História e arquitectura do castelo real de Blois

O Castelo Real de Blois é um famoso castelo no Vale do Loire, localizado no departamento de Loir-et-Cher, na região Centro-Val de Loire. Residência preferida dos reis de França durante o Renascimento, o Castelo Real de Blois está classificado como monumento histórico desde 1840 e recebe mais de 300 000 visitantes todos os anos. Situado no coração da cidade de Blois, perto das margens do Loire, o Castelo Real de Blois é também o terceiro castelo mais visitado do Vale do Loire, atrás do Castelo de Chambord e do Castelo de Cheverny. Neste artigo, abordaremos a história do Castelo Real de Blois e a sua arquitectura ecléctica, que combina diferentes estilos de inspiração gótica, renascentista, clássica e medieval.

A história do Castelo Real de Blois

As origens do castelo real de Blois remontam a 854. Destruída pelos Vikings, uma primeira fortaleza foi construída por volta de 1080 e, no final do século XII, a igreja colegiada de Saint-Sauveur de Blois, um monumento histórico, foi construída no pátio frontal do castelo. A igreja colegiada de Saint-Sauveur acabou por ser vendida e destruída durante a Revolução Francesa. A família borgonhesa de Châtillon reconstruiu o castelo de Blois no século XIII. Em 1392, Guy II de Blois, último descendente da família Châtillon, vende o castelo de Blois a Louis d’Orléans, irmão de Carlos VI. Em 1462, Louis d’Orléans, filho de Carlos I, nasceu no castelo de Blois antes de se tornar rei de França em 1498, sob o nome de Louis XII. O castelo medieval dos Condes de Blois torna-se a residência real e Luís XII abandona o castelo de Amboise para fazer dele a sua residência principal. Em 1499, Luís XII casou-se com Ana da Bretanha e o casal começou a reconstruir o castelo real de Blois no início do século XVI. O rei e a rainha aproveitaram para misturar elementos do estilo gótico extravagante com outros do estilo renascentista. Ana da Bretanha morre no castelo real de Blois, a 9 de Janeiro de 1514. Claude de France, filha do rei Luís XII, casou-se no mesmo ano com o seu primo François d’Angoulême, que se tornou rei de França no ano seguinte com o nome de François I. Em 1515, a corte mudou-se para o castelo real de Blois e François I iniciou a construção de uma nova ala de estilo renascentista no interior do castelo. A obra foi supervisionada pelo arquitecto italiano Dominique de Cortone, responsável pela escadaria monumental do pátio. Após a morte da sua esposa, Francisco I interrompe as obras e abandona o castelo real de Blois em favor do castelo de Fontainebleau. Até Catarina de Médicis, o castelo de Blois tornou-se numa espécie de berçário real, onde eram educadas as crianças da realeza. Em 1547, o filho de Francisco I, Henrique II, que acabava de ser coroado novo rei de França, instala-se no castelo real de Blois. Em 1583, Henrique III, sucessor do rei Henrique II, manda executar no seu quarto o seu inimigo declarado, o duque de Guise, e em 1589, a rainha Catarina de Médicis morre no castelo real de Blois.

O castelo real de Blois visto do céu
O castelo real de Blois visto do céu

O castelo no antigo regime

Henrique IV sucedeu a Henrique III em 1589 e mudou-se para Blois, começando por construir novos edifícios no castelo em 1598. Após a sua morte, em 1610, o castelo real de Blois é habitado pelo Cardeal de Richelieu e torna-se o local de exílio de Marie de Médicis, viúva de Henrique IV. Em 1617, Marie de Médicis empreendeu a construção de um pavilhão no canto ocidental do castelo. Em 1626, Luís XIII, o novo rei de França, concede o condado de Blois ao seu irmão Gaston d’Orléans como prenda de casamento. Em 1635, iniciaram-se os trabalhos de construção de uma nova ala, concebida pelo arquitecto François Mansart, que foram interrompidos em 1638 por falta de fundos. Em 1660, Gaston d’Orléans morre e o castelo real de Blois é abandonado. Negligenciado por Luís XIV, que preferia sentar-se no Castelo de Versalhes, o castelo deixou de ser habitado antes de ser entregue a antigos criados que transformaram o edifício em vários pequenos apartamentos. Em 1788, o rei Luís XVI, que considerava que o castelo de Blois não tinha qualquer valor, ordenou a sua venda ou, na sua falta, a sua demolição, uma vez que a sua manutenção se tinha tornado um verdadeiro sorvedouro financeiro. No entanto, como não foi encontrado comprador, o Regimento Real de Comtois mudou-se para lá em 1788, salvando assim o Castelo Real de Blois da destruição.

O Castelo Real de Blois na época contemporânea

Saqueado durante a revolução francesa de 1789, o castelo real de Blois também foi abandonado durante mais de um século. A Igreja Colegiada de Saint-Sauveur, situada no pátio do castelo, foi vendida antes de ser completamente destruída. Condenado à destruição, Napoleão I cedeu o castelo à cidade de Blois em 10 de Agosto de 1810 e, mais uma vez, o edifício foi utilizado como quartel militar devido à falta de fundos. Em 1834, a metade sul do castelo foi destruída para permitir a construção de novas cozinhas militares, enquanto a ala François I permaneceu acessível ao público que a desejasse visitar. Em 1840, o Castelo Real de Blois foi classificado como monumento histórico sob o reinado de Luís Filipe. Em 1844, iniciaram-se os trabalhos de restauro dos apartamentos reais, sob a direcção do arquitecto Félix Duban e com a aprovação de Prosper Mérimée, então inspector geral dos monumentos históricos. Os trabalhos de restauro prosseguiram até à morte de Duban, em 1871, e o castelo foi também transformado em museu pelo presidente da Câmara de Blois, em 1869. Entre 1880 e 1913, foi empreendida uma segunda fase de restauro sob a responsabilidade de Anatole de Baudot, o novo inspector-geral dos monumentos históricos. Alphonse Goubert, sucessor de Baudot, decidiu restaurar a ala Gaston d’Orléans e mandou construir a monumental escadaria de pedra a partir de esboços de François Mansart. Durante a Segunda Guerra Mundial, a fachada da ala Luís XII, situada a sul do castelo de Blois, foi danificada pelos bombardeamentos. Actualmente, o castelo é de novo propriedade da cidade de Blois e, desde os anos 90, foram efectuadas novas obras de restauro. O Castelo Real de Blois é composto por três alas com uma mistura de estilos gótico, renascentista e clássico, com alguns elementos da Idade Média. O castelo é composto pelo castelo medieval, a ala Luís XII, a ala Francisco I e a ala Gastão de Orleães.

O pátio do castelo real de Blois e a sua monumental escadaria de pedra
O pátio do castelo real de Blois e a sua monumental escadaria de pedra

O castelo medieval do castelo real de Blois

O castelo medieval de Blois é composto pela Sala do Estado, o Museu Lapidário e a Torre Foix.

  • Salle des Etats: a Salle des Etats foi construída em 1214 por Thibaut VI e continua a ser a mais antiga sala civil gótica de França. A Salle des Etats albergava os Estados Gerais e servia também de tribunal. Recentemente restaurada nos anos 2000, a Sala dos Estados situa-se no extremo norte da ala François I e tem duas naves e seis colunas em gancho, bem como duas abóbadas justapostas com uma estrutura de carvalho. As decorações foram pintadas por Félix Duban. Vitrais com os emblemas de Luís XII e de Ana da Bretanha adornam as aberturas do edifício.
  • O museu de lapidação: instalado nas antigas cozinhas de Francisco I, o museu de lapidação reúne esculturas dos séculos XVI e XVII.
  • A torre de Foix: situada ligeiramente atrás, perto da ala Gaston d’Orléans, a torre de Foix oferece uma vista panorâmica da cidade de Blois e do Loire. Na Idade Média, a torre Foix foi utilizada para defender o canto sudoeste do castelo. No século XVI, foi construído um observatório astronómico no topo.

A ala Luís XII do castelo

A ala Luís XII, feita de tijolo vermelho e pedra branca, é a entrada para o castelo real de Blois. Uma estátua equestre de Luís XII domina a entrada da fachada. Construída entre 1498 e 1503, a ala Luís XII combina o estilo gótico extravagante com elementos renascentistas. Um telhado de ardósia alto com janelas de mansarda marca o carácter gótico do edifício. Vários elementos compõem a ala Luís XII do Castelo de Blois:

  • O Museu das Belas-Artes de Blois: instalado desde 1869 na ala Luís XII, o Museu das Belas-Artes de Blois foi construído em torno das oito salas da galeria onde estão expostas pinturas e esculturas dos séculos XVI e XIX. A galeria contém igualmente uma colecção de tapeçarias francesas e flamengas dos séculos XVI e XVII. Existem também medalhões de terracota, bem como retratos e pinturas de vários castelos franceses.
  • A Torre dos Champs: adjacente à ala Luís XII, a Torre dos Champs é um edifício de estilo gótico que mistura tijolo e pedra.
  • A capela de Saint-Calais: situada no final da ala Luís XII e no pátio interior do castelo, a capela de Saint-Calais foi construída em 1498 e serviu de oratório privado para o rei.
  • A Galeria Charles d’Orléans: contígua à Capela de Saint-Calais, a Galeria Charles d’Orléans, parcialmente destruída durante o século XVII, foi construída em meados do século XV e marca o início da combinação de pedra e tijolo.
O quarto da Rainha com os seus azulejos geométricos azuis, brancos e amarelos
O quarto da Rainha com os seus azulejos geométricos azuis, brancos e amarelos

A ala François I do castelo

A ala François I, de estilo renascentista, representa a maior parte do castelo e foi construída doze anos depois da ala Luís XII. Inclui os seguintes elementos:

  • A escada: elemento central da ala Francisco I, esta escada octogonal em espiral está inserida no edifício e é decorada com esculturas e frescos de estilo renascentista com emblemas reais.
  • As fachadas: as fachadas foram inspiradas nas fachadas de Bramante no Pátio de São Damaso, no Vaticano. No cimo, uma cornija com uma série de motivos renascentistas e que rodeia a escadaria monumental. As gárgulas, no entanto, recordam a herança gótica.
  • Os apartamentos reais: no primeiro andar estão os apartamentos da rainha e no segundo andar os apartamentos do rei.
  • A Galeria da Rainha: os seus azulejos geométricos azuis, brancos e amarelos albergam uma exposição de instrumentos musicais antigos. A Galeria da Rainha está também decorada com bustos de reis franceses, incluindo o de Francisco I.
  • O quarto da Rainha: também conhecido como o quarto dos segredos, o quarto de Catarina de Médicis tem painéis de madeira nas paredes que escondem quatro armários com mecanismos secretos.
  • A Câmara da Rainha: outrora galeria dos apartamentos de Francisco I, a Câmara da Rainha é uma sala ricamente mobilada do castelo.
  • As salas dos guardas: formadas pela junção de duas salas, albergam actualmente uma importante colecção de armas antigas.
  • O oratório: os seus vitrais datam do século XIX e o oratório contém um tríptico pertencente à rainha.
  • O Gabinete Nove: esta sala é o gabinete do rei Henrique III.
  • A Galeria Duban: dedicada ao arquitecto, esta galeria contém desenhos, gravuras e objectos.
  • A Sala dos Guises: esta sala alberga uma colecção de pinturas que ilustram as personagens e os acontecimentos trágicos ligados às guerras religiosas.
  • A sala do conselho: com a sua lareira monumental decorada com uma salamandra dourada, a sala do conselho do Castelo de Blois apresenta um rico mobiliário de estilo renascentista do século XIX. A sala do conselho está também decorada com vários estatutos.
  • O quarto do rei: ricamente mobilado, possui também uma lareira monumental e a sua decoração é de estilo italiano.
  • A Galeria do Rei: esta galeria alberga uma bela colecção de faiança neo-renascentista dos séculos XIX e XX.
  • Quarto do Rei: é neste quarto que, segundo a lenda, morreu o Duque de Guise. O quarto do rei tem uma cama monumental de estilo italiano e decorações em folha de ouro.
  • A Torre Château-Renault: situada na continuação da ala François I, a Torre Château-Renault oferece uma vista dos antigos jardins reais do castelo e do laranjal.

A ala Gaston d’Orléans

A ala Gaston d’Orléans foi construída entre 1635 e 1638 pelo arquitecto François Mansart. De estilo clássico, situa-se em frente à ala Luís XII e substitui o “perche au Breton” (antigo pavilhão de Marie de Médicis e Carlos IX). A ala Gaston d’Orléans alberga uma sala de história dedicada ao castelo real de Blois, bem como salas para seminários e conferências. Entre 1903 e 1914, a ala Gaston d’Orléans albergou também o Museu de História Natural de Blois, antes de ser transferido, em 1922, para o antigo palácio do bispo da cidade. Após os bombardeamentos da Segunda Guerra Mundial, o Museu de História Natural de Blois regressou ao castelo até 1984.

Horários, preços, acessibilidade, estacionamento, loja, estadia… convidamo-lo a consultar o sítio www.chateaudeblois.fr para organizar a sua visita.

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