Le Musée du Louvre, plus grand musée de France

Le musée du Louvre est le plus grand musée d’art au monde. Situé à Paris, ce musée abrite les plus emblématiques œuvres d’art de l’histoire, comme la Joconde de Léonard de Vinci ou encore la Vénus de Milo. Construit à l’origine comme un palais au 12è siècle, le Louvre a subi de nombreuses transformations au fil des ans avant d’être transformé en musée durant la Révolution Française. Ouvert au public depuis 1793, le Musée du Louvre accueille chaque année près de 10 millions de visiteurs, ce qui en fait le musée le plus visité au monde. Dans cet article, nous allons jeter un coup d’œil aux origines du palais et à sa transformation en musée, ainsi qu’à sa pyramide et ses célèbres galeries.

Le Palais du Louvre

Situé dans le 1er arrondissement de Paris, le Palais du Louvre est un palais royal situé entre le Jardin des Tuileries et l’église Saint-Germain l’Auxerrois. Résidence principale de François 1er en 1527, le roi décide de moderniser ce dernier dans l’esprit de la Renaissance. Des ailes sont ajoutées au pourtour du palais et dès 1564, Catherine de Médicis souhaite la construction d’un nouveau bâtiment agrémenté d’un grand jardin à l’emplacement des tuileries. Ce nouveau palais devient alors « le palais des tuileries ». Sous Louis XIV, le palais du Louvre est abandonné au profit du château de Versailles et en 1672, l’académie française intègre le palais du Louvre. En 1789, un projet de musée abritant les collections royales est envisagé et des aménagements sont réalisés dans les locaux du palais royal. En 1793 le musée du Louvre est inauguré sous le nom de Muséum Central des Arts de la République.

La grande galerie du Louvre située dans l’aile Denon

Le musée du Louvre

  • Le musée du Louvre ouvre ses portes en 1793 et expose à l’époque près de 600 œuvres issues de collections royales, d’églises ou de nobles émigrés. Au fil du temps, les collections du musée du Louvre s’enrichissent principalement d’œuvres en provenance de legs, de mécénats, de donations, ainsi que des découvertes archéologiques. En 1796, la galerie d’Apollon située au-dessus de l’appartement d’Anne d’Autriche, reçoit des dessins et des objets d’art et le 15 août 1797 est inauguré la première exposition de dessins des grands maîtres. Depuis 1815, le musée du Louvre est obligé d’enrichir sa collection via des achats ou des dons, l’acquisition la plus importante restant la Vénus de Milo offerte par le marquis de Rivière à Louis XVIII. En 1818, la collection Tochon permet au Louvre d’agrandir sa collection de vases et donne naissance à la section des céramiques grecques exposées dans la galerie Campana. Aujourd’hui, le musée du Louvre est réparti sur 3 ailes :
  • L’aile Denon,
  • L’aile Sully,
  • L’aile Richelieu.

Les plus grandes œuvres exposées au musée du Louvre

Le musée du Louvre abrite une vaste collection d’œuvres d’arts et d’antiquités célèbres composées de tableaux, de sculptures… Les plus connues sont :

  • La Vénus de Milo : cette statue qui représente la déesse Aphrodite retrouvée sans ses bras sur l’ile de Milo, a été offerte au Louvre en 1821.
  • La Joconde : ce portrait de Mona Lisa est un tableau réalisé par le peintre italien Léonard de Vinci. Elle est exposée dans la grande galerie du Louvre depuis 1802.
  • La liberté guidant le peuple : cette peinture réalisée par Eugène Delacroix représente une allégorie de la liberté à travers une femme aux seins nus. En France, elle symbolise aussi la liberté et la république.
  • Le radeau de la Méduse : cette peinture de Théodore Géricault représente les morts et les survivants du naufrage de la méduse appelant à l’aide un navire au loin.
  • Les noces de cana : cet immense tableau réalisé par le peintre Paul Véronese mesure 6.7m de haut par 9.9 mètres de large.
  • Le sacre de Napoléon : ce tableau gigantesque du peintre Jacques-Louis David met en scène l’empereur lors de son sacre ainsi que le couronnement de Joséphine.
  • Les chevaux de Marly : Ces deux sculptures de marbre représentent des chevaux cabrés et leur palefrenier (employé chargé de s’occuper des chevaux).
  • Le lion de Monzon : cette statue en bronze est d’origine espagnole et représente un lion avec une bouche en forme de fontaine.
  • La dentelière : ce tableau de Johannes Verneer date du 17è siècle et représente une dentelière absorbée par son ouvrage.
  • La momie : cette œuvre est l’ultime momie présente au musée du Louvre et visible dans l’espace dédié à l’antiquité égyptienne.
  • Les oiseaux : cette œuvre monumentale réalisée par Georges Braque est une peinture qui décore le plafond de la salle Henri II. On l’appelle aussi « les deux oiseaux ».
La cour Marly située dans l’aile Richelieu avec sa verrière et ses célèbres chevaux

Les plus belles salles du musée du Louvre

Le musée du Louvre possède un grand nombre de salles, toutes plus belles les unes que les autres. Parmi celles-ci, on trouve :

  • La grande galerie : située dans l’aile Denon, c’est la plus grande salle du musée et la plus fréquentée. Elle abrite notamment la célèbre collection des peintures italiennes comme le tableau de Mona Lisa.
  • La salle des sarcophages : située dans l’aile Sully, elle abrite les collections d’antiquités égyptiennes.
  • La galerie d’Apollon : située dans l’aile Denon, cette galerie rappelle les décors et les boiseries que l’on peut admirer dans la galerie des glaces du château de Versailles. Restaurée en 2004, la galerie abrite une partie des diamants de la couronne.
  • La cour Khorsabad : située dans l’aile Richelieu, cette galerie réunit des statuts et des antiquités orientales.
  • La salle des Caryatides : située dans l’aile Sully, cette salle abrite une quarantaine de sculptures issues de la période romaine.
  • La cour Marly : située dans l’aile Richelieu, cette cour à l’aire libre a été recouverte d’une verrière en 1993. Dans cet espace, on retrouve des sculptures du 17è et 18è siècle ainsi que les célèbres chevaux de Marly.
  • Les appartements de Napoléon III : située dans l’aile Richelieu, ces appartements regroupent une impressionnante enfilade de salons où sont exposés des arts décoratifs du second empire.

La pyramide du Louvre

La Pyramide du Louvre est une pyramide de verre et de métal située dans la cour principale du musée du Louvre. Elle a été construite en 1989 par l’architecte sino-américain Leoh Mong Pei. Avec une hauteur de 21,64 mètres, la pyramide du Louvre est recouverte de 603 losanges et de 70 triangles de verre feuilleté. L’objectif de la pyramide est d’offrir un grand hall d’entrée lumineux au Musée du Louvre, tout en contrastant au niveau architectural avec les bâtiments aux alentours. Ouverte au public en 1989, la pyramide du Louvre a nécessité près de 4 ans de travaux.

Le Louvre-Lens

Le Louvre-Lens est un musée satellite du musée du Louvre, situé dans la ville de Lens, dans le nord de la France. Inauguré le 12 décembre 2012, il abrite environ 35 000 œuvres issues de l’importante collection du musée du Louvre. Implanté sur un parc de 120 hectares, le musée abrite des œuvres d’art répartis sur une surface d’environ 7000 m² d’exposition. Le musée s’articule sur 3 espaces :

  • La grande galerie : long de 120 mètres et d’une surface de 3000m², cette galerie accueille des expositions temporaires.
  • Le pavillon de verre : entièrement vitré et transparent, sa surface est de 1000m² et il accueille des expositions en complément de celles installées dans la grande galerie.
  • La galerie temporaire : d’une surface de 1800m², elle accueille tous les ans 2 expositions temporaires, d’où son nom.

Le Louvre Abu Dhabi

Le Louvre Abu Dhabi est un musée situé dans les Émirats arabes unis. Inauguré le 11 novembre 2017, il est un projet conjoint entre le gouvernement français et l’Émirat d’Abu Dhabi. Le musée est situé sur l’île de Saadiyat et abrite 600 œuvres d’art de la collection du Louvre, ainsi que des œuvres prêtées. Réalisé par l’architecte français Jean Nouvel, le Louvre Abu Dhabi s’étend sur une surface de 24000m² ornée d’une coupole ajourée composée de 7850 étoiles en aluminium et en acier, mesurant 180 mètres de diamètre. Tout comme le Louvre-Lens, le Louvre Abu Dhabi accueille des expositions temporaires, en complément de ses acquisitions. En 2019, près de 2 millions de visiteurs ont visité le musée.

La galerie d’Apollon située dans l’aile Denon

Les visites virtuelles du musée du Louvre

Depuis la fermeture du musée du Louvre le 17 mars 2020 en raison de la pandémie de Covid-19, le musée propose des visites virtuelles de certaines de ses galeries. Ces visites en ligne sont un moyen pour les amateurs d’art de continuer à profiter des œuvres d’art conservées au Louvre, tout en restant chez soi.

Le musée du Louvre en chiffres

  • 535 000 œuvres (en 2016)
  • 10 millions de visiteurs par an, soit 40 visiteurs par minute,
  • 2091 employés dont 1232 agents de surveillance,
  • 1 garde pour chacune des 403 salles d’exposition,
  • 900 caméras de surveillance,
  • 14 km de couloirs et 2000 portes,
  • 10000 marches et 73 ascenseurs,
  • 9000 ans, date de la plus ancienne œuvre du Louvre.

Billets, horaires, tarifs et toutes les informations complémentaires sur les musées sont disponibles sur le site www.louvre.fr

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