Tudo sobre o santuário de Nossa Senhora de Lourdes e as suas peregrinações

O santuário de Notre-Dame de Lourdes é um importante local de peregrinação situado no departamento de Hautes-Pyrénées, na região da Occitânia. Famoso pelas suas curas milagrosas a partir da água da gruta de Massabielle, este santuário católico cobre quase 52 hectares e atrai mais de 3,5 milhões de visitantes e peregrinos todos os anos. Composto por vários edifícios e locais de oração, incluindo a Basílica da Imaculada Conceição e a Basílica de São Pio X, o santuário de Nossa Senhora de Lourdes tem também uma dúzia de capelas, fontes, piscinas e a monumental Via Sacra dos Espélugues. Neste artigo, abordaremos a história do santuário de Lourdes, criado na sequência das aparições da Virgem Maria a Bernadette Soubirous, e as diferentes infra-estruturas que constituem este importante local de peregrinação no sul de França.

As origens do santuário de Lourdes

As origens do santuário de Nossa Senhora de Lourdes remontam a 1858, na sequência das múltiplas aparições da Imaculada Conceição (a Virgem Maria) a Bernadette Soubirous. Bernadette Soubirous, que tinha 14 anos na altura, afirmou ter testemunhado uma aparição da Virgem Maria na gruta de Massabielle, em Lourdes, em 18 ocasiões, entre 11 de Fevereiro e 16 de Julho de 1858. Famosa em todo o mundo, a jovem que se tornou Santa Bernadette foi finalmente beatificada a 14 de Junho de 1925 e depois canonizada em 1933 pelo Papa Pio XI. Após a proclamação do carácter divino e sobrenatural das aparições pelo bispo de Tarbes, foi construída uma capela no local sagrado. Segundo Bernadette Soubirous, a Virgem Maria sugeriu à jovem que dissesse aos padres “que construíssem uma capela para que as pessoas pudessem vir em procissão”. O Abade Peyramale foi encarregado pela Igreja Católica de supervisionar o projecto de construção e a implementação do local de peregrinação. O projecto de construção de uma capela sobre a gruta foi aprovado e denominado “Basílica da Imaculada Conceição de Lourdes”. Em 4 de Agosto de 1864, uma estátua da Virgem Maria, em frente à gruta de Massabielle, é benzida por Bertrand Sévère-Laurence, bispo de Tarbes.

A Gruta de Massabielle e a estátua da Virgem Maria atraem muitos peregrinos
A Gruta de Massabielle e a estátua da Virgem Maria atraem muitos peregrinos

As infra-estruturas do local de peregrinação

Após a aquisição da gruta e do seu domínio pela diocese de Tarbes, foram efectuadas obras de urbanização para acolher milhões de peregrinos todos os anos. Foram construídas sete portas de acesso ao domínio. Os mais conhecidos são o portão de Saint-Michel e o portão de Saint-Joseph, que conduzem, respectivamente, à via da procissão e à cidade de Lourdes. Situado na margem esquerda do Gave de Pau, o santuário de Notre-Dame de Lourdes distribui-se por três eixos: a parte central alberga a gruta de Massabielle, três basílicas e vários anexos. A segunda parte, situada a sul, alberga a monumental Via Sacra de Espélugue, bem como a casa dos capelães. Finalmente, a terceira parte, situada a norte e na margem direita do Gave, inclui o passadiço da piscina, o passadiço da arcada e o passadiço da esplanada. A Porte Saint-Michel tem o nome do arcanjo Saint-Michel, cuja estátua também coroa o topo da famosa abadia do Monte Saint-Michel.

A Basílica da Imaculada Conceição em Lourdes

Esta basílica foi o primeiro edifício a ser construído no santuário de Nossa Senhora, na sequência do pedido feito pela Virgem Maria a Bernadette Soubirous durante as suas aparições. Situada por cima da Basílica de Nossa Senhora do Rosário, tem vista para a gruta de Massabielle e foi construída entre 1862 e 1871, antes de ser consagrada em 1876 pelo Papa Pio IX. Os trabalhos de construção começaram com obras na estrada e o aplanamento da rocha de Massabielle para acolher a basílica. A igreja foi benzida em 1871 e a consagração solene teve lugar a 2 de Julho de 1876, na presença do Cardeal Guibert, Arcebispo de Paris. Projectada pelo arquitecto Hippolyte Durant em estilo neo-gótico, está construída sobre uma cripta e tem 51 metros de comprimento e 21 metros de largura. A sua torre eleva-se 93 metros acima da Gave e o coração do edifício é rodeado por 5 capelas. Todas as janelas são decoradas com vitrais e dois sinos foram acrescentados em 1908 aos quatro sinos do voo. Classificada como monumento histórico desde 1995, tem uma capacidade de 700 lugares. As autoridades eclesiásticas decidiram construir um novo edifício em 1883, a Basílica de Nossa Senhora do Rosário, que rapidamente se tornou demasiado pequena para acolher os numerosos peregrinos.

A Basílica de Nossa Senhora do Rosário

Esta segunda basílica foi construída entre 1883 e 1889 para acolher mais visitantes no centro de peregrinação mais importante de França. De estilo românico-bizantino, tal como Notre-Dame-de-la-Garde em Marselha, esta “basílica inferior” situa-se em frente e por baixo da Basílica da Imaculada Conceição, facilitando assim o seu acesso. Financiada por numerosas doações católicas, a sua primeira pedra foi lançada a 16 de Julho de 1883, 25º aniversário da última aparição da Virgem Maria a Bernadette Soubirous. A decoração interior foi confiada ao famoso mosaicista franco-italiano Giandomenico Facchina e só ficou concluída em 1907. Uma cruz e uma coroa dourada sobre a cúpula foram colocadas em 1923. Classificada como monumento histórico desde 1995, a Basílica de Nossa Senhora do Rosário tem uma superfície de 2 000 m² e pode acolher até 1500 pessoas. O edifício abre-se para uma vasta esplanada que pode acolher até 80 000 visitantes e é enquadrado por duas rampas de acesso em hemiciclo. O interior do edifício religioso não é envidraçado e está coberto de mosaicos numa superfície de mais de 2 000 m². 50 anos mais tarde, as autoridades eclesiásticas decidiram construir um terceiro edifício, a Basílica subterrânea de São Pio X, que se revelou insuficiente em termos de capacidade.

A Basílica subterrânea de São Pio X pode acolher até 25 000 pessoas
A Basílica subterrânea de São Pio X pode acolher até 25 000 pessoas

A basílica subterrânea de São Pio X

Construída sob a esplanada do Rosário entre 1956 e 1958, esta basílica inaugurada durante o centenário das aparições da Virgem Maria pode actualmente acolher até 25.000 peregrinos! Dedicado ao Papa Pio X, o edifício foi inicialmente concebido como um grande abrigo para as procissões e para ser utilizado em caso de mau tempo. A sua construção exigiu a destruição do Monumento à Paz, um edifício religioso dedicado aos mortos, datado de 1920. As obras começaram em 1956, após a bênção do Arcebispo de Lyon, a 30 de Maio. Construído inteiramente no subsolo, o edifício, em betão armado, situa-se abaixo do nível da Gave de Pau e a sua construção custou cerca de 40 milhões de euros. A basílica subterrânea elipsoidal tem 201 metros de comprimento e 81 metros de largura, com uma superfície total de 12.000 m². Acessível através de duas grandes entradas, o seu altar, colocado no centro, é visível para todos os peregrinos.

A igreja de Santa Bernadette no santuário de Lourdes

Situada em frente à gruta de Massabielle, esta igreja é o último edifício religioso a ser construído no santuário de Lourdes. Como o seu nome indica, é dedicada a Santa Bernadette, anteriormente conhecida como Bernadette Soubirous. É também o local onde se reúne a assembleia plenária dos bispos de França e os seus trabalhos de construção começaram em 1986. A igreja de Santa Bernadette foi inaugurada a 25 de Março de 1988, por ocasião do 130º aniversário das aparições da Virgem Maria. Este edifício religioso de estilo brutalista foi concebido sobretudo para ser polivalente e modular, de modo a poder acolher até 5000 pessoas, incluindo 300 doentes em carrinhos de bebé.

Peregrinações a Lourdes

As primeiras peregrinações datam de 1858, quando a Imaculada Conceição apareceu a Bernadette Soubirous. Actualmente, a época das peregrinações decorre de Março a Outubro de cada ano e reúne milhões de visitantes de toda a Europa e não só. Em França, as peregrinações são geralmente organizadas por cada diocese. As mais antigas são :

  • A peregrinação nacional da Assunção: organizada desde 1873 por volta do dia 15 de Agosto, reúne todos os anos cerca de 8.000 visitantes.
  • A romaria do Rosário: organizada desde 1908 pelos dominicanos, todos os anos no dia 7 de Outubro, chega a reunir 17.000 peregrinos!
  • A peregrinação militar internacional: organizada no final de Maio e desde 1958 pela diocese das Forças Armadas francesas, reúne cerca de 12.000 fiéis.
  • A peregrinação internacional da Ordem de Malta: organizada desde 1958 no início de Maio pela Ordem de Malta, reúne cerca de 16.000 pessoas.

Todos eles têm a particularidade de terem entre os seus participantes muitos doentes e pessoas com deficiência. Estes são acompanhados por voluntários, geralmente pessoal hospitalar, maqueiros ou enfermeiros. É também de salientar que metade da assistência ao Santuário de Lourdes é constituída por viajantes e fiéis independentes, que se deslocam ao Santuário de Nossa Senhora pelos seus próprios meios.

Curas milagrosas em Lourdes

Durante as suas aparições a Bernadette Soubirous, a Virgem Maria terá dito: “Vinde beber da fonte e lavai-vos nela”. Desde então, os peregrinos afluem em massa para beber a água das numerosas fontes ou para se banharem nas piscinas do santuário. Muitas pessoas afirmam ter sido curadas durante uma peregrinação a Lourdes. Em 1884, foi mesmo criado um gabinete de medicina para examinar as declarações! Em 2020, o número de curas milagrosas era de 70, após a validação de um processo que pode demorar vários anos. A taxa de cura por milagre é de cerca de 0,001%. Segundo Jacques Perrier, bispo de Tarbes e Lourdes, a atitude actual dos médicos é muito respeitadora do magistério da Igreja. Eles sabem que um milagre é um sinal de natureza espiritual, mesmo que algumas curas permaneçam medicamente inexplicáveis.

Convidamo-lo a consultar o sítio www.lourdes-france.com para organizar a sua estadia em Lourdes.

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