O Panteão de Paris, monumento à memória dos grandes homens

O Panteão de Paris é um monumento famoso situado no 5º arrondissement da capital, no coração do Quartier Latin, na montanha Sainte-Geneviève. Este edifício religioso neo-clássico, cuja arquitectura se baseia na fachada do Panteão de Roma, situa-se no centro da Place du Panthéon, perto da igreja de Saint-Etienne-du-Mont e dos Jardins do Luxemburgo. Inicialmente construído em meados do século XVIII como igreja para albergar a caça de Sainte-Geneviève, o Panteão é, desde a Revolução Francesa, o monumento destinado a homenagear as grandes figuras que marcaram a história de França. Personalidades como Voltaire, Jean-Jacques Rousseau, Victor Hugo ou, mais recentemente, Simone Veil juntaram-se ao Panthéon em Paris, onde na fachada do monumento se lê “aux grands hommes, la patrie reconnaissante”. Neste artigo, abordaremos a história do Panteão, a sua formidável arquitectura e as famosas personalidades francesas sepultadas neste edifício, que é considerado um lugar de memória.

Na fachada do Panthéon, em Paris, está inscrito "aux grands hommes la patrie reconnaissante" (aos grandes homens a nação agradecida)
Na fachada do Panthéon, em Paris, está inscrito “aux grands hommes la patrie reconnaissante” (aos grandes homens a nação agradecida)

A história do Panteão de Paris

Em 1744, Luís XV, acometido de uma grave doença e em convalescença em Metz, prometeu, se recuperasse, mandar construir uma igreja dedicada a Sainte-Geneviève. Curado e de regresso a Paris, Luís XV encarrega o Marquês de Marigny, Director Geral dos Edifícios do Rei, de construir o monumento no lugar da antiga Abadia de Sainte-Geneviève, então em ruínas. Foram seleccionados vários arquitectos para realizar o projecto, mas em 1755, o Marquês de Marigny escolheu o projecto do arquitecto Jacques-Germain Soufflot. As obras do Panteão de Paris começaram em 1757 e Luís XV lançou a primeira pedra do edifício em 6 de Setembro de 1764. O projecto inicial imaginado pelo arquitecto Soufflot era uma igreja abobadada, em forma de cruz grega com quatro ramos curtos de igual comprimento e largura. O projecto de Soufflot inspirava-se na arquitectura grega, mantendo a leveza de construção dos edifícios góticos. Os trabalhos de construção prolongaram-se até 1790, com a colaboração do engenheiro Emiland Gauther e do arquitecto Jean-Baptiste Rondelet. Após a morte de Soufflot, em 1780, os arquitectos Rondelet e Brébion, antigos colaboradores de Soufflot, assumiram a conclusão do Panteão de Paris, mas desvirtuaram o projecto, privando-o da parte ousada e original imaginada por Soufflot. Durante a Revolução Francesa, o monumento foi desconfessionalizado e a arquitectura foi purificada. Em 1791, a Assembleia Constituinte (a antiga assembleia nacional) transformou esta igreja “Sainte-Geneviève” no “Panteão dos Grandes Homens” e encarregou o arquitecto Quatremère de Quincy de adaptar o edifício a esta nova função. Assim, as primeiras cinzas de Mirabeau são recebidas no Panteão de Paris, que passará a ser a necrópole das personalidades excepcionais que contribuíram para a grandeza da França. As duas torres sineiras projectadas por Soufflot, bem como as 39 janelas da nave destinadas a iluminar o edifício, foram retiradas.

O Panteão de Paris visto do interior, sob a cúpula
O Panteão de Paris visto do interior, sob a cúpula

O projecto arquitectónico do Panteão

O arquitecto Jacques-Germain Soufflot inspirou-se em diferentes registos para realizar o seu projecto. A estrutura abobadada da nave é inspirada no movimento gótico e as cúpulas são inspiradas no estilo bizantino. A cúpula em tambor, de estilo clássico, remete para o Tempietto de Bramante, um templo de Roma. As colunas são de estilo greco-romano. Com esta mistura de estilos, a igreja de Saint-Geneviève foi considerada o primeiro edifício ecléctico da capital, embora seja geralmente classificada como um monumento neo-clássico devido ao período de construção. O Panteão de Paris tem 110 metros de comprimento e 84 metros de largura e a sua fachada principal é decorada com um pórtico de colunas coríntias, encimado por um frontão triangular. No centro, uma escultura de David d’Angers para o frontão representa a Pátria coroando os homens célebres. O Panteão de Paris, em forma de cruz grega, é coroado por uma cúpula central de 17.000 toneladas, encimada por uma lanterna que se eleva a 83 metros. O interior da cúpula foi inteiramente decorado por pintores académicos, como Antoine-Jean Gros, Léon Bonnat ou Cabanel, um grande pintor académico famoso durante o Segundo Império. Um dos elementos invisíveis ao público continua a ser as duas cúpulas aninhadas sob a cúpula principal e a cúpula exterior, coberta com tiras de chumbo, é feita de pedra e não de estrutura de madeira, proporcionando assim a estabilidade necessária ao edifício face às intempéries. Do interior, podemos admirar uma cúpula baixa, conhecida como “cúpula em caixa”, aberta no centro por um óculo (abertura redonda). A terceira cúpula é de tipo técnico, invisível, e tem a forma de um meio ovo, suportando a lanterna de pedra, que pesa cerca de cinco toneladas. Esta cúpula intermédia é constituída por quatro arcos que permitem baixar as cargas da lanterna até aos pilares. Janelas interiores à volta do tambor permitem a entrada de luz no edifício. Uma cripta semi-enterrada, composta por 4 galerias, estende-se sob toda a superfície do edifício e recebe os caixões dos maiores servidores do Estado. O acesso à cripta do Panteão faz-se através de uma sala decorada com colunas dóricas (elegantes colunas gregas). As dimensões generosas da cripta do Panteão permitem-lhe acolher até 300 enterramentos. Desde 1920, o Panteão de Paris é classificado como monumento histórico.

Voltaire, filósofo e escritor francês, foi recebido no Panteão em 1791
Voltaire, filósofo e escritor francês, foi recebido no Panteão em 1791

As personalidades sepultadas no Panteão de Paris

Até à data, 81 personalidades estão sepultadas na cripta do Panteão de Paris, mas apenas 74 delas têm um túmulo. Entre estas, contam-se 5 mulheres e Mirabeau foi o primeiro “grande homem” a entrar no Panteão de Paris. Alguns também foram admitidos no Panteão de Paris, mas os seus restos mortais nunca foram transferidos, como Descartes, François-Joseph Bara e Joseph Viala. Quatro deles são de origem italiana, e há também uma personalidade holandesa e outra de Neuchâtel, estando estas seis personalidades ligadas a Napoleão I. O arquitecto Soufflot, autor do projecto do edifício, está sepultado no Panthéon, bem como Marc Schœlcher e o seu filho Victor Schœlcher, jornalista e político. As personalidades mais famosas sepultadas no Panthéon de Paris continuam a ser:

  • Mirabeau: enterrado em 1791, o seu corpo foi finalmente retirado em 1794.
  • Voltaire: o filósofo e escritor francês foi enterrado em 1791.
  • Jean-Paul Marat: sepultado em 1793, este jornalista e político revolucionário foi destituído em 1795 por traição.
  • Jean-Jacques Rousseau: o filósofo e escritor foi enterrado em 1794 no Panteão de Paris.
  • Jacques-Germain Soufflot: o arquitecto e fundador do Panteão de Paris foi aí sepultado em 1829.
  • Victor Hugo: o escritor, cujo corpo foi sepultado sob o Arco do Triunfo na noite de 22 de Maio de 1885, foi posteriormente transferido para o Panteão em Junho.
  • François-Séverin Marceau-Desgraviers, conhecido como Marceau: parte do corpo deste famoso general da República Francesa foi sepultado no Panteão em 1889.
  • Sadi Carnot: Presidente da República Francesa de 1887 a 1894, Sadi Carnot foi enterrado na cripta do Panthéon após o seu assassinato em 1894.
  • Émile Zola: o famoso escritor e jornalista francês entrou para o Panteão de Paris em 1908, seis anos após a sua morte.
  • Léon Gambetta: o coração do político francês encontra-se numa urna na escadaria que conduz à cripta.
  • Jean Jaurès: os restos mortais do político socialista assassinado nas vésperas da Primeira Guerra Mundial entraram no Panteão em 1924.
  • Victor Schœlcher: o político e figura da luta pela abolição da escravatura entrou no Panteão de Paris em 1949.
  • Louis Braille: o inventor da escrita para cegos entrou no Panteão em 1952.
  • Jean Moulin: As presumíveis cinzas de Jean Moulin foram transferidas para o Panteão em 19 de Dezembro de 1964, durante a celebração do vigésimo aniversário da Libertação, sob a presidência do General de Gaulle.
  • René Cassin: o criador da Unesco e autor da Declaração Universal dos Direitos do Homem passou a integrar o Panteão em 1987.
  • Jean Monnet: o fundador da ideia da União Europeia está no Panteão desde 1988, cem anos após o seu nascimento.
  • Pierre e Marie Curie: em 1995, Marie Curie tornou-se a primeira mulher a entrar no Panteão de Paris.
  • André Malraux: o Ministro da Cultura do General de Gaulle entrou no Panteão em 1996, 20 anos após a sua morte.
  • Alexandre Dumas: em 2002, o escritor foi sepultado no Panthéon sob a direcção do Presidente Jacques Chirac.
  • Pierre Brossolette: os restos mortais do combatente da Resistência Francesa e político, morto em 1944, foram transferidos para o Panthéon em 2015.
  • Germaine Tillion: Germaine Tillion, falecida em 2008, foi a segunda mulher a ser introduzida no Panthéon em 2015.
  • Simone Veil: importante política e académica francesa, Simone Veil foi sepultada no Panthéon em 2018.
  • Josephine Baker: a famosa dançarina e dançarina parisiense, falecida em 1975, foi introduzida no Panteão de Paris em 2021.

Horários de abertura, acesso por transportes públicos… para chegar ao Panteão de Paris ou para organizar a sua visita, visite o sítio www.paris-pantheon.fr.

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