Visite la Plaza de la Concordia, la mayor plaza de París

La plaza de la Concordia es una famosa plaza situada en el distrito 8 de París. Conocida como la plaza más grande de París, es también una de las cinco plazas reales de la capital. Esta explanada, que se ha convertido en una de las principales atracciones turísticas de Francia, también ha cambiado de nombre varias veces a lo largo de su historia. Situado al pie de los Campos Elíseos, linda con los Jardines de las Tullerías y su imponente superficie abarca más de 7 hectáreas. Construida a petición del rey Luis XV en estilo neoclásico, la plaza de la Concordia tiene en su centro un obelisco egipcio de Luxor de 3.300 años de antigüedad. En este artículo, repasaremos la historia de esta emblemática plaza de París, su evolución y los elementos arquitectónicos que la componen.

Los orígenes de la Plaza de la Concordia

En el siglo XVIII, la zona era una explanada medio rodeada por un foso, con dos grandes alcantarillas abiertas en cada extremo del campo. En 1748, se proyectó una estatua ecuestre del rey Luis XV en la explanada para celebrar su regreso de Metz y crear una plaza real. Se pidió a no menos de 19 arquitectos que determinaran la mejor ubicación para la estatua. Ange-Jacques Gabriel, arquitecto del rey, propuso conservar una sencilla explanada de tierra situada al final del jardín de las Tullerías, que se llamaría «esplanade du pont tournant», en referencia a un puente de madera situado en las cercanías. Otras plazas reales aparecerán en la capital, en zonas aún sin urbanizar. En 1753, se organizó un concurso para urbanizar la plaza Luis XV, supervisado por el primer arquitecto del rey, Ange-Jacques Gabriel. Apoyada por Madame de Pompadour, esta última supervisó todas las obras, cuyo proyecto de desarrollo fue validado en 1755. Por último, la estatua ecuestre de Luis XV se inauguró el 20 de junio de 1763 y se colocó en el centro de la explanada, en el eje del jardín de las Tullerías y los Campos Elíseos. La parte norte de la plaza se terminó en 1772. Se crearán otras plazas reales en la capital:

  • Plaza Vendôme (distrito 1)
  • Plaza de las Victorias (distritos 1 y 2)
  • Plaza Dauphine (distrito 1)
  • Plaza de los Vosgos (distritos 3 y 4)
El obelisco de la Concordia fue donado por el Virrey de Egipto en 1831.
El obelisco de la Concordia fue donado por el Virrey de Egipto en 1831.

Su evolución durante la Revolución Francesa

Durante la Revolución Francesa, la antigua plaza de la Concordia se convirtió en un lugar de paso obligado para cualquier convoy que atravesara la capital, y también en un importante centro de reunión. El 6 de octubre de 1789, Luis XVI y María Antonieta son llevados de Versalles a París por el pueblo, atravesando la plaza Luis XV, lugar de su futura ejecución. El 11 de agosto de 1792, la estatua ecuestre de Luis XV fue volcada y enviada a fundir. En esta ocasión, la plaza Luis XV pasó a llamarse «plaza de la Revolución». En 1793 se erigió una estatua de la libertad, con la efigie de los bonetes rojos, en lugar de la de Luis XV, antes de ser retirada en junio de 1800. La plaza de la Revolución fue el lugar donde 1119 personas fueron guillotinadas, entre ellas Luis XVI, Danton, María Antonieta, Charlotte Corday, Robespierre y Felipe de Orleans. En 1795, los caballos de Marly, que hoy pueden verse en el Museo del Louvre, se instalaron en la entrada de los Campos Elíseos. Ese mismo año, la Convención (antiguo Parlamento francés) rebautizó la «Place de la Révolution» como «Place de la Concorde».

La plaza de la Concordia en el siglo XIX

Luis XVIII quiso erigir un monumento en el centro de la plaza a la memoria de su hermano Luis XVI. Las obras de una estatua del rey enmarcada por una capilla y un sauce llorón fueron iniciadas por Carlos X el 3 de mayo de 1826. En esta ocasión, la plaza también pasó a llamarse «Plaza Luis XVI», pero la estatua prevista nunca llegó a erigirse y las obras se interrumpieron durante la Revolución de Julio de 1830. Una vez más, la explanada cambió su nombre por el de «Place de la Concorde». En 1831, el virrey de Egipto ofreció a Francia dos obeliscos del templo de Luxor, pero desgraciadamente sólo uno llegó a la capital en diciembre de 1833. Luis Felipe, último rey de Francia, decidió erigir el monolito en el centro de la plaza para no recordar ningún acontecimiento político. Entre 1836 y 1846, el arquitecto Jaques-Ignace Hittorff realizó nuevas obras en la plaza de la Concordia. A ambos lados del obelisco aparecen dos fuentes monumentales que celebran la navegación fluvial y marítima. El arquitecto también añadió farolas y columnas rostrales alrededor de la explanada parisina. En 1854 se rellenaron las zanjas adyacentes a la plaza para adaptar el lugar al tráfico.

Los hoteles alrededor de la plaza parisina

La plaza de la Concordia está delimitada al norte por dos grandes edificios de piedra idénticos separados por la rue Royale. Las fachadas, diseñadas por el arquitecto Ange-Jacques Gabriel, se inspiraron en el Museo del Louvre. El edificio situado al este es el Hotel de la Marine. Utilizado inicialmente como almacén de muebles, se convirtió en sede del Ministerio de Marina en 1799. El edificio situado al oeste estaba destinado a albergar la Casa de la Moneda, pero al estar demasiado alejado del distrito comercial, su terreno se dividió en cuatro lotes y se vendió a particulares. El hotel más cercano a la Rue Royale es el Hotel Coislin, situado en el número 4. El hotel Plessis-Bellière y el hotel Cartier están situados respectivamente en los números 6 y 8 de la plaza de la Concordia. El edificio más emblemático es el Hôtel D’Aumont, que se convirtió en el prestigioso Hôtel de Crillon en 1907 y cuya gran escalinata se ha conservado. Al noreste de la plaza se encuentra también el Hotel Saint-Florentin, hoy propiedad de Estados Unidos. La embajada estadounidense se encuentra en el lado noroeste de la plaza, en un edificio neoclásico construido entre 1931 y 1933.

La estatua de Ruán situada al noroeste de la plaza de la Concordia
La estatua de Ruán situada al noroeste de la plaza de la Concordia

El obelisco de Luxor

El famoso monolito de París, de 3.300 años de antigüedad, fue donado por Egipto en agradecimiento al trabajo de Champollion en la traducción de los jeroglíficos. Colocada en el centro de la plaza de la Concordia a petición del rey Luis Felipe, mide 22,86 metros de altura y pesa 227 toneladas. En la parte superior, un piramidión de bronce y pan de oro se eleva a más de 3,5 metros. Dedicada a la memoria del faraón Ramsés II, se alza sobre un zócalo de 9 metros de altura y su fachada está decorada con jeroglíficos. Está situado en el eje histórico de París, que se extiende desde el Arco del Triunfo hasta el Arco de la Défense, pasando por los Jardines de las Tullerías y la avenida de los Campos Elíseos.

Las estatuas y fuentes de la Plaza de la Concordia

En cada esquina de la famosa plaza octogonal hay una estatua que representa a una ciudad francesa.

  • Las estatuas de Brest y Ruán: se encuentran en la esquina noroeste, cerca del Hôtel de Crillon. Esculpida por Jean-Pierre Cortot, la de Ruán simboliza el lugar donde Luis XVI fue guillotinado.
  • Las estatuas de Lille y Estrasburgo: situada en la esquina noreste de la plaza, la estatua de Estrasburgo está inspirada en Juliette Drouet, la amante de Victor Hugo y el escultor.
  • Las estatuas de Lyon y Marsella: esculpidas por Louis Petitot, están situadas en la esquina sureste, en el lado del Museo de la Orangerie.
  • Las estatuas de Burdeos y Nantes: esculpidas por Louis-Denis Caillouette, están situadas en la esquina suroeste de la explanada.

A ambos lados del obelisco hay dos fuentes monumentales. La fuente de los mares se colocó al sur, del lado del Sena, y la fuente de los ríos al norte, del lado de la rue Royale. Inauguradas el 1 de mayo de 1840 por el prefecto Rambuteau, son de hierro fundido y tienen casi 10 metros de altura cada una.

Si visita la capital, no se pierda una parada en la Plaza de la Concordia, la mayor plaza de París y también la séptima de Europa. Información práctica, acceso en autobús, líneas de metro… Para más información, visite www.parisinfo.com.

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