À descoberta dos Chantiers de l’Atlantique em Saint-Nazaire

Chantiers de l’Atlantique é o estaleiro naval situado em Saint-Nazaire, na região do Loire. Herdeiro de vários estaleiros que se sucederam desde 1862, o Chantiers de l’Atlantique é o último estaleiro naval em França desde o encerramento do estaleiro de La Ciotat em 1987. O Chantiers de l’Atlantique ocupa uma superfície de cerca de 150 hectares, o que o torna um dos maiores estaleiros navais do mundo. Famosos por terem construído os maiores transatlânticos, como o Normandie, o France e o Queen Mary 2, os Chantiers de l’Atlantique também constroem, em menor escala, navios militares e petroleiros. Neste artigo, abordaremos a história dos Chantiers de l’Atlantique e a sua evolução, centrando-nos nos navios de cruzeiro mais famosos construídos pelos estaleiros de Saint-Nazaire.

A história dos Chantiers de l’Atlantique de Saint-Nazaire

As origens dos Chantiers de l’Atlantique remontam a 1862, quando John Scott, um industrial de origem escocesa, assinou um contrato com os irmãos Pereire, proprietários da Compagnie Générale Transatlantique (CGT), que desejavam construir 5 navios de linha. Para levar a cabo este projecto, foram construídas quatro rampas de lançamento no bairro de Penhoët, em Saint-Nazaire. Nessa altura, a Compagnie Générale Transatlantique assinou um contrato com o Estado francês, com o qual se comprometia a efectuar as ligações marítimas entre o Havre e Nova Iorque, bem como entre Saint-Nazaire e o Panamá. O Empress Eugenie foi o primeiro paquete a ser construído nos estaleiros de Saint-Nazaire em 1862, antes de ser lançado ao mar em 1865. Nesse mesmo ano, os três primeiros paquetes foram entregues à CGT, mas uma crise económica pôs fim à Compagnie Générale Transatlantique em 1866. A actividade foi retomada, mas sob o nome de “les chantiers de l’Océan”, sem sucesso. Só em 1881 é que os estaleiros de Saint-Nazaire se desenvolveram de forma sustentável, nomeadamente graças ao alargamento da bacia de Penhoët. Até 1900, os estaleiros de Saint-Nazaire construíram principalmente navios de linha.

O Queen Mary 2 é o maior transatlântico do mundo
O Queen Mary 2 é o maior transatlântico do mundo

O nascimento dos Chantiers de l’Atlantique de Saint-Nazaire

No rescaldo da Segunda Guerra Mundial, o mercado da construção naval internacionalizou-se e os estaleiros de Saint-Nazaire tornaram-se claramente pouco competitivos em relação às empresas estrangeiras. Os estaleiros de Saint-Nazaire tiveram de se reinventar, tornando-se mais competitivos, mas também mais eficazes em termos de tempo de construção. Em 1955, após uma reorganização, os Chantiers de l’Atlantique, resultantes da fusão dos ateliers et chantiers de la Loire e dos chantiers de Penhoët, passaram a poder supervisionar a construção de navios de linha, mas também de cargueiros e petroleiros. Uma das grandes realizações dos Chantiers de l’Atlantique foi, a partir de 1956, a construção do célebre paquete France, que demorou mais de 60 meses a ser construído e foi inaugurado em 1960 pelo General de Gaulle. Nessa altura, a procura de petroleiros estava em forte crescimento, ao contrário dos navios de linha, cujas encomendas estavam a diminuir. Simultaneamente, a concorrência internacional torna-se cada vez mais forte, nomeadamente com o Japão, que pretende afirmar-se como construtor naval mundial. Em 1964, os Chantiers de l’Atlantique tiveram de se reestruturar, o que levou ao encerramento da fundição de Saint-Nazaire e ao despedimento de 250 trabalhadores. Simultaneamente, foram efectuados investimentos importantes para criar um estaleiro mais moderno que permitisse a construção simultânea de vários navios. O encerramento do Canal do Suez em 1970 tornou necessária a construção de petroleiros gigantes e as docas dos Chantiers de l’Atlantique puderam acolher petroleiros com capacidade para transportar um milhão de toneladas. Assim, os 4 maiores petroleiros do mundo encomendados pela Shell foram construídos pelos Chantiers de l’Atlantique em Saint-Nazaire. Em Junho de 1974, os Chantiers de l’Atlantique abriram o seu capital à bolsa e, em 1976, fundiram-se com a multinacional francesa Alsthom, passando a designar-se Alsthom-Atlantique.

A evolução dos Chantiers de l’Atlantique de Saint-Nazaire

Os anos 80 marcam o grande regresso dos navios de cruzeiro ao Chantiers de l’Atlantique. Já em 1980, foram construídos dois transatlânticos para a Holanda, mas foi em 1985, com a encomenda do Sovereign of the Seas à Royal Caribbean International, uma companhia de navegação americano-norueguesa, que os Chantiers de l’Atlantique deram uma reviravolta. Um verdadeiro desafio tecnológico para os Chantiers de l’Atlantique, que construíram este gigante dos mares num tempo recorde: 29 meses! Em 1991, uma encomenda espectacular de 5 navios de transporte de GNL para o grupo malaio Petronas confirma a reputação dos Chantiers de l’Atlantique em Saint-Nazaire. Nos anos 2000, apesar do aumento da concorrência, foi adjudicada aos Chantiers de l’Atlantique a construção do Queen Mary 2, o maior navio de cruzeiro do mundo na altura, o que permitiu aos Chantiers de l’Atlantique registar várias encomendas dos maiores armadores internacionais, como a Mediterranean Shipping Company (MSC). Este período corresponde igualmente à transferência da actividade de transporte de GNL para a China. Em 2006, na sequência da aquisição da Aslthom-Atlantique pelo grupo norueguês Aker, a Chantiers de l’Atlantique tornou-se a Aker Yards S.A., antes de ser novamente absorvida, em Novembro de 2008, pelo grupo sul-coreano STX. A Aker Yards S.A. tornou-se então a STX Europe, que por sua vez detém a STX France. Nesse mesmo mês, o Estado francês tornou-se também accionista da STX France com uma participação de 33,34%. Em 2013, a STX separou-se da STX Europe e, consequentemente, da Chantiers de l’Atlantique, mas também dos estaleiros navais de Lorient, dos quais eram accionistas. No final de 2017, Emmanuel Macron, Presidente da República Francesa, anunciou a nacionalização provisória dos Chantiers de l’Atlantique, que ainda está em vigor actualmente.

Foto de um camarote com terraço no navio de cruzeiro Harmony of the Seas
Foto de um camarote com terraço no navio de cruzeiro Harmony of the Seas

Os transatlânticos mais famosos construídos pelos Chantiers de l’Atlantique

Os transatlânticos são embarcações concebidas para atravessar regularmente o oceano Atlântico entre a Europa e a América. Este tipo de navio surgiu no final do século XIX e foi muito procurado durante o século XX, na sequência do aumento do comércio entre os dois continentes. Os transatlânticos mais famosos construídos pelos estaleiros navais de Saint-Nazaire são os seguintes

  • Impératrice Eugénie (1864): com 108 metros de comprimento, foi o primeiro transatlântico construído pelos Chantiers de l’Atlantique. Equipado com velas e rodas de pás movidas por motores a vapor, este paquete sofrerá várias modificações durante a sua existência: um terceiro mastro e uma hélice são acrescentados em 1873 e efectua principalmente travessias entre o Havre e Nova Iorque. Em 28 de Janeiro de 1895, o Impératrice Eugénie, doravante denominado “America liner”, encalha na costa colombiana.
  • O Normandie (1932): com os seus 313 metros, o Normandie podia acolher até 1971 passageiros e era, na altura, o maior transatlântico do mundo. Na sua viagem inaugural, o Normandie bateu o recorde de travessia do Atlântico. Parado no porto de Nova Iorque durante a Segunda Guerra Mundial, o Normandie, requisitado pelos americanos, foi rebaptizado “USS Lafayette” e transformado num rápido transporte de tropas. Em 1942, na sequência de um incêndio, o Normandie virou e, após a Segunda Guerra Mundial, a França recusou-se a recuperar este navio que se tornou um naufrágio. Símbolo da França dos anos 30, o Normandie continua a ser o mais belo e luxuoso transatlântico jamais construído.
  • O France (1960): o France, rebaptizado Norway em 1979 e Blue Lady em 2006, é o mais famoso dos transatlânticos franceses. Com 316 metros de comprimento, o France continuou a ser o transatlântico mais longo do mundo durante os seus 42 anos de actividade, até ao lançamento do Queen Mary 2 em 2004. Símbolo do prestígio francês, foi também apelidado de “o irmão mais novo do Normandie”. Em 1974, durante a crise petrolífera, o France foi suspenso por decisão de Valéry Giscard d’Estaing, Presidente da República Francesa. Em 1979, o paquete é vendido a um armador norueguês e passa a chamar-se “Norway”. Vendido em 2006 a um sucateiro, o seu desmantelamento terminou em 2009.
  • Queen Mary 2 (2003): O Queen Mary 2 é um transatlântico britânico lançado em 2004. Com 345 metros de comprimento e 41 metros de largura, o Queen Mary 2 pode acomodar cerca de 3.000 passageiros. 1310 camarotes, 5 piscinas, 20 restaurantes, um salão de baile, um teatro, um casino, uma discoteca… o Queen Mary 2 continua a ser, até hoje, o maior transatlântico do mundo.
Todas as semanas são organizadas visitas guiadas aos Chantiers de l'Atlantique
Todas as semanas são organizadas visitas guiadas aos Chantiers de l’Atlantique

Os navios de cruzeiro mais famosos construídos pelos Chantiers de l’Atlantique

Os navios de cruzeiro são navios de passageiros especializados cujo objectivo não é, como os transatlânticos, transportar passageiros de um porto para outro, mas sim realizar viagens turísticas no mar. Os navios de cruzeiro fazem normalmente várias escalas, permitindo aos turistas descobrir diferentes destinos. Os navios de cruzeiro mais famosos construídos pelos Chantiers de l’Atlantique em Saint-Nazaire são :

  • Majesty of the Seas (1992): este navio de cruzeiro, construído a pedido da Royal Caribbean International, ainda está em serviço. Com 286 metros de comprimento, o Majesty of the Seas pode acomodar até 2744 passageiros.
  • Norwegian Epic (2010): com 329 metros de comprimento, o Norwegian Epic é o maior navio de cruzeiro a atracar no terminal de passageiros de Nova Iorque. Tem uma capacidade de 4200 passageiros e 2109 camarotes.
  • Harmony of the Seas (2013): Desde 2016, o navio de cruzeiro Harmony of the Seas é o maior navio de cruzeiro do mundo com 362 metros de comprimento e pode acomodar até 6.360 passageiros e 2.100 membros da tripulação.
  • Symphony of the Seas (2018): construído pelos Chantiers de l’Atlantique entre Outubro de 2015 e Março de 2018, o Symphony of the Seas é o segundo maior navio do mundo em termos de tonelagem. Com 361 metros de comprimento, o navio pode acomodar até 6680 passageiros e 2394 tripulantes.
  • Wonder of the Seas (2019): lançado a 14 de Junho de 2022, o Wonder of the Seas tem 362 metros de comprimento e pode acomodar 6988 passageiros e 2394 tripulantes. Equipado com uma suite real de 142 metros quadrados, o seu porto de origem é em Xangai.

Uma visita guiada aos Chantiers de l’Atlantique em Saint-Nazaire é proposta aos que desejam descobrir este sítio extraordinário: construção naval, propulsão dos navios do futuro, energia eólica offshore… O horário e todas as informações necessárias para preparar a sua visita estão disponíveis no sítio Web www.saint-nazaire-tourisme.com

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