Catedral de Notre-Dame de Reims, uma das maiores realizações da arte gótica

A Catedral de Notre-Dame de Reims é um edifício religioso situado no departamento de Marne, na região do Grand-Est. A catedral é de estilo gótico românico e é também famosa por ter sido o local das coroações dos reis de França desde o século XI. Construída no início do século XIII, recebe mais de 1,5 milhões de visitantes todos os anos. Classificada como Património Mundial da UNESCO desde 1991, a Catedral de Notre-Dame de Reims sempre foi uma das principais atracções turísticas da região de Champagne. Neste artigo, abordaremos a história da Catedral de Notre-Dame de Reims, bem como a sua formidável arquitectura, descrita como uma das principais realizações da arte gótica em França.

História da Catedral de Notre-Dame de Reims

A primeira catedral da região de Reims foi construída por volta de 401, no local das antigas termas galo-romanas. Foi neste edifício religioso, que na época tinha 55 metros de comprimento e 20 metros de largura, que teve lugar o baptismo de Clóvis, entre 496 e 499, segundo várias fontes. Um baptistério foi acrescentado no século VI, a norte da actual catedral. No século VIII, a coroação de Louis Le Pieu, celebrada na catedral, pôs em evidência o mau estado do edifício. Sob a direcção do arquitecto imperial Rumaud, as obras de reconstrução da catedral começaram por volta de 826. O interior do edifício foi decorado com esculturas, tapeçarias, dourados e mosaicos. Em 18 de Outubro de 862, esta segunda catedral, agora com 86 metros de comprimento, foi consagrada por Carlos, o Calvo, rei da Aquitânia. No início do século X, uma antiga cripta da primeira catedral foi encontrada e renovada antes de ser consagrada a Saint-Rémi. Esta cripta tornou-se o núcleo inicial a partir do qual cada uma das catedrais foi construída. É também o local onde se encontra, há mais de 15 séculos, o altar de Notre-Dame de Reims. No final do século X, o bispo Adalberão ampliou e iluminou a catedral: as arcadas que se estendiam da entrada ao quarto da basílica foram derrubadas e foram acrescentadas janelas para iluminar o interior do monumento. No início do século XII, a fachada da catedral de Notre-Dame de Reims foi demolida, bem como a sua torre, para se erguer uma nova fachada, inspirada na arte gótica e enquadrada por duas torres. Um novo coro e capelas foram acrescentados a leste do edifício, que passou a ter 110 metros de comprimento.

A Catedral de Notre-Dame de Reims e a sua fachada gótica
A Catedral de Notre-Dame de Reims e a sua fachada gótica

Construção da actual catedral

Em 1210, um incêndio destruiu o edifício anterior e, em 1211, o arcebispo Alberic lançou a primeira pedra de uma nova catedral. As obras do coro começaram em 1221 mas, na sequência de motins, o estaleiro foi interrompido entre 1233 e 1236. Os vãos da nave foram construídos entre 1241 e 1250-1255. As obras da fachada começaram em Abril de 1252 e o telhado da catedral foi colocado em 1299. Em 1481, um novo incêndio destruiu a estrutura do telhado, bem como a grande torre sineira central e as galerias na base do telhado da catedral. Durante a Revolução Francesa, a Catedral de Notre-Dame de Reims foi gravemente danificada: algumas estátuas foram partidas e os portais foram arrancados, tendo a catedral sido transformada numa loja de rações. Em 1860, foram efectuados trabalhos de restauro, sob a direcção de Eugène Viollet-le-Duc. Em 1914, durante a Primeira Guerra Mundial, as abóbadas da catedral de Notre-Dame de Reims foram deliberadamente bombardeadas pelos alemães. Em 19 de Setembro de 1914, 25 obuses atingiram a Catedral de Notre-Dame de Reims e um andaime da torre norte incendiou-se. Os danos foram consideráveis: pedras e estátuas estilhaçaram-se, vitrais explodiram e a estrutura do telhado ruiu. No total, 288 obuses atingiram o edifício e, no final da guerra, os trabalhos de reconstrução começaram em 1919, supervisionados pelo arquitecto-chefe dos monumentos históricos, Henri Deneux. Inspirada em Philibert Delorme, arquitecto do século XVI, a estrutura de carvalho destruída foi substituída por uma estrutura mais moderna, mais leve e à prova de fogo. Os trabalhos de restauro da fachada estenderam-se ao longo de quase um século e, actualmente, os campanários apenas dispõem de dois sinos grandes, chamados Marie e Charlotte. Os dois sinos são raramente utilizados actualmente, a fim de preservar o estado de fragilidade da estrutura.

Os vitrais de Rémoises trazem luz à catedral
Os vitrais de Rémoises trazem luz à catedral

A arquitectura da catedral de Notre-Dame de Reims

A formidável arquitectura da Catedral de Reims é descrita como uma das maiores realizações da arte gótica em França. Estruturalmente, o edifício tem quase 150 metros de comprimento e a nave tem 38 metros de altura. O transepto tem uma superfície de 1.900 m² e as duas torres da fachada têm 81 metros de altura. O edifício tem uma superfície total de 6.650 m². A pedra utilizada para a construção é o calcário luterano, uma pedra proveniente de pedreiras a norte de Reims. Construído em planta de cruz latina, o alçado da Catedral de Notre-Dame de Reims tem três andares na nave, no transepto e no coro, com grandes arcadas a separar a nave principal das naves. Em cima, janelas altas e arredondadas de estilo gótico, chamadas “janelas de Reims”, pontuam a parede. A catedral de Notre-Dame de Reims tem também várias capelas:

  • A capela de São João: esta capela, situada sob o braço do transepto sul, alberga o altar dos apóstolos, um móvel datado de 1541 e classificado como monumento histórico.
  • Capela de José: dedicada a José, esta capela possui um altar em calcário esculpido com três cenas da vida de José e um pavimento desenhado por fios de chumbo incrustados na pedra.
  • Capela do Sagrado Coração: esta capela tem vitrais do pintor alemão Imi Knoebel e um altar vermelho e dourado assente sobre mármore preto.
  • A Capela da Virgem Maria: também conhecida como “Capela do Santíssimo Sacramento”, esta capela situa-se no início do ambulatório à volta do coro, no lado norte. Esta capela alberga uma estátua da Virgem Maria e um altar com um frontão circular apoiado em quatro colunas de mármore, datado de 1741.

Em Julho de 1909, uma estátua de Joana d’Arc, da autoria de Prosper d’Epinay, foi doada à Catedral de Notre-Dame de Reims. Colocada numa capela absidal, a estátua de Joana d’Arc tem 1,70 metros de altura e é feita de bronze prateado, marfim e mármore. No total, a catedral de Notre-Dame de Reims está decorada com 2.303 estátuas! A sua fachada ocidental, de estilo gótico, tem três portais:

  • O portal central: o seu tema geral é a Virgem e a sua glorificação. À esquerda, a Visitação e a Anunciação; à direita, a Apresentação do Templo, uma cena da vida de Jesus narrada no Evangelho.
  • O portal sul: situado à direita do portal central, o portal sul é dedicado ao fim dos tempos e ao juízo final. Estátuas de profetas e apóstolos adornam a abóbada deste portal.
  • O portal norte: situado à esquerda do portal central, o portal norte é dedicado aos santos e aos mártires. Este portal alberga igualmente a estátua do anjo sorridente, que se tornou o emblema da cidade de Reims.

A grande rosácea da fachada da Catedral de Notre-Dame de Reims foi inspirada na rosácea do braço norte da Catedral de Notre-Dame de Paris. A 50 metros do solo, encontra-se a Galeria dos Reis, com o baptismo de Clóvis no centro. Mais abaixo, pode ver-se a história da luta de David contra Golias e uma estátua de Golias com 5 metros de altura, que se encontra actualmente no Palácio Tau (antiga residência do arcebispo de Reims).

Apesar das numerosas destruições sucessivas, a catedral de Notre-Dame de Reims conserva ainda numerosos vitrais do século XIII, agrupados nas partes superiores da nave, do coro e do transepto. Desde o fim da Primeira Guerra Mundial, a catedral recebeu vitrais contemporâneos. Os mais famosos são os do pintor e gravador Marc Chagall e da artista Brigitte Simon.

A cumeeira do telhado da catedral de Notre-Dame de Reims está decorada com trevos e flores-de-lis para lembrar que o monumento foi o local da coroação dos reis de França. Destruídos durante a Revolução Francesa, estes elementos decorativos foram restaurados após a Primeira Guerra Mundial.

Todas as informações práticas sobre como chegar à Catedral de Notre-Dame de Reims, bem como o horário de funcionamento e os preços, podem ser encontradas no sítio Web www.cathedrale-reims.fr

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