La tour Eiffel, 3ème monument le plus visité de France

La Tour Eiffel est un monument parisien emblématique qui attire des millions de touristes chaque année. Inaugurée le 31 mars 1889 pour l’exposition universelle, elle doit son nom à l’ingénieur Gustave Eiffel, dont la société a conçu et construit la tour. Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis juillet 1987, la tour Eiffel, connue aussi sous le nom de « Dame de Fer », a été pendant plus de 40 ans la structure la plus haute du monde. Située sur le Champ de Mars à Paris, la tour Eiffel accueille chaque année plus de six millions de visiteurs, ce qui en fait le 3ème monument le plus visité de France, après le château de Versailles et le Musée du Louvre.

Le projet de construction de la tour Eiffel

Le projet de construction de la tour Eiffel démarre en juin 1884 par les ingénieurs Maurice Koechlin et Emile Nouguier qui souhaitent fabriquer une tour métallique de 300 mètres de haut pour célébrer l’exposition universelle qui se déroulera en 1889. En 1885, Gustave Eiffel propose le projet de construction au ministre de l’industrie et du commerce sous forme d’un concours et opte pour une implantation du projet sur le Champs de Mars de Paris. 107 autres projets sont proposés pour animer l’exposition universelle de 1889, Gustave Eiffel remporte le concours et se voit autoriser la construction de sa tour de fer sur le Champs de Mars, projet qui initialement devait enjamber la Seine ou coller à l’ancien palais du Trocadéro. Dans sa négociation avec la ville de Paris, le contrat stipule que Gustave Eiffel sera exploitant de la tour qui porte son nom jusqu’au 31 décembre 1909. Passé cette date, la tour Eiffel deviendra la propriété de la ville de Paris.

Le premier étage de la Tour Eiffel peut accueillir jusqu’à 2500 personnes

La construction de la tour Eiffel

Pour construire sa tour, Gustave Eiffel a initialement prévu 12 mois de travaux mais finalement 26 mois de travaux seront nécessaires pour achever la construction de la dame de fer en mars 1889 (5 mois pour les fondations et 21 mois pour la partie métallique). Les usines de Gustave Eiffel situées à Levallois-Perret effectuent une grande partie du travail d’assemblage des éléments, ce qui limitera à 250 le nombre d’ouvriers présents sur le site du Champs de Mars pour la construction. La Tour Eiffel est composée de 18038 pièces de fer assemblées par 2,5 millions de rivets. Les fondations sont constituées de 4 énormes piliers de béton permettant de minimiser la pression au sol. Les voltigeurs sont les ouvriers chargés de monter la structure métallique de la tour. Jusqu’à 30 mètres, les pièces métalliques sont acheminées par des grues pivotantes fixées sur le chemin des ascenseurs. 12 échafaudages en bois sont installés pour acheminer les pièces entre 30 et 45 mètres de haut. La jonction d’énormes poutres avec les 4 arêtes provenant des 4 pylônes permet d’achever le premier étage de la tour Eiffel à une hauteur de 57 mètres. Il faut attendre août 1888 pour finaliser la seconde plateforme (2ème étage) culminant à 115 mètres au-dessus du sol. La tour Eiffel sera finalement achevée en mars 1889, sans que l’on puisse déplorer d’accident mortel parmi les ouvriers.

Description de la tour Eiffel

La Tour Eiffel est haute de 330 mètres et comporte trois étages. Les principales données techniques de la tour sont les suivantes :

  • Les fondations de la tour Eiffel : les 2 piliers situés du côté de l’école militaire reposent sur une fosse de graviers de 7 mètres de profondeurs recouverte par 2 mètres de béton. Les 2 piliers visibles du côté de la Seine sont situés en dessous du niveau du fleuve. Les arêtes des 4 piliers sont soutenues par 16 arbalétriers inclinés à 54 degrés par rapport au sol.
  • Les soubassements de la tour Eiffel : chacun des 4 piliers est orienté en direction d’un point cardinal et les soubassements de chaque pilier mesurent 25 mètres par 4 mètres. Les soubassements accueillent les caisses pour l’achat des billets, ainsi que les escaliers et les ascenseurs pour monter dans la tour.
  • Les arcs de la tour Eiffel : d’un diamètre de 74 mètres et d’une hauteur de 39 mètres, les 4 arcs relient les 4 piliers de la tour.
  • Le premier étage de la tour Eiffel : situé à 57 mètres au-dessus du sol, sa superficie s’étend sur 4220m² et il peut accueillir jusqu’à 2500 personnes simultanément. Une galerie circulaire permet une vue panoramique à 360° sur Paris.
  • Le deuxième étage de la tour Eiffel : situé à 115 mètres au-dessus du sol, sa superficie s’étend sur 1650m² et il peut accueillir jusqu’à 1600 personnes simultanément. Il offre la plus belle vue sur Paris et ses monuments.
  • Le troisième étage de la tour Eiffel : situé à 276 mètres au-dessus du sol, sa superficie est de 350m² et il peut accueillir jusqu’à 400 personnes simultanément. Son accès se fait obligatoirement par ascenseur. Le haut de la tour accueille aussi plus d’une centaine d’antennes de télé et de radio diffusion.

Les boutiques et les restaurants de la tour Eiffel

La Tour Eiffel compte plusieurs restaurants et l’on trouve également de nombreuses boutiques de souvenirs qui proposent un large éventail de produits liés à la Tour Eiffel. Les restaurants de la tour Eiffel sont les suivants :

  • Madame Brasserie : ce restaurant situé au premier étage de la tour Eiffel propose une cuisine contemporaine élaborée à partir de produits locaux et de saison. Dirigé par le chef Thierry Marx, ce restaurant offre une vue imprenable sur la Seine tout en accueillant sa clientèle du petit-déjeuner au dîner ou simplement pour prendre un verre au bar.
  • Les buffets : installés au premier et au second étage de la tour Eiffel, les buffets proposent une restauration rapide, à consommer sur place ou à emporter.
  • Le Jules Verne : situé au second étage de la tour Eiffel, le Jules Verne bénéficie d’un cadre exceptionnel propice à l’évasion et à la découverte. Dirigé par le chef français triplement étoilé Frédéric Anton, le restaurant le Jule Verne propose une cuisine gastronomique et raffinée, du petit déjeuner d’affaire au dîner. Un voyage artistique et inoubliable dans le ciel parisien !
  • Le bar à champagne : situé au sommet de la tour Eiffel, le bar à champagne offre une expérience inédite et inoubliable à 265 mètres de haut. Des macarons ainsi que du caviar et des boissons sans alcool sont aussi proposés afin de satisfaire toute la famille.

Différentes boutiques de souvenirs sont accessibles sur le parvis, ainsi qu’au premier et au second étage de la tour Eiffel. A noter que chaque boutique possède sa spécialité, du cadeau souvenir en passant par les produits gourmets, le textile ou la maison.

Le restaurant le Jules Verne offre une vue imprenable sur Paris

Les illuminations de la tour Eiffel

Chaque soir, à la tombée de la nuit, la tour Eiffel s’illumine et scintille 5 minutes au début de chaque heure, tandis que son phare rayonne sur la ville de Paris depuis le 31 décembre 1999. Le phare est composé de 2 faisceaux lumineux d’une portée de 80 kilomètres. L’éclairage de la tour Eiffel est composé de 336 ampoules d’une puissance de 600 watts chacun. Le scintillement de la tour, initialement mise en œuvre pour fêter le passage à l’an 2000, a nécessité l’installation de 20 000 lampes à éclats. La tour Eiffel s’illumine aussi en fonction de certains événements ou hommages.

La tour Eiffel en quelques chiffres

  • Le poids de la tour Eiffel est de 10 100 tonnes.
  • Depuis sa création, plus de 250 millions de visiteurs ont foulé les marches de la tour Eiffel.
  • 60 tonnes de peinture sont nécessaire pour recouvrir la dame de fer tous les 7 ans.
  • 5 ascenseurs et 1740 marches permettent d’atteindre le sommet de la tour.
  • L’exploitation de la tour Eiffel nécessite la présence de 280 employés.
  • 120 antennes radio et télé sont installées au sommet de la tour.

Les horaires, tarifs et informations complémentaires sont disponibles sur le site de la tour Eiffel www.toureiffel.paris/fr

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