda de todas as vantagens da auto-estrada A75, totalmente gratuita ao longo de 340 quilómetros. Do mesmo modo, os veículos pesados de mercadorias, que não podiam atravessar Millau, eram obrigados a passar por Lyon e pelas auto-estradas A6, A7 e A9. A construção de um viaduto foi então encarada e a sua realização exigiu nada menos que 13 anos de estudos e consultas antes do início das obras em 2001.

Desde há vários anos, o Viaduto de Millau acolhe a corrida de Eiffage
Desde há vários anos, o Viaduto de Millau acolhe a corrida de Eiffage

As dificuldades técnicas associadas à construção da ponte

As primeiras dificuldades são de natureza técnica, a começar pela dimensão excepcional da brecha a atravessar, ou seja, quase 2,5 quilómetros. Além disso, os ventos violentos, que podem atingir mais de 200 km/hora, bem como as condições climatéricas e sísmicas, levantam uma série de dificuldades à construção. Entre 1987 e 1991, a escolha do traçado do Viaduto de Millau foi determinada de entre as quatro opções seguintes:

  • A opção Grand Est: esta opção sugere passar a leste de Millau, mas exige a construção de duas grandes pontes, cada uma com 800 a 1000 metros de comprimento. No entanto, esta opção foi abandonada porque exige a longa e sinuosa descida conhecida como “cavalaria” até Millau.
  • A opção Grand Ouest: mais longa, esta opção passa pelo vale do Cernon e não é mantida porque é prejudicial para o ambiente das aldeias vizinhas.
  • A opção próxima da RN9: esta opção serve bem a cidade de Millau, mas apresenta dificuldades técnicas e ambientais.
  • A opção dita mediana: embora aprovada pela maioria das partes interessadas, esta opção não foi escolhida por razões geológicas, nomeadamente devido à travessia do vale do Tarn. As investigações dos peritos concluíram que era possível ultrapassá-las, pelo que esta opção será escolhida.

Foram propostas cinco opções de viadutos e, finalmente, o viaduto estaiado (um tipo de ponte cujo tabuleiro é suspenso por cabos) foi escolhido por decisão ministerial de 28 de Junho de 1989. Após longos estudos, foi validada a solução elevada de um viaduto de 2500 metros que passa a mais de 200 metros acima do Tarn. Várias associações, como a WWF e a France Nature Environnement, opuseram-se ao projecto, tal como o presidente da região na altura, o antigo presidente francês Valéry Giscard d’Estaing. Finalmente, o projecto de construção do Viaduto de Millau foi declarado de interesse público por decreto de 10 de Janeiro de 1995.

O tabuleiro do Viaduto de Millau tem 2460 metros de comprimento e pesa quase 36 000 toneladas
O tabuleiro do Viaduto de Millau tem 2460 metros de comprimento e pesa quase 36 000 toneladas

A escolha da estrutura para a construção do Viaduto

O traçado escolhido exigia a construção de uma estrutura de 2500 metros de comprimento. Entre 1991 e 1993, a divisão de engenharia civil do CETRA, dirigida por Michel Virologeux, efectuou estudos preliminares para confirmar a viabilidade de uma estrutura que atravessasse o vale do Tarn. Foram lançados concursos para vários gabinetes de estudos e arquitectos, a fim de alargar a procura de soluções possíveis. Nada menos que 17 gabinetes de estudos e 38 arquitectos candidataram-se aos primeiros estudos do Viaduto de Millau! No final, foram seleccionados 8 gabinetes e 7 arquitectos para os estudos técnicos e arquitectónicos. Em Fevereiro de 1994, foram seleccionadas 5 famílias de soluções, supervisionadas por 5 pares de arquitectos/escritórios. As características da estrutura, concebida pelo arquitecto Norman Foster, foram finalmente aprovadas no final de 1998. Nessa altura, o Estado, que devia investir 320 milhões de euros, abandonou a ideia de uma auto-estrada totalmente gratuita. No início de 2000, foi lançado um concurso público e, finalmente, a empresa Eiffage e as suas filiais foram seleccionadas para construir o Viaduto de Millau. Propriedade do Estado, o Viaduto de Millau é financiado por fundos privados no âmbito de um contrato de concessão em que as despesas de construção e de exploração ficam a cargo do concessionário, que, em contrapartida, é remunerado pelas receitas das portagens. O custo estimado de todas as obras ascenderá, no final, a cerca de 400 milhões de euros.

O Viaduto de Millau: 3 anos de construção

Os trabalhos de construção do Viaduto de Millau começaram em 2001 e estender-se-ão por três anos. Os trabalhos de fundação dos 7 pilares começaram em Janeiro de 2002. Com uma superfície de 200 m² na base, as fundações de cada pilar recebem 2000 metros cúbicos de betão. No topo, a sua superfície é de apenas 30 m². Os encontros (as abóbadas que suportam a estrutura da ponte) foram construídos entre Março e Novembro de 2002. A construção dos pilares exige a colocação de 200 metros cúbicos de betão de 3 em 3 dias, o que permite que o pilar se eleve 4 metros de cada vez. A verticalidade dos pilares é assegurada por orientação laser e GPS. Em 21 de Fevereiro de 2003, o cais número 2 ultrapassou os 141 metros, batendo o recorde francês dos viadutos de Tulle e de Verrières. Em 12 de Junho de 2003, esta mesma ponte atingiu 183 metros de altura e 245 metros em 20 de Outubro. Os 7 pilares foram concluídos em 20 de Novembro de 2003. Os encontros, com 13 metros de largura, destinam-se a receber o tabuleiro (a estrada). O tabuleiro, com 32 metros de largura, está suspenso sobre o Tarn a uma altura de 270 metros no seu ponto mais alto e comporta uma auto-estrada de 2 x 2 faixas, mais 2 faixas de emergência. Com o seu perfil aerodinâmico, o tabuleiro do Viaduto de Millau é capaz de resistir a ventos de mais de 205 quilómetros por hora. 7 pilares de 87 metros de altura prolongam os 7 pilares da estrutura aos quais estão ligados 11 pares de cabos de sustentação. O peso total do aço utilizado no fabrico do Viaduto de Millau é de cerca de 36 000 toneladas, ou seja, cerca de quatro vezes o peso da Torre Eiffel. Um total de 154 estais estão ancorados nas estruturas metálicas do tabuleiro e dos pilares.

O Viaduto de Millau em tempo de nevoeiro
O Viaduto de Millau em tempo de nevoeiro

O Viaduto de Millau em alguns números…

  • Foram necessários 13 anos de estudos antes do lançamento do projecto de construção do viaduto.
  • 3 anos foi o tempo de construção, entre 2001 e 2004.
  • 2460 metros de comprimento e 32 metros de largura.
  • 343 metros (altura máxima), 19 metros mais alto que a Torre Eiffel.
  • 36.000 toneladas (peso do tabuleiro).
  • 206.000 toneladas de betão foram vertidas para construir o viaduto.
  • 7 pilares de 77 a 245 metros de altura.
  • 7 pilares, cada um com 87 metros de altura.
  • 6 vãos de 342 metros (entre os pilares).
  • 2 vãos de 204 metros (em cada extremidade do viaduto).
  • 154 cabos de sustentação.
  • 600 trabalhadores no local para a construção.
  • 400 milhões de euros: custo da construção.

São organizadas visitas guiadas no trilho dos exploradores para descobrir o Viaduto de Millau de um outro ângulo. Há também uma exposição para o público perto do Viaduto de Millau, que oferece um espectáculo imersivo e imagens exclusivas tiradas durante a construção. Todas as informações estão disponíveis no sítio Web www.leviaducdemillau.com

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