Le château de Versailles, plus grand château du monde

Le château de Versailles est un véritable symbole de la grandeur française. Ce magnifique palais situé à proximité de Paris, a été la demeure de nombreux rois et reines au cours des siècles. Le château de Versailles est le plus grand palais du monde et il a été construit par Louis XIV, roi de France, également connu sous le nom de Roi Soleil. Les origines du château de Versailles remontent à 1623, lorsque Louis XIII décida de construire un pavillon de chasse sur le domaine de Marly. Le projet a évolué au fil du temps et est finalement devenu ce que nous connaissons aujourd’hui comme le château de Versailles. Le palais est désormais ouvert au public et les visiteurs peuvent explorer ses vastes jardins et galeries.

Les origines du château de Versailles

Le premier château est en fait un simple logis de chasse mesurant 35 mètres de long par 6 mètres de large. Ce bâtiment de petite taille est surnommé le « chétif château » ou encore « le château de cartes » à cause du mélange des couleurs que forment la brique rouge, l’ardoise noire et la pierre blanche qui le composent. L’appartement du roi se trouve au premier étage et ce château ne comprend que 4 pièces, un bureau, une garde-robe, une chambre et une antichambre. C’est en 1631 que des travaux d’agrandissement font leur apparition, avec notamment l’ajout de petits pavillons en décroché au pourtour du château. Les ailes du bâtiment sont remaniées et en 1634, le mur fermant la cour est remplacé par un portique. Du point de vue de l’extérieur, les jardins sont agencés à la française. Cette période coïncide avec la naissance du second château. Mais suite à la mort de Louis XIII, le château sera peu à peu abandonné et il faudra attendre 1660 pour que le jeune roi Louis XIV s’intéresse de nouveau à Versailles et à son développement. En septembre 1960, Louis XIV envisage d’agrandir le jardin et de créer un nouveau parc à l’étendue considérable. Dès 1661, ce sont les appartements du château qui sont remis en état, à la demande du roi soleil. Les autres phases de constructions débutent dès 1664 qui, sur les conseils de Colbert, prévoient un agrandissement du château côté jardin. La surface du château est triplée et l’Orangerie et la Ménagerie font leur apparition. En 1667, les travaux du grand canal débutent.

La galerie des glaces du château de Versailles

Les autres phases de construction du château de Versailles

La seconde phase de construction démarre en 1669 avec le réaménagement de l’enveloppe du château de Versailles, connu également sous le nom de « château neuf ». Le premier étage est dédié aux grands appartements du roi et de la reine. A l’ouest du palais, une terrasse est édifiée sur les jardins mais elle sera par la suite supprimée pour permettre la construction de la galerie des glaces. La troisième phase de travaux démarre en 1678 et voit l’apparition de :

  • La nouvelle orangerie (1678)
  • La chapelle Saint-Louis (1678)
  • L’aile du midi et l’aile du nord (1678)
  • La galerie des glaces (1679)
  • Les petites et les grandes écuries (1679)

A la demande du roi Louis XIV, la cour et le pouvoir s’installe définitivement à Versailles en 1682. La famille royale, les ministres, les domestiques, les courtisans, le personnel, les ouvriers… représentent alors des milliers de personnes. La dernière campagne de construction du château de Versailles débute en 1699 et s’achève en 1710. L’opéra sera édifié en 1769 et inauguré en 1770 lors du mariage de Louis XVI et Marie-Antoinette.

Le parc du château de Versailles

Situé dans le département des Yvelines à l’ouest de Paris, le parc du château de Versailles s’étend sur près de 815 hectares. Il englobe le château de Versailles, le petit Trianon, le grand Trianon ainsi que les jardins à la françaises créés par André Le Nôtre. On y trouve aussi le grand canal et le potager du roi.

  • Le petit Trianon : c’est un petit château entouré de jardins de styles variés offert par Louis XVI à Marie-Antoinette. Elle y fera aménager un jardin à l’anglaise.
  • Le grand Trianon : anciennement Trianon de marbre, il a été construit à la demande de Louis XIV, à proximité du château. Il servait de lieu de résidence pour les séjours des chefs d’états. C’est aujourd’hui un lieu de réception pour la République Française.
  • Les jardins à la française : créés par André Le Nôtre, ces jardins se caractérisent par leurs géométries inspirées des jardins du nord de l’Italie. Avec un terrassement régulier et linéaire, ils laissent une large place aux jeux d’eaux par l’implantation de canaux et de bassins.
  • Le grand canal : c’est une pièce d’eau en croix qui s’étend sur plus de 20 hectares. Dessiné par André Le Nôtre, ses travaux ont duré 11 ans et ses dimensions atteignent 1670 mètres de long par 62 mètres de large.
  • Le potager du roi : construit sur un marécage en 1678 par le botaniste Jean Baptiste de la Quintinie, il se compose de plantes raffinées et rares venues des 4 coins du monde. Le potager du roi s’étend sur 9 hectares.
Le petit Trianon du château de Versailles

Les jardins du château de Versailles

Les jardins du château de Versailles sont ornés de sculptures, de bassins et de fontaines. Les plus connus sont les 4 grands bassins des saisons situés aux carrefours des allées du jardin.

  • Le bassin de Flore, situé au nord, illustre le printemps.
  • Le bassin de Cérès, situé au nord, illustre l’été.
  • Le bassin de Bacchus, situé au sud, illustre l’automne.
  • Le bassin de Saturne, situé au sud, illustre l’hiver.

A noter aussi le bassin du Dragon, le bassin de Neptune, le bassin de Latone ou encore le bassin d’Apollon orné d’une statut du dieu sur son char.

L’orangerie abrite plus de 1500 arbustes, principalement des orangers, mais aussi des citronniers, des grenadiers, des lauriers et des palmiers. Certains arbustes ont plus de 200 ans. L’orangerie est formée par une galerie centrale de 150 mètres de long orientée au sud, permettant ainsi de protéger les arbustes du froid et du gel en hiver.

Les bosquets créés par André Le Nôtre accueillaient la promenade du roi et les divertissements de la cour. 824 sculptures de bronze, de marbre et de plomb ornent les jardins du château de Versailles, et font de ce dernier, le plus grand musée de sculptures en plein air du monde.

Les jardins à la française dessinés par André Le Nôtre

Les écuries du château de Versailles

La grande écurie et la petite écurie sont situées face au château de Versailles et ferment la place d’Armes. Ces 2 bâtiments forment les écuries royales et sont de tailles identiques. Elles sont cependant dédiées à différentes affectations :

  • La grande écurie : sous les ordres du grand écuyer de France, la grande écurie abritait l’école des jeunes nobles au service du roi, ainsi que la célèbre école d’équitation de Versailles. Aujourd’hui, la grande écurie accueille la galerie des carrosses.
  • La petite écurie : sous les ordres du premier écuyer, elle abritait les chevaux d’attelages, ainsi que les voitures et les véhicules de fantaisie. De nos jours, la petite écurie accueille l’école nationale supérieure d’architecture de Versailles et les ateliers du centre de recherche et de restauration des musées de France. Elle héberge aussi la galerie des sculptures et des moulages qui ornent le parc du château de Versailles.

Le château de Versailles en chiffres

  • Il aura fallut 53 années de travaux pour transformer un simple pavillon de chasse en un gigantesque palais.
  • 36 000 ouvriers furent nécessaire pour réaliser le palais tel que nous le connaissons aujourd’hui.
  • Le château de Versailles est composé de 2300 pièces, 1944 fenêtres et 352 cheminées.
  • La façade du château s’étend sur 600 mètres.
  • La galerie des glaces compte 357 miroirs.
  • 43 kilomètres d’allées bordées de 155 statuts agrémentent les jardins.
  • Le budget annuel de fonctionnement du château s’élève à 123 millions d’euros pour l’année 2013.
  • En 2019, plus de 8 millions de personnes ont visité le château de Versailles. Les étrangers représentent 80% des visites.

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