Les sites incontournables du bassin d’Arcachon

Le bassin d’Arcachon est une lagune située au sud-ouest du département de la Gironde, à mi-chemin entre la pointe de Grave et le Capbreton. Ouvert sur l’océan atlantique, le bassin d’Arcachon constitue une petite mer intérieure, de forme triangulaire, délimitée par 80 kilomètres de côtes plates et de dunes boisées. Au centre du bassin d’Arcachon se trouve l’île aux oiseaux et ses célèbres cabanes tchanquées où l’on y pratique l’ostréiculture, ainsi que la pêche et la navigation de plaisance. Depuis avril 2014, le bassin abrite aussi le parc naturel marin du bassin d’Arcachon. Dans cet article, nous allons partir à la découverte des sites incontournables qui constituent le bassin d’Arcachon, comme la dune du Pilat, le banc d’Arguin, la réserve ornithologique du Teich ou encore la célèbre station balnéaire du Cap Ferret.

Le bassin d’Arcachon et la dune du Pilat

Située en bordure du massif forestier des Landes de Gascogne, la dune du Pilat est située sur la côte d’argent, à l’entrée du bassin d’Arcachon. Longue de 2.9 kilomètres et large de 616 mètres, la dune du Pilat est aussi la plus haute dune d’Europe, avec un sommet qui culmine à 102 mètres. Rattachée à la commune de la Teste de Buch, la dune du Pilat est constituée de près de 55 millions de mètres cube de sable ! Chaque année aussi, la dune se déplace et gagne sur le massif forestier en ensevelissant les arbres d’environ 5 mètres par an. L’inclinaison de sa pente varie aussi en fonction de la vitesse des vents. Côté ouest, la pente affiche une inclinaison qui varie de 5 à 20°, alors que la façade située côté ouest affiche une pente de l’ordre de 30 à 40°. La formation de la dune du Pilat est essentiellement liée à celle du banc d’Arguin formé au cours des siècles par les courants marins et les vents violents d’ouest, les grains de sables proviennent du banc d’Arguin lorsque ce dernier est à marée basse. Chaque année, la dune du Pilat attire près de 2 millions de visiteurs qui se hissent à son sommet, ce qui en fait l’un des sites naturels les plus visités de France avec le Mont Saint-Michel. Site classé, la dune du Pilat est aussi le lieu privilégié des amateurs de parapentes et reste accessible, gratuitement, pour les piétons côté forêt.

La dune du Pilat est la plus haute dune d’Europe

Le bassin d’Arcachon et le banc d’Arguin

Le banc d’Arguin est situé au centre du bassin d’Arcachon, face à la dune du Pilat et la pointe du Cap Ferret. Classé depuis 1972 réserve naturelle nationale ornithologique, le banc d’Arguin est un haut lieu de nidification d’oiseaux et il n’est accessible qu’en bateau. Sa surface s’étend sur près de 4360 hectares et il protège l’ensemble du banc de sable visible au large de l’entrée du bassin d’Arcachon. Le banc d’Arguin est une immense étendue de sable reconnue pour servir de halte à de nombreuses espèces d’oiseaux migrateurs. Sous l’action des marées et des vents marins, le banc d’Arguin change aussi constamment de forme et d’emplacement. L’isolement insulaire, ainsi que la faune du banc d’Arguin, en font un lieu idéal pour les oiseaux qui hivernent et s’y reproduisent. Accessible uniquement en été depuis Arcachon, le Moulleau ou via la dune, le banc d’Arguin est un lieu de promenade privilégié des touristes car il offre un spectacle incroyable et une vue imprenable sur la dune du Pilat et le Cap Ferret.

Le bassin d’Arcachon et l’île aux oiseaux

Située sur la commune française de la Teste de Buch, au centre du bassin d’Arcachon, l’île aux oiseaux serait, selon diverses hypothèses, soit un ancien banc de sable, soit les restes d’une haute dune forgée par les vents. L’île aux oiseaux s’étend sur près de 300 hectares à marée haute et plus de 3000 hectares à marée basse ! L’île aux oiseaux comptabilise 53 cabanes et les 2 célèbres cabanes tchanquées, des cabanes en bois perchées sur pilotis destinées à surveiller les parcs à huîtres. Les cabanes tchanquées sont aussi devenues symbole de l’île et du bassin. Entourée de parcs ostréicoles, l’île aux oiseaux abrite principalement des oiseaux migrateurs, mais aussi des loups de mer. Accessible en bateau depuis Arcachon et le Cap Ferret, l’île aux oiseaux est un site naturel classé depuis un décret d’août 2008. L’île aux oiseaux a aussi inspiré Pascal Obispo dans la célèbre chanson « tombée pour elle » sortie en 1994.

La réserve ornithologique du Teich du bassin d’Arcachon

La réserve ornithologique du Teich est un espace aménagé permettant au public d’observer les oiseaux sauvages. Située sur la commune du Teich, la réserve ornithologique s’étend sur près de 120 hectares composés de forêts, de prairies, de lagunes et de marais maritimes. Ouverte au public depuis 1972, la réserve située sur le trajet des oiseaux migrateurs permet d’observer plus de 260 espèces, dont 80 nichent sur place. Présents principalement en automne et aux printemps, on peut y observer des oiseaux migrateurs tels que les cigognes blanches, les aigrettes ou encore les hérons. Ouverte tous les jours de l’année, la réserve ornithologique du Teich propose 3 parcours, dont une boucle de 6 kilomètres et 17 observatoires à travers un sentier pédestre. Des cabanes d’observations fermées permettent une visite confortable du site et ce, quel que soit la météo. Le tour du site s’effectue généralement en 3 à 4 heures.

Les cabanes colorées longent les ports et abritent le matériel des pêcheurs

Le bassin d’Arcachon et le Cap Ferret

Lège-Cap Ferret est la presqu’île située entre le bassin d’Arcachon et l’océan atlantique où se trouvent, du nord au sud une agglomération de plusieurs villages ostréicoles. La station balnéaire située sur la partie sud de la pointe de la presqu’île est appelée Cap Ferret. Constitué de terrains dunaires et sablonneux, le Cap Ferret est aussi soumis aux embruns et à une forte érosion marine. Le film « les petits mouchoirs » réalisé en 2010 par Guillaume Canet et mettant en scène Marion Cotillard a beaucoup contribué à la notoriété du Cap Ferret. Surnommé le Saint-Tropez de l’atlantique, le Cap Ferret est aussi, chaque été, fréquenté par de nombreuses personnalités. Le phare du Cap Ferret, construit en 1840, est inscrit aux monuments historiques depuis novembre 2009. Son escalier composé de 258 marches permet d’accéder au sommet de l’édifice et offre un panorama extraordinaire sur le bassin d’Arcachon, du haut de ses 60 mètres. Pour les adeptes de la nature, 150 kilomètres de plages sont disponibles du côté de l’atlantique et accessibles, depuis la route, par des chemins d’accès piéton.

Arcachon, ville éponyme du bassin d’Arcachon

Arcachon est la sous-préfecture du département de la Gironde. Créée en 1857 par détachement d’une partie de la commune de La Teste de Buch, la ville d’Arcachon s’inscrit dans le périmètre des Landes de Gascogne et de la forêt des Landes. Tout comme Royan, la Baule et les Sables d’Olonnes, la ville d’Arcachon est devenue une importante station balnéaire de la côte atlantique. Avec ses 21 hectares de superficie et ses 2600 places de bateaux, le port d’Arcachon est le deuxième port de plaisance de la côte atlantique, après celui de la Rochelle. Chaque année, la ville organise le festival Cadences qui rassemble des artistes à l’échelle internationale autour du théâtre et de la danse. Son observatoire baptisé « Saint Cécile » offre une vue panoramique imprenable sur la ville et sur le bassin.

Le Cap Ferret et la plage du petit Piquey

Les villages ostréicoles du bassin d’Arcachon

Le bassin d’Arcachon regroupe des villages et des ports ostréicoles. Des cabanes colorées longent les ports et abritent le matériel nécessaire à la culture des huîtres. Les villages les plus célèbres du bassin d’Arcachon sont :

  • La Teste de Buch : connue pour sa célèbre dune du Pilat, la Teste de Buch est aussi célèbre pour son port ostréicole, ainsi que pour son grand marché. La Teste de Buch fut aussi, autrefois, l’une des plus grandes communes de France lorsqu’elle rassemblait toutes les communes de la presqu’île.
  • Gujan-Mestras : située au sud du bassin d’Arcachon, Gujan-Mestras est considérée, avec ses sept ports, comme la capitale de l’ostréiculture Arcachonnaise.
  • Biganos : située au cœur du parc national des Landes de Cascogne, Biganos se trouve à la croisé des chemins du nord et du sud du bassin.
  • Andernos-les-Bains : située au nord-est d’Arcachon, Andernos-les-Bains est, avec ses nombreux commerces et entreprises, une des villes les plus dynamiques sur le plan économique du Bassin d’Arcachon.
  • Arès : très prisée par les vacanciers, Arès est aussi connue pour sa célèbre fête des huîtres qui se déroule chaque été.
  • Lanton : Lanton se compose de 4 bourgs : Lanton, Cassy, Taussat-les-Bains et Blagon. La ville accueille chaque année le festival de court métrage « les toiles de mer ».
  • Audenge : Le petit port d’Audenge est tout à fait authentique, comme ses petites cabanes en bois colorées qui le bordent.
  • Le Teich : Le Teich est surtout connu pour sa réserve ornithologique, le domaine de Fleury et le Delta de la Leyre. Son port est un véritable havre de paix, de nature et de verdure.

Le bassin d’Arcachon est aussi accessible en train depuis Paris-Montparnasse (TGV jusqu’à Bordeaux Saint-Jean, puis TER direction gare d’Arcachon). Campings, chambres d’hôtes, réservation d’hôtels, restaurants… pour organiser votre séjour, nous vous invitons à consulter le site Internet www.bassin-arcachon.com.

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