Tudo sobre o Tour de France

A Volta a França é uma corrida de ciclismo que se realiza todos os anos em França desde 1903. Para os adeptos do ciclismo, é uma das mais prestigiadas corridas de ciclismo do mundo e um dos três Grand Tours, juntamente com o Giro d’Italia e a Vuelta a España. A corrida de bicicleta dura normalmente três semanas e percorre cerca de 3.500 quilómetros. Os ciclistas, por vezes sozinhos e por vezes em pelotão, têm de percorrer terrenos difíceis e subidas íngremes, bem como troços planos e sprints.

Nascimento da Volta à França

A Volta à França é uma corrida anual de ciclismo realizada em França. A primeira edição teve lugar em 1903 e é a mais antiga corrida de ciclismo do mundo ainda em curso. Ao longo dos anos, a Volta à França tornou-se uma das mais prestigiadas corridas de ciclismo do mundo. Também conhecida como Grand Loop, a famosa corrida de bicicleta está dividida em 21 etapas que cobrem aproximadamente 3500 quilómetros.

Os proprietários e gestores da corrida

A Volta a França é organizada pela ASO, uma sociedade anónima de capital variável. A ASO é detida a 100% pela Amaury Sport Organisation, que é detida a 66% pela família Amaury e a 34% pelo grupo Lagardère. Os primeiros proprietários e gestores do Grand Loop no passado foram Henri Desgrange, Léon Hourticq e Philippe Pélissier.

Chegada da Volta à França nos Campos Elísios em Paris
Chegada da Volta à França nos Campos Elísios em Paris

O percurso do Grand Loop

O percurso do tour é muito variado e inclui secções planas, subidas íngremes, descidas rápidas e sprints. Dependendo da etapa, os pilotos têm de percorrer as estradas sinuosas de França, enfrentando por vezes condições climatéricas extremas. A corrida decorre normalmente durante três semanas. Etapa após etapa, a Volta a França leva os ciclistas através de diferentes regiões de França, desde a íngreme costa mediterrânica até aos Pirinéus nevados.

A digressão durante a Primeira Guerra Mundial…

A corrida de bicicletas continuou a realizar-se durante a Primeira Guerra Mundial, apesar dos acontecimentos. A corrida de bicicleta tem lugar em Julho e Agosto, o que permite aos ciclistas estarem presentes sem terem de fazer escolhas difíceis. As etapas da Volta à França passam maioritariamente pelo nosso país, permitindo aos soldados e aos entusiastas do ciclismo assistir às corridas e aplaudir os ciclistas durante as várias etapas.

… e durante a Segunda Guerra Mundial

A Volta a França continuou a realizar-se durante a Segunda Guerra Mundial, apesar das restrições e dificuldades impostas pelo conflito. Os alemães assumiram o controlo da corrida em 1940, permitindo que as tropas do Terceiro Reich mostrassem o seu poder. As etapas do Grand Loop foram organizadas de forma a que os alemães pudessem ganhar e os franceses participassem apenas como espectadores. No entanto, em 1944, com a aproximação dos Aliados, os alemães cancelaram a corrida.

Os heróis do grande circuito

A Volta à França é um evento de prestígio que já viu passar os maiores ciclistas do mundo. Entre os heróis desta corrida lendária contam-se Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault e Miguel Indurain. Estes ciclistas ganharam várias vezes o Tour e deixaram a sua marca na história da Grande Volta. A lista dos vencedores históricos da Volta à França está disponível no sítio Web oficial. O primeiro vencedor foi Maurice Garin, um ciclista italiano que se tornou cidadão francês em 1901.

As camisolas características da Volta a França

Os cavaleiros usam camisolas distintas para diferenciar as equipas. As camisolas mais famosas são a camisola amarela, que é ganha pelo ciclista com mais pontos nas etapas, e a camisola de bolinhas, que é usada pelo ciclista que fica em segundo lugar numa etapa. Estas camisolas foram criadas no início do século XX e ainda hoje são utilizadas. A camisola do melhor velocista é verde, a camisola do melhor trepador é vermelha e a camisola do melhor jovem ciclista é branca.

As equipas históricas

A Volta à França já viu passar as melhores equipas de ciclismo do mundo. Entre as equipas mais famosas contam-se a Française des Jeux (FDJ), a Team Lotto-Belisol, a Groupama e a Team Sky. Estas equipas obtiveram muitas vitórias na sua história e continuam a participar na corrida. A famosa equipa Festina foi dissolvida após o escândalo de doping de 1998, mas regressou em 2010 como a equipa Geox-TMC.

Partida da Volta à França do Monte Saint-Michel
Partida da Volta à França do Monte Saint-Michel

Doping no coração do Grand Loop

A Volta a França foi também marcada por numerosos escândalos de dopagem. Os pilotos foram acusados de utilizar drogas proibidas para melhorar o desempenho e alguns foram suspensos para toda a vida. Estes escândalos, que mancham a imagem da Volta a França e do ciclismo, levaram à perda de muitos patrocinadores.

A Volta à França e a televisão francesa

A France Télévision foi o primeiro canal a transmitir imagens em directo da digressão. A colaboração entre o canal e a corrida remonta aos anos 60, quando os pilotos eram filmados a partir de helicópteros. Actualmente, a France Télévision continua a transmitir imagens em directo da corrida de bicicleta e disponibiliza um sítio Web dedicado que permite aos espectadores acompanhar a corrida em tempo real.

As listas de prémios e os recordes da Volta a França

O recorde de maior número de vitórias pertence a Eddy Merckx e Bernard Hinault, ambos vencedores da Volta à França por cinco vezes. Outros recordes incluem o maior número de etapas ganhas (22) e o mais jovem vencedor (Lance Armstrong, com 21 anos). As classificações, as etapas e os resultados podem ser consultados no sítio Web oficial do circuito.

As etapas de montanha da Volta a França

O concurso realiza-se principalmente em França, mas também atravessa países vizinhos como a Espanha, a Itália e a Bélgica. A partida da Volta a França foi organizada 23 vezes fora de França (Países Baixos, Alemanha, Luxemburgo, Inglaterra, Suíça, etc.). As etapas mais difíceis têm lugar nas montanhas e permitem aos pilotos acumular pontos importantes para a vitória final. Entre as passagens mais famosas do Tour, podemos citar a etapa do Alpe d’Huez ou a etapa do Col du Galibier. O melhor trepador ganha a camisola de bolinhas e é considerado o verdadeiro campeão das montanhas. A Volta a França também inclui provas de contrarrelógio, que colocam os ciclistas uns contra os outros. Estas corridas permitem que os pilotos mais rápidos acumulem pontos e se aproximem da camisola amarela para subir na classificação. Entre os contra-relógios mais famosos contam-se a etapa de Marselha e a etapa de Paris.

Distribuição mundial

A Volta a França é uma corrida internacional e de prestígio. Participam muitos ciclistas estrangeiros e a competição é dura. Os países mais representados são a Espanha, a Itália e a Bélgica, onde se situam as passagens mais difíceis da Volta. A final realiza-se tradicionalmente em Paris, nos Champs-Élysées, ao pé do Arco do Triunfo e a poucos metros da Praça da Concórdia. Muitos fãs em todo o mundo assistem a esta corrida lendária, seguindo os ciclistas na televisão todos os anos.

Mais informações em www.letour.fr

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