A Pont du Gard ou a história do maior aqueduto romano

A Pont du Gard é uma famosa estrutura antiga de três níveis situada na comuna de Vers-Pont-du-Gard, na região da Occitânia. Construída durante o século I, destinava-se à passagem de um aqueduto romano que transportava água de Uzès para Nîmes até ao século VI. A Pont du Gard tornou-se uma ponte rodoviária na Idade Média e foi submetida a importantes obras de restauro ao longo dos séculos para preservar a sua formidável arquitectura romana. Classificada como monumento histórico desde 1840, a Pont du Gard recebe mais de um milhão de visitantes todos os anos no sul de França. Situada a cerca de trinta quilómetros de Nîmes e da sua famosa arena romana, a ponte está também classificada como Património Mundial da UNESCO desde 1985. Neste artigo, vamos analisar a arquitectura e a construção desta ponte emblemática, traçando primeiro a história do maior aqueduto antigo construído pelos romanos.

O aqueduto romano de Nîmes

A construção de um aqueduto que liga Uzès à cidade romana de Nemausus (antiga Nîmes) remonta ao século I d.C. A obra, que atravessa o rio Gardon, tinha por objectivo abastecer de água potável a cidade de Nîmes, trazendo as cerca de dez nascentes da fonte do Eure, situada no sopé de Uzès. A principal fonte de água provém do rio d’Alzon e do Monte Bouquet, situado perto de Alès. Obra-prima da engenharia, o aqueduto, cuja diferença de altura entre o ponto de partida e o ponto de chegada é de apenas 12,6 metros, estende-se por mais de 52 quilómetros, com uma inclinação média de 24,8 cm por quilómetro! O relevo montanhoso do local obriga a obra a serpentear entre os vales dos Garrigues de Uzès e Nîmes. A construção do aqueduto é feita em cerâmica, o que parece confirmar que foi construído entre 40 e 50 d.C. As obras do aqueduto duraram quase 15 anos e continua a ser o maior aqueduto romano jamais construído. No entanto, não foi construído para abastecer a cidade de Nîmes com água potável (a cidade tinha muitos poços e nascentes), mas para abastecer as termas, os banhos, os jardins e outras fontes da cidade. Quanto à Pont du Gard, simboliza o génio científico romano, pois teve de resistir às formidáveis cheias do Gardon. Infelizmente, a falta de manutenção e o aumento dos depósitos de calcário fizeram com que o aqueduto deixasse de funcionar no início do século VI.

A construção da Pont du Gard

Uma das principais características da Pont du Gard é o facto de ter sido construída em grande parte a seco, sem argamassa. As pedras do monumento, algumas das quais pesam cerca de 6 toneladas, estão entrelaçadas e unidas com espigas de carvalho. Apenas a parte mais alta da estrutura (ao nível do canal) é feita de pedra de entulho (calcário) ligada com argamassa. A Pont du Gard é feita de calcário “coquillier” proveniente da pedreira de Estel, situada 700 metros a jusante, nas margens do Gardon. As condutas do terceiro e último andar do edifício têm 1,80 m de altura, o que permite uma fácil manutenção por parte dos homens. A impermeabilização do canal superior é feita com um betão romano à base de cal, coberto com uma tinta avermelhada para evitar a deterioração causada pelo calcário. A construção da Pont du Gard parece ter durado entre três e cinco anos e a construção do aqueduto de Nîmes cerca de quinze anos.

A Pont du Gard atrai mais de um milhão de turistas todos os anos
A Pont du Gard atrai mais de um milhão de turistas todos os anos

A arquitectura antiga da obra

A Pont du Gard é uma estrutura de pedra construída em três níveis de arcos semi-circulares sobrepostos, cujo topo se eleva a 48,77 metros. A Pont du Gard tem actualmente 275 m de comprimento, mas já teve 360 m de comprimento. O nível inferior é composto por 6 arcos e tem 142,35 m de comprimento e 6,36 m de largura. A altura do primeiro andar do edifício é de 21,87 metros. O piso intermédio é composto por 11 arcos com um comprimento de 242,55 m e uma largura de 4,56 m. A altura do segundo andar é de 19,50 m. Por último, o piso superior é agora composto por 35 arcos (anteriormente 47) e tem 275 metros de comprimento (anteriormente 360 metros). A sua largura é de 3,06 m e a sua altura de 7,40 m. O canal, situado no topo do terceiro piso do monumento, tem 1,80 m de altura e 1,20 m de largura. O canal tem também uma inclinação de 0,4%. A Pont du Gard atravessa o rio Gardon, cuja corrente passa geralmente por baixo do primeiro andar. No entanto, durante as grandes cheias históricas, o Gardon podia atingir o segundo andar do edifício.

A ponte do aqueduto e as suas instalações

Durante a Idade Média e até ao século XVIII, a Pont du Gard sofreu grandes danos: 12 arcos da ponte superior foram destruídos e as pedras foram recuperadas como material de construção. O edifício foi então utilizado como passagem para atravessar o Gardon e os pilares do segundo nível foram alargados para fazer face ao aumento do tráfego, desestabilizando perigosamente toda a estrutura antiga. Em 1647, o bispo de Nîmes alertou os Estados do Languedoc para o estado da ponte e para o perigo de ruína. Em 10 de Janeiro de 1660, o rei Luís XIV, de visita ao sul de França, visitou a Pont du Gard. Finalmente, em 1696, foi elaborado um orçamento de reparação e iniciaram-se os trabalhos de restauro até 1704. Os pilares do edifício foram reforçados e as vias de circulação do segundo nível foram alargadas. Entre 1743 e 1747, o engenheiro Henri Pitot acrescentou uma ponte rodoviária sólida aos arcos do nível inferior. Durante o século XIX, foram efectuados novos trabalhos de restauro, incluindo a criação de uma escada no interior do último cais do último piso para permitir o acesso ao canal. Mas os restauros mais importantes da história da Pont du Gard continuam a ser os efectuados durante o reinado de Napoleão III, entre 1855 e 1859. Em 2000, o Governo francês, a UNESCO e a União Europeia financiaram um projecto de ordenamento do local, a fim de o preservar do afluxo de turistas. Actualmente, o local é acessível apenas a peões e estão a ser criadas instalações para os visitantes, incluindo um museu. Ao mesmo tempo, foram construídos edifícios invisíveis na rocha.

Um museu situado a poucos metros da Pont du Gard traça a história do famoso aqueduto de Nîmes
Um museu situado a poucos metros da Pont du Gard traça a história do famoso aqueduto de Nîmes

O sítio da Pont du Gard e as suas infra-estruturas

A Pont du Gard é uma das atracções turísticas mais populares de França, perto das cidades de Nîmes e Avignon. Todos os anos, mais de um milhão de turistas de todo o mundo visitam o local. Um museu de 2500 m² situado a poucos metros do monumento reconstitui a história do famoso aqueduto antigo de Nîmes. Maquetas, reconstruções à escala real, visitas virtuais… mergulham o visitante na história e no génio multidisciplinar dos romanos. Na margem esquerda, a 200 metros da Pont du Gard, há um passeio de 1,4 quilómetros que permite aos visitantes descobrir a história da paisagem mediterrânica, bem como os vestígios do aqueduto romano. Um cinema com uma capacidade de 300 lugares, que mistura documentário e ficção, está à disposição dos turistas no sítio da Pont du Gard. Ludo é o espaço museológico dedicado às crianças dos 5 aos 12 anos. Todos os anos, estão igualmente disponíveis ao público exposições temporárias dedicadas à arte, à história ou à ciência. Uma exposição permanente sobre os temas do património mundial e dos grandes sítios de França pode ser vista durante todo o ano na praça em frente ao edifício da Margem Esquerda. Por fim, as visitas guiadas à ponte permitem aos visitantes conhecer o topo do aqueduto e o seu canal histórico.

Durante todo o ano, o sítio da Pont du Gard oferece eventos para toda a família. Todos os verões são organizados espectáculos de som e luz e estão programados workshops, circos, teatros, conferências e visitas guiadas para proporcionar uma experiência inesquecível. Se desejar descobrir outros sítios romanos nas proximidades, recomendamos-lhe que visite a Arena de Nîmes (30 km) e a Arena de Arles (40 km), situadas na região Provence-Alpes-Côte d’Azur.

Horários, acessos, eventos, bilhetes… todas as informações estão disponíveis no sítio Web www.pontdugard.fr

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