A Patrouille de France: 70 anos de acrobacias aéreas

Este ano, a Patrouille de France celebra o seu 70º aniversário. Verdadeira instituição da aviação francesa desde 1953, a PAF surpreende os fãs da aviação nos espectáculos aéreos de verão e noutros eventos oficiais. Apelidada de “Grande Dama”, a esquadrilha tricolor tornou-se um símbolo francês em todo o mundo, tal como a Torre Eiffel, e resistiu ao teste do tempo, inspirando os futuros pilotos da força aérea. Vejamos a história da PAF e da instituição supervisionada por estes pilotos de elite com os seus fatos de macaco azul-celeste.

A história da Patrouille de France

A primeira demonstração aérea francesa em patrulhas data de 1931, na base 251 de Etampes-Mondésir. Este primeiro encontro foi organizado por instrutores da escola de pilotagem avançada, a bordo de três aviões Maurane-Saulnier MS230. Entre 1932 e 1939, a patrulha de Étampes foi escolhida para representar a França em reuniões internacionais. Em 1937, juntou-se à base aérea 701 em Salon-de-Provence, com o nome “la patrouille de l’école de l’air”. Os espectáculos aéreos foram interrompidos durante a Segunda Guerra Mundial e só em 1947 é que o Ministério do Ar se dignou a criar uma nova esquadra de exibição da força aérea, conhecida como EPAA. Inicialmente sediada em Tours, regressou rapidamente à sua base original em Étampes. À medida que os espectaculares espectáculos aéreos atraíam cada vez mais pessoas, foram oferecidos vários cursos de formação na força aérea para recrutar futuros pilotos e mecânicos. A Patrouille de France deve oficialmente o seu nome a Jacques Noetinger, um jornalista e comentador que, numa exposição aérea em 1953, baptizou o avião de “Patrouille de France”, nome ratificado alguns meses mais tarde pelos oficiais da força aérea francesa.

Evolução desde 1953

Entre 1953 e 1963, a Patrouille de France mudou várias vezes de base. Em 1954, passou da base 112 em Reims para a base 102 em Dijon. No ano seguinte, mudou-se para Cambrai, na base aérea 103. Em 1956, realizaram-se as primeiras actuações dos encontros no estrangeiro. Assim, a Patrouille de France está dividida em duas esquadrilhas: uma composta por Mystère IV para as missões no estrangeiro e outra composta por MD 450 Ouragans e sediada em Bremgarten, na Alemanha, para os espectáculos aéreos em solo francês. Finalmente, entre 1957 e 1961, os aviões foram estacionados em Dijon e Nancy. Em 1959, a Patrouille de France acompanhou o General de Gaulle na sua viagem pela antiga África Ocidental Francesa. Em janeiro de 1964, por razões orçamentais, a esquadra foi dissolvida. No entanto, o Ministério do Exército francês, preocupado com o desaparecimento do nome “Patrouille de France”, decidiu manter o nome “Patrouille de l’école de l’air de Salon-de-Provence”. A Patrouille de France faz parte da Academia da Força Aérea desde 1937, ao lado da Patrouille de France, assegurando a sua continuidade. Pierre Mesmer, então Ministro das Forças Armadas, oficializou o evento em fevereiro de 1964. Os 6 Fouga Majister baseados em Salon-de-Provence tornaram-se o porta-estandarte acrobático do exército francês durante 16 anos.

A Patrouille de France durante o tradicional desfile de 14 de julho em Paris
A Patrouille de France durante o tradicional desfile de 14 de julho em Paris

Pilotos e sua colocação

A Patrouille de France é composta por 9 pilotos de elite (8+1 suplentes) e todos os anos 3 novos pilotos juntam-se à prestigiada equipa. São todos pilotos de caça da Força Aérea Francesa, com um mínimo de 1500 horas de voo em aviões a jato (Rafale, Mirage 2000, Alpha Jet…), bem como a qualificação de “chefe de patrulha”. Os perfis da escola da Força Aérea podem ser apresentados como “catadores”: serão colocados atrás do líder da formação. Os oficiais estudantes de tripulação aérea (EOPN) podem candidatar-se a integrar a lendária esquadrilha como membros da tripulação. É de notar que os 3 novos recrutas de cada ano são seleccionados pelos condutores existentes.

  • O líder: chama-se Athos 1 e permanecerá no seu cargo durante um ano. Verdadeiro maestro da formação, ele e a sua equipa definem as figuras aéreas e as formações que a patrulha irá realizar durante a época. Para comemorar o 70º aniversário da Patrouille de France, o capitão Aurélien Declercq, piloto de Rafale, está a desempenhar o papel de líder.
  • Os interiores: Athos 2 e Athos 3 formam o interior da esquadra e actuam o mais próximo possível do líder.
  • O necrófago: Athos 4 está posicionado atrás do líder e engole todo o seu fumo! Foi um digno sucessor do líder no ano seguinte.
  • Os solos: compostos por Athos 5, primeiro solo, e Athos 6, segundo solo. A sua função é fazer os crossovers e a percussão durante a sincronização.
  • Os outsiders: constituídos pelos Athos 7 e Athos 8, são os colegas de equipa mais afastados do líder e a sua posição exige uma grande concentração. Também precisam de ser proactivos para manter os seus cursos de formação.
  • O substituto: Athos 9 é o piloto mais graduado da Patrouille de France, capaz de substituir qualquer membro da equipa, exceto o líder. O substituto também ocupou as posições de interior, segundo solo e líder solo na esquadrilha.

Um avião, um piloto, um mecânico

A Patrouille de France conta com uma equipa de cerca de trinta mecânicos supervisionados pelo diretor técnico. Todos voluntários, trabalham muitas vezes até tarde da noite para assegurar os espectáculos e as reuniões do dia seguinte. Estão divididos em duas equipas:

  • A equipa de assistência: para além da manutenção de rotina, a equipa de assistência é responsável pela execução de qualquer trabalho que exija a imobilização da aeronave. O seu papel é também o de preparar os Alpha Jets para os encontros da época. A sua sede é em Salon-de-Provence.
  • A equipa de pista: o mecânico de pista escolhe o seu piloto, segundo uma tradição, e acompanha-o durante a época de verão em todos os eventos aéreos. A sua missão é assegurar que o Alpha Jet está pronto para cada partida e regresso de voo. Apelidado de “pistard”, passa geralmente uma ou duas épocas antes de se juntar à equipa de desdobramento sediada em Salon-de-Provence. Durante a fase de entrega, antes de cada reunião, o mecânico de rampa voa com o seu piloto, no banco de trás do avião. Tal como o piloto, o seu nome também está inscrito no avião.
A Patrouille de France é composta por 8 pilotos e um reserva.
A Patrouille de France é composta por 8 pilotos de elite e um piloto de reserva.

Aeronaves utilizadas pela Patrouille de France

Desde a sua criação, 5 modelos de aeronaves foram utilizados em representações oficiais e espectáculos aéreos, contribuindo para a reputação da Força Aérea Francesa em todo o mundo.

  • Republic F-84 G Thunderjet (1953-1954): este avião americano é um caça-bombardeiro a jato que data do final dos anos 1940. Fornecido à França em 1943, voou brevemente entre 1953 e 1954 para a Patrouille de France.
  • O Dassault Ouragan (1954-1957): construído pela Dassault, este avião “Made in France” foi o primeiro jato francês produzido em série. Foi utilizado entre 1954 e 1957 pela Patrouille de France, antes de ser substituído pelo seu sucessor, o Mystère IV.
  • O Dassault Mystère IV (1957-1964): este caça foi entregue à décima segunda esquadra de Cambrai em 1955. Nesta base, foi criada a primeira patrulha acrobática com o novo avião. Em 1955, doze Mystère IV subiram aos céus de Paris para o tradicional desfile de 14 de julho. Tornou-se o avião oficial da Patrouille de France entre 1957 e 1964.
  • O Fouga Magister (1964-1980): este avião francês é um avião subsónico de dois lugares inicialmente concebido para a formação de pilotos. Adotado como avião acrobático por várias patrulhas acrobáticas, a sua última apresentação teve lugar em setembro de 1980, em Salon-de-Provence.
  • O Alpha Jet (desde 1981): a Patrouille de France utiliza este modelo há mais de 40 anos. É um avião de ataque ao solo e de treino de conceção franco-alemã. Facilmente identificável com o seu esquema de cores azul-branco-vermelho, este biposto de alto desempenho pode descolar a 700 metros. Tem um farol embutido no nariz e o seu reservatório de fumo está fixado sob o ventre.

As diferentes figuras acrobáticas

A Patrouille de France efectua acrobacias aéreas e renova o seu programa todos os anos. A formação tem lugar no inverno, com reuniões e espectáculos entre abril e outubro. Cada programa, designado por “série”, é determinado pelo líder em consulta com a sua equipa. A série deste ano está dividida em duas partes:

  • A fita: nesta formação, os 8 aviões voam em formação apertada e mudam de direção.
  • Sincro: a patrulha é dividida em 2 formações que efectuam alternadamente manobras acrobáticas com 2, 4 ou 6 aeronaves.

A figura emblemática da Patrouille de France continua a ser “o coração cortado por uma flecha”, criado pelos dois solistas. O curso “diamante” é o curso de base, mas muitos outros podem ser utilizados para a série, incluindo :

  • Alpha: os 8 aviões formam a letra Alpha no céu.
  • Seta: os aviões formam uma pirâmide.
  • Concorde: a esquadrilha que formou o lendário avião Concorde.
  • Diamante: os dispositivos juntam-se para formar uma forma de diamante.

Os Alpha Jets viajam a velocidades entre 300 e 800 km por hora, a apenas 2 a 3 metros de distância.

Considerada uma das melhores patrulhas do mundo, a PAF representa a França no estrangeiro, onde efectua regularmente acrobacias aéreas durante as representações oficiais. Cada uma das suas demonstrações é uma varredura aérea, revelando um domínio notável do espaço.

Se desejar ver a Patrouille de France voar, o calendário das reuniões está disponível no sítio Web do Ministério das Forças Armadas.

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