À descoberta de Saint-Emilion: história, passeios e grandes vinhos

Saint-Emilion é uma cidade medieval situada no coração da região vinícola de Bordéus, na Dordogne. A cidade é famosa pelos seus vinhos, considerados entre os melhores do mundo. Também se pode descobrir a história de Saint-Emilion através dos seus muitos castelos e igrejas antigas. A cidade também tem muitos restaurantes e lojas de qualidade, o que a torna um destino turístico popular para os amantes do vinho que procuram uma experiência vinícola. Quer se trate de uma visita, de uma degustação ou de um passeio turístico, cerca de um milhão de visitantes vêm a Saint-Emilion todos os anos. Neste artigo, detalhamos todas as informações necessárias para uma visita à cidade medieval.

A história de Saint-Emilion

A cidade medieval de Saint-Emilion está situada no departamento de Gironde, a sul de Bordéus e a 15 minutos de Libourne. A cidade foi construída num planalto calcário com vista para o vale do Dordogne e deve o seu nome a Emilion, um monge bretão. Este escolheu Ascumbas, antigo nome de Saint-Emilion, como local de retiro. Nessa altura, e numa preocupação de solidão, o monge tinha-se instalado num penhasco para escavar uma ermida troglodita. Aquando da sua morte, em 787, o santuário foi ampliado e foi construída uma igreja monolítica. Foi assim que nasceu o nome de Saint-Emilion. A cidade desenvolveu-se durante a Idade Média e foram construídas muralhas no início do século XIII, transformando Saint-Emilion numa cidade medieval.

A aldeia de Saint-Emilion
A aldeia de Saint-Emilion

As origens do vinho e das vinhas

A Jurade, que se tornou uma confraria em 1948, está intimamente ligada ao desenvolvimento das vinhas de Saint-Emilion durante a Idade Média. Nessa época, e sob o reinado do rei de Inglaterra, a administração da cidade medieval era confiada a magistrados e notáveis. Em troca, a Inglaterra podia usufruir dos privilégios dos vinhos de Saint-Emilion, o que permitia que as vinhas da cidade se desenvolvessem graças à fama dos vinhos exportados, sob o controlo do Jurade. Criado há mais de 800 anos, o Jurade mantém a memória dos vinhos de Saint-Emilion e assegura a sua reputação em todo o mundo.

Os monumentos históricos de Saint-Emilion

Saint-Emilion preservou um rico património da sua história e do seu passado. Com a sua vinha classificada como Património Mundial da UNESCO, a cidade medieval no sudoeste de França possui mais de 30 monumentos históricos, incluindo :

  • A Ermida de Saint-Emilion: situada sob a capela da Trindade, é neste local que o monge bretão Emilion se veio isolar para a sua reforma.
  • As 3 capelas: a capela da Trindade, a capela do Capítulo e a capela da Madeleine, todas classificadas como monumento histórico.
  • A igreja monolítica: inteiramente escavada na rocha, esta igreja do século XI exigiu a extracção de 15.000 m3 de rocha! A sua torre sineira eleva-se a 53 metros.
  • A igreja colegiada: realizada em estilo romano no início do século XIII, a igreja colegiada é actualmente o local de culto oficial da comuna de Saint-Emilion.
  • O claustro de Cordeliers: classificado como Património Mundial pela UNESCO, é um dos locais mais emblemáticos de Saint-Emilion. Actualmente, as caves subterrâneas deste antigo convento são utilizadas para a produção e elaboração de vinhos espumantes. As suas galerias de 3 quilómetros de comprimento estendem-se sob a aldeia de Saint-Emilion.
  • As vinhas: também classificadas como Património Mundial da UNESCO, as vinhas de Saint-Emilion incluem as 7 comunas produtoras de vinho situadas nos arredores da cidade medieval. Abrangem mais de 8000 hectares.
  • A igreja do convento dominicano
  • O Palácio dos Arcebispos
  • As catacumbas
  • As muralhas

Grandes produções e castelos

Os grandes vinhos de Saint-Emilion são vinhos tintos com denominação de origem controlada (DOC). Provêm das quintas e castelos que pontilham as vinhas em redor da cidade medieval. São vinhos de lote elaborados a partir de diferentes castas. A denominação Saint-Emilion é composta por 79% de Merlot, 15% de Cabernet Franc e 6% de Cabernet Sauvignon. Actualmente, as adegas recebem os visitantes para provas de vinho tinto e oferecem visitas guiadas para descobrir a sua história e as suas caves. Situadas a uma hora de Bordéus, as garrafas de vinho dos châteaux classificados como Grand Cru são classificadas em 2 famílias:

Os vinhos dos châteaux classificados como Grands Crus são avaliados de acordo com os 4 critérios seguintes:

  • A degustação (50%)
  • A notoriedade (20%)
  • O solo (20%)
  • A quinta (10%)

Os vinhos dos châteaux classificados como premiers Grands Crus são avaliados de acordo com os 4 critérios seguintes:

  • Degustação (50%)
  • Notoriedade (35%)
  • O solo (10%)
  • A quinta (5%)

O vinhedo de Saint-Emilion reúne mais de 800 propriedades. 64 delas têm vinhos classificados como Grand Cru e 18 como Premier Grand Cru. Para a classificação, cada château é classificado de acordo com a metodologia definida pelo INAO, o Instituto Nacional das Denominações de Origem. Entre os châteaux mais famosos, podemos citar :

  • Château Bellevue
  • Château La Tour Figeac
  • Château de Pressac
  • Château Larmande
  • Château Moulin du Cadet 
  • Château Cheval Blanc
  • Château Pavie
  • Château Larcis Ducasse 
  • Château la Gaffelière 
Um castelo rodeado de vinhas em Saint-Emilion
Um castelo rodeado de vinhas em Saint-Emilion

Châteaux a visitar para uma degustação

O posto de turismo oferece aos amantes da história e do vinho a oportunidade de visitar alguns dos mais belos castelos de Saint-Emilion. As visitas são organizadas com um guia e duram cerca de uma hora. Várias adegas propõem também provas de vinhos. Eis alguns bons endereços a ter em conta:

  • Château Cantenac: esta propriedade familiar permite-lhe descobrir as diferentes etapas da produção de um grand cru, desde a vinha até ao copo. No final da visita, é proposta uma degustação pedagógica.
  • Château Laniote: este castelo produz um grand cru classé e recebe visitantes durante todo o ano, mediante marcação prévia.
  • Château Guadet: situado no coração da aldeia de Saint-Emilion, este castelo produz um grand cru classé e propõe uma visita às suas caves escavadas na rocha calcária, bem como uma degustação mediante marcação prévia.
  • Château Ambe Tour et Pourret: esta propriedade está rodeada por 5 hectares de vinhas e recebe os amantes do vinho numa sala de provas. A propriedade também oferece aulas de culinária para acompanhar os vinhos da adega.
  • Château Coutet: localizado na comuna de Barzac, a 45 minutos de Saint-Emilion, este vinhedo produz um vinho branco classificado como grand cru. A safra de 2014 ocupa o 3º lugar entre os maiores vinhos do mundo, segundo a revista Wine Spectator.
  • Château Soutard: este magnífico castelo é ideal para organizar umas férias que combinem turismo e degustação de vinhos. Oferece um divertido passeio de bicicleta para descobrir o ambiente e a biodiversidade da vinha. Estão igualmente disponíveis salas de conferência para as empresas que desejem organizar um seminário.

Mais informações no sítio Web www.saint-emilion-tourisme.com

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