Tudo sobre a Basílica de Notre-Dame de Fourvière em Lyon

A Basílica de Notre-Dame de Fourvière é um edifício religioso situado em Lyon, na região de Auvergne-Rhône-Alpes. Construído no topo da colina Fourvière, tem vista para a famosa Cidade das Luzes. Classificada como Património Mundial da UNESCO desde 1998, Notre-Dame de Fourvière acolhe todos os anos mais de 2 milhões de peregrinos e turistas. Símbolo da cidade de Lyon, homenageia a Virgem Maria e deve a sua arquitetura bizantina, gótica e românica ao arquiteto Pierre Bossan. Neste artigo, recordamos a história desta basílica e as diferentes características arquitectónicas que compõem este ponto turístico imperdível de Lyon.

A capela de São Tomé e o início das peregrinações

Em 1168, Olivier de Chavannes, cónego de Saint-Jean, mandou construir na colina de Fourvière uma pequena capela em honra de São Tomé. Mas no século XVII, uma epidemia de peste assolou a cidade de Lyon e os vereadores apelaram à Virgem Maria para erradicar a doença devastadora que se propagava desde 1628. Em 1642, foi organizada uma procissão até Notre-Dame para rezar pela libertação da peste. No ano seguinte, foi acordada uma peregrinação anual: realizar-se-ia todos os anos a 8 de setembro, dia da Natividade de Maria, na colina de Fourvière. Desde 1643, a procissão anual tem lugar entre a Cathédrale Saint-Jean de Lyon e a Chapelle Saint-Thomas. Em meados do século XIX, o edifício religioso, que atualmente homenageia a Virgem Maria, ficou em ruínas e as obras de restauro começaram em 1849. Foi construída uma nova torre sineira de dois pisos com uma base quadrada e um piso superior octogonal encimado por uma cúpula que domina o edifício. Em 8 de setembro de 1852, foi colocada uma estátua da Virgem Maria, da autoria de Joseph-Hugues Fabisch, no topo da torre sineira. A escultura coberta de ouro tem 5,60 metros de altura e pesa quase 3 toneladas. No entanto, devido ao mau tempo, a instalação, inicialmente prevista para 8 de setembro, foi adiada para 8 de dezembro. Desde então, todos os anos, em sinal de piedade, os habitantes de Lyon acendem lanternas nos parapeitos das suas janelas. Este grande acontecimento da história de Lyon marcou o nascimento da Festa das Luzes. Com o aumento do número de peregrinos que acorrem à colina de Fourvière, na segunda metade do século XIX, foi previsto um projeto de ampliação do santuário.

A estátua da Virgem Maria no cimo da capela de São Tomé
A estátua da Virgem Maria no cimo da capela de São Tomé

O nascimento do santuário e da futura basílica

Inicialmente, Monseigneur Bonald criou a Comissão Fourvière e adquiriu terrenos na colina para fazer do local um santuário. Serão construídos novos edifícios e a capela de São Tomé será libertada do seu mau ambiente. Em 1866, a comissão e as autoridades eclesiásticas chegaram a acordo sobre um projeto de construção de uma nova igreja. A obra foi confiada a Pierre Bossan, um arquiteto de Lyon, que se deslocou a Roma durante dois anos para consolidar os planos da futura basílica. No entanto, passariam cerca de trinta anos entre os primeiros esboços do edifício e a colocação da primeira pedra. Dada a má qualidade do subsolo, o projeto da basílica teve de ser recuado três metros, o que reduziu o efeito de saliência inicialmente previsto para o horizonte de Lyon. As redes subterrâneas são parcialmente abobadadas e foram instaladas cisternas para escoar as águas subterrâneas. A primeira pedra de Notre-Dame de Fourvière foi colocada a 8 de novembro de 1872, a uma profundidade de 22 metros! As torres são suportadas por 20 metros de betão e são necessários 4 a 5 metros para a cripta. Uma vez que o granito existente no terreno não era de boa qualidade, foi necessário importar pedra para construir o edifício. Foi utilizado calcário branco da região de Lyon, cuja brancura evoca a virgindade de Maria. Foram utilizados 825 metros cúbicos de travertino de Bugey para construir as abóbadas do edifício. As 16 colunas que sustentam a nave, que atinge uma altura de 27 metros, são de mármore azul. Uma estrutura metálica revestida a ardósia de Angers substitui a estrutura de carvalho inicialmente prevista. É também de salientar que a Basílica de Notre-Dame de Fourvière goza de um estatuto jurídico especial entre os edifícios religiosos franceses: desde a sua construção, é propriedade dos seus doadores, e não propriedade eclesiástica. Foi por isso que, no início do século XX, pouco antes da promulgação da lei que separava a Igreja do Estado, Victor Augagneur, então presidente da Câmara de Lyon, manifestou o desejo de encerrar a basílica de Fourvière. Felizmente, o seu desejo não foi satisfeito!

Fachada da Basílica de Notre-Dame de Fourvière
Fachada da Basílica de Notre-Dame de Fourvière

A arquitetura de Notre-Dame de Fourvière

A basílica tem 4 torres de canto octogonais, 2 das quais se encontram na fachada. Com 48 metros de altura, são ligeiramente alargados no topo:

  • A torre noroeste representa a força.
  • A torre sudoeste representa a justiça.
  • A torre norte representa a prudência.
  • A torre sul representa a temperança.

Paul Abadie, projetista da Basílica do Sacré-Coeur em Montmartre, considerou que as torres de inspiração árabe-normanda não se adequavam ao santuário, criticando o trabalho do arquiteto Paul Bossan. A abside da basílica é coroada por uma estátua do Arcanjo Miguel, como no Monte Saint-Michel. A fachada ocidental é emoldurada por torres que representam a força e a justiça.

Notre-Dame de Fourvière é, de facto, constituída por duas igrejas sobrepostas, cada uma delas acessível através do átrio e ligadas pela Escada da Sabedoria, uma escadaria monumental de dois lanços concebida por Louis Sainte-Marie Perrin. A igreja inferior, impropriamente chamada cripta, é dedicada a José e representa a face oculta da Sagrada Família. Inicialmente concebida por Pierre Bossan como entrada principal do santuário, esta secção ficou inacabada, pois os construtores tinham pressa em avançar para a igreja superior. No cimo do altar, vê-se uma estátua de José com o Menino Jesus ao colo. Ao pé, sete mosaicos evocam os sete pecados capitais. Atualmente, a igreja inferior alberga 11 estátuas de virgens provenientes de santuários de todo o mundo.

A igreja superior é precedida por um alpendre com cerca de dez metros de profundidade e dominada por três cúpulas iluminadas por seis vitrais. Há oito capelas e a abside é iluminada por sete janelas altas de vidro. O interior está decorado com mosaicos que representam a Virgem Maria na história de França e a sua relação com a Igreja. Onze mosaicos conhecidos como “heresias” rodeiam o edifício principal da igreja superior. Esta parte da basílica alberga também um grande órgão, restaurado em 1996.

A estátua de Saint-Michel e a sua vista deslumbrante da velha Lyon
A estátua de Saint-Michel e a sua vista deslumbrante da velha Lyon

O jardim do Rosário

O Jardin du Rosaire dá acesso ao sítio de Fourvière a partir dos bairros da velha Lyon, através da Montée Saint Barthélémy ou da Montée des Chazeaux. Construído no século XIX, aquando da construção da basílica, serve de passagem para as procissões que se realizam todos os anos em honra da Virgem Maria. Cerca de 1400 metros de caminhos ligam esplanadas, terraços e miradouros, oferecendo aos visitantes uma área de dois hectares de descobertas patrimoniais e botânicas. Na subida, é possível ver a casa de Pauline Jaricot (que instalou em tempos uma portagem que dava acesso ao local), bem como a capela de Sainte Philomène e a estátua de Saint-Joseph. Sombreado por castanheiros, tílias e áceres, o jardim do Rosaire está também plantado com árvores de folha perene, como o buxo e o azevinho, para que possa desfrutar da vegetação em qualquer estação do ano. Existe também um jardim de rosas e um pomar.

Informações práticas

A basílica está situada no 5º distrito de Lyon, no bairro de Fourvière. Para chegar ao local por transportes públicos, basta apanhar o funicular até à paragem Vieux Lyon da linha D do metro. Para os mais aventureiros, a basílica também pode ser alcançada a pé, subindo a famosa colina Fourvière. Os horários de abertura e outras informações práticas podem ser consultados no sítio Web www.fourviere.org/fr.

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