À descoberta do Castelo de Chambord

O Castelo de Chambord é um dos destinos turísticos mais populares em França. Situado no departamento de Loir-et-Cher, na região do Vale do Loire, o Castelo de Chambord foi construído no século XVI durante o reinado de François I, a poucos quilómetros da cidade de Blois. Construído no coração do maior parque florestal fechado da Europa, o Château de Chambord é o maior dos castelos do Loire. Classificado como Património Mundial da UNESCO em 1981, o Château de Chambord recebe mais de um milhão de visitantes por ano, o que faz dele um dos castelos mais visitados em França, a seguir ao Château de Versailles. Neste artigo, vamos conhecer melhor a história do Castelo de Chambord e descobrir a sua arquitectura e os seus magníficos jardins.

História do Castelo de Chambord

Para celebrar a sua vitória em Marignan, Francisco I, o novo rei de França, decidiu, em 1516, construir um palácio para a sua glória em Sologne. O projecto de construção inspirou-se no humanismo de Alberti, que tinha definido os princípios da arquitectura renascentista, e as obras começaram em 1519. Inicialmente, o Castelo de Chambord deveria ser utilizado como pavilhão de caça, anexo ao Castelo de Blois. O primeiro projecto elaborado por François I previa apenas a construção de uma torre de menagem, ladeada em todos os pisos por quatro torres redondas. Conta-se que, nessa altura, Leonardo da Vinci, que se encontrava em Amboise, participou na elaboração do projecto do castelo de Chambord, juntamente com o arquitecto Domenico Bernabei da Cortona. Na sequência da prisão de Francisco I em Madrid, em 1525, as obras do castelo de Chambord foram interrompidas até 1526 e o rei decidiu, no seu regresso, ampliar Chambord acrescentando duas alas laterais à torre de menagem. Durante vários anos, cerca de 1800 operários trabalharam na construção do castelo e, em 1539, Francisco I recebeu aí o imperador Carlos V. A ala real, situada na torre norte, foi concluída em 1544 e uma galeria exterior e uma escada em espiral foram acrescentadas em 1545. François I morreu em 1547, após um reinado de 32 anos, e acabou por viver apenas 42 dias na propriedade de Chambord. Infelizmente, o castelo não atraiu o interesse dos reis que sucederam a Francisco I: Henrique III e Henrique IV não ficaram lá e Luís XIII só o visitou duas vezes durante o seu reinado. Só com a chegada de Luís XIV é que o projecto de Francisco I foi concluído. Luís XIV confiou o trabalho ao arquitecto Jules Hardouin-Mansart, tal como para o Castelo de Versalhes, e a obra ficou finalmente concluída em 1686. Em 1844, o novo proprietário do castelo de Chambord, Henri Dartois, duque de Bordéus, empreendeu obras de ordenamento do parque e de restauro do castelo, na sequência dos numerosos saques ocorridos ao longo das décadas na propriedade abandonada de Chambord.

A escada dupla em espiral do Castelo de Chambord
A escada dupla em espiral do Castelo de Chambord

Arquitectura do castelo de Chambord

O castelo de Chambord inspira-se no estilo gótico com o seu recinto e as suas grandes torres de canto. A sua silhueta específica faz dele uma das obras-primas da arquitectura renascentista e as suas dimensões são impressionantes:

  • A fachada do Castelo de Chambord tem 156 metros de comprimento,
  • A sua altura atinge os 56 metros,
  • A sua torre de menagem mede 44 metros,
  • O castelo tem 426 quartos e 77 escadarias,
  • 282 lareiras e 800 capitéis esculpidos completam a obra.

Os desenhos encontrados na altura da morte de Leonardo de uma escada em espiral dupla sugerem que ele esteve envolvido no projecto do Castelo de Chambord, embora não haja qualquer registo oficial disso. Foram necessárias 220 000 toneladas de pedra tufa, uma pedra branca e friável, para construir o Castelo de Chambord e foram cravadas estacas de carvalho a 12 metros de profundidade para estabelecer as fundações. O centro do castelo assenta num corpo central perfeitamente quadrado em forma de cruz grega, inspirado nos edifícios italianos como a Basílica de São Pedro em Roma. As quatro torres que rodeiam o centro, conhecidas como a torre de menagem, marcam os quatro pontos cardeais. No interior da masmorra, existem 5 níveis habitáveis, compostos por 4 apartamentos quadrados e 4 apartamentos adicionais nas torres redondas. No topo da masmorra, um grande terraço oferece uma vista deslumbrante sobre a propriedade de Chambord e as chaminés monumentais do castelo.

Os jardins franceses do Château de Chambord foram redesenhados em 2016
Os jardins franceses do Château de Chambord foram redesenhados em 2016

A evolução dos jardins de Chambord

O desenvolvimento exterior do Castelo de Chambord só começou efectivamente no reinado de Luís XIV, que desejava criar jardins regulares em frente à fachada do castelo. Dois projectos de traçado foram propostos ao Rei Sol e os primeiros trabalhos de terraplanagem começaram em 1684, a fim de proteger os futuros jardins das inundações. No entanto, os trabalhos foram rapidamente interrompidos e só em 1730, com a chegada do rei da Polónia, Estanislau Leszczynski, é que foram retomados. O rei da Polónia comunicou às autoridades responsáveis pela construção que a proximidade dos pântanos estava a provocar epidemias, nomeadamente de malária. O director da obra ordenou, portanto, a continuação dos trabalhos iniciados por Luís XIV.

Foi projectado um jardim francês numa área de 6 hectares e foram plantados buxos e castanheiros. Ao longo dos caminhos do jardim, foram alinhadas plantações principalmente de árvores de fruto: 250 ananases, 121 laranjeiras, 1 limoeiro e 1 limoeiro foram inventariados em 1751. Infelizmente, após a revolução de 1789, o jardim francês do Château de Chambord sofreu com a falta de manutenção: as árvores deixaram de ser podadas e os caminhos ficaram cobertos de relva. Os fossos do castelo foram drenados e transformados em hortas. Por volta de 1930, Henri de Bourbon, proprietário do castelo, manteve o jardim na sua versão simplificada. No século XX, manteve-se uma alameda de árvores de grande porte e os caminhos principais foram delimitados por pequenos arbustos ou roseiras. Em 1970, todas as árvores do jardim foram retiradas e apenas as zonas relvadas foram mantidas. Em 1972, o fosso, que tinha sido transformado em horta, voltou a ser colocado na água. Finalmente, o projecto de renovação dos jardins do castelo foi realizado em 2010, por iniciativa de Jean d’Haussonville, Director-Geral da Propriedade Nacional de Chambord. Os jardins formais do Château de Chambord foram reconstruídos entre 2016 e 2017, graças a uma doação de 3,5 milhões de euros, e baseiam-se em três parterres compostos por :

  • 600 árvores,
  • 800 arbustos,
  • 200 roseiras,
  • 15250 plantas de bordadura,
  • 18874 m² de relvado.

Os bordos dos relvados são agora formados por tomilho, os castanheiros são substituídos por tílias e são plantadas plantas hortícolas como o cebolinho ou o funcho. Desde 2018, 6 jardineiros mantêm os jardins do Château de Chambord, sem recorrer a tratamentos fitossanitários.

O terraço e as lareiras monumentais do castelo de Chambord
O terraço e as lareiras monumentais do castelo de Chambord

O jardim inglês do castelo

No final do século XIX, foi planeado um jardim inglês entre a aldeia, a igreja e o castelo. Foram plantados bosques de árvores e arbustos e um relvado ornamentava a descida para o castelo. Cedros e sequoias ligam a Place Saint-Louis à Porte Dauphine, e uma outra avenida forma um caminho entre a Câmara Municipal e o castelo. O jardim inglês manteve-se praticamente inalterado durante o século XX, embora alguns bosques tenham sido retirados para facilitar a manutenção. Tal como o jardim francês, as últimas obras do jardim inglês do castelo de Chambord foram efectuadas em 2014, graças a um patrocínio. Foram acrescentadas oitenta espécies de árvores, sem alterar o aspeto original do jardim inglês.

A propriedade florestal de Chambord

A propriedade florestal do Castelo de Chambord estende-se por 5433 hectares e está rodeada por uma muralha de 32 quilómetros de comprimento e 2,5 metros de altura, o que faz dela a maior propriedade florestal de França. Numerosas espécies de animais partilham este espaço natural: veados, corças, javalis e todo o tipo de animais selvagens podem ser encontrados aqui. A propriedade de Chambord é também classificada como “reserva nacional de caça e de vida selvagem” e contribui para a preservação de veados como o veado-vermelho. Os veados capturados na propriedade de Chambord são utilizados para povoar outras florestas francesas.

O castelo de Chambord está aberto todo o ano, excepto a 1 de Janeiro, 29 de Novembro e 25 de Dezembro, e durante os meses de Verão é oferecido ao público um espectáculo de falcoaria. O castelo francês, mundialmente famoso, alberga também uma importante colecção de pinturas, mobiliário e obras de arte. Acessível por TGV a partir de Paris, Chambord fica a menos de uma hora de Orléans. Para organizar a sua estadia em Chambord, convidamo-lo a visitar o sítio Web dedicado à propriedade www.chambord.org

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