Todo sobre la Basílica de Notre-Dame de Fourvière en Lyon

La Basílica de Notre-Dame de Fourvière es un edificio religioso situado en Lyon, en la región de Auvernia-Ródano-Alpes. Construido en lo alto de la colina de Fourvière, domina la famosa ciudad de las luces. Declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1998, Notre-Dame de Fourvière acoge cada año a más de 2 millones de peregrinos y turistas. Símbolo de la ciudad de Lyon, honra a la Virgen María y debe su arquitectura bizantina, gótica y románica al arquitecto Pierre Bossan. En este artículo, repasamos la historia de esta basílica, así como los diferentes elementos arquitectónicos que componen esta atracción turística ineludible de Lyon.

La capilla de Santo Tomás y el inicio de las peregrinaciones

En 1168, Olivier de Chavannes, canónigo de Saint-Jean, hizo construir una pequeña capilla en la colina de Fourvière en honor de Santo Tomás. Pero en el siglo XVII, una epidemia de peste asoló la ciudad de Lyon y los regidores apelaron a la Virgen María para que erradicara la devastadora enfermedad que se propagaba desde 1628. En 1642, se organizó una procesión a Notre-Dame para pedir la liberación de la peste. Al año siguiente, se acordó una peregrinación anual: tendría lugar todos los años el 8 de septiembre, día de la Natividad de María, en la colina de Fourvière. Desde 1643, la procesión anual tiene lugar entre la Cathédrale Saint-Jean de Lyon y la Chapelle Saint-Thomas. A mediados del siglo XIX, el edificio de la iglesia, que ahora honra a la Virgen María, se deterioró y las obras de restauración comenzaron en 1849. Se construyó un nuevo campanario de dos pisos con base cuadrada y un piso superior octogonal rematado por una cúpula que daba al edificio. El 8 de septiembre de 1852 se colocó en lo alto del campanario una estatua de la Virgen María, obra de Joseph-Hugues Fabisch. La escultura, recubierta de oro, mide 5,60 metros de altura y pesa casi 3 toneladas. Sin embargo, debido al mal tiempo, la instalación, prevista inicialmente para el 8 de septiembre, se ha aplazado hasta el 8 de diciembre. Desde entonces, todos los años, en señal de piedad, los lioneses encienden farolillos en el alféizar de sus ventanas. Este gran acontecimiento de la historia de Lyon marcó el nacimiento de la Fiesta de las Luces. Con la llegada de cada vez más peregrinos a la colina de Fourvière, en la segunda mitad del siglo XIX se previó un proyecto de ampliación del santuario.

La estatua de la Virgen María en lo alto de la capilla de Santo Tomás
La estatua de la Virgen María en lo alto de la capilla de Santo Tomás

El nacimiento del santuario y la futura basílica

En un primer momento, Monseigneur Bonald creó la comisión de Fourvière y adquirió terrenos en la colina para convertir el lugar en un santuario. Se van a construir nuevos edificios y se va a liberar a la capilla de Santo Tomás de su pobre entorno. En 1866, la comisión y las autoridades eclesiásticas acordaron un plan para construir una nueva iglesia. Las obras se confiaron a Pierre Bossan, arquitecto lionés, que viajó a Roma durante dos años para consolidar los planos de la futura basílica. Sin embargo, pasarían unos treinta años entre los primeros bocetos del edificio y la colocación de la primera piedra. Debido a la mala calidad del subsuelo, el proyecto de la basílica tuvo que retroceder tres metros, lo que redujo el efecto voladizo previsto inicialmente para el horizonte lionés. Las redes subterráneas están parcialmente abovedadas y se han instalado cisternas para drenar el agua bajo tierra. La primera piedra de Notre-Dame de Fourvière se colocó el 8 de noviembre de 1872, ¡a 22 metros de profundidad! Las torres se apoyan en 20 metros de hormigón y se necesitan de 4 a 5 metros para la cripta. Como el granito local del suelo no era de buena calidad, hubo que importar piedra para construir el edificio. Se utilizó piedra caliza blanca de la región de Lyon, cuya blancura evoca la virginidad de María. Para construir las bóvedas del edificio se utilizaron 825 metros cúbicos de travertino de Bugey. Las 16 columnas que sostienen la nave, que alcanza una altura de 27 metros, son de mármol azul. Un armazón metálico revestido de pizarra de Angers sustituye al armazón de roble previsto inicialmente. También hay que señalar que la basílica de Notre-Dame de Fourvière goza de un estatus jurídico especial entre los edificios religiosos franceses: desde su construcción, ha sido propiedad de sus donantes, en lugar de propiedad eclesiástica. Por eso, en los albores del siglo XX, justo antes de la promulgación de la ley que separaba Iglesia y Estado, Victor Augagneur, entonces alcalde de Lyon, expresó su deseo de cerrar la basílica de Fourvière. Afortunadamente, su deseo no se cumplió.

Fachada de la Basílica de Notre-Dame de Fourvière
Fachada de la Basílica de Notre-Dame de Fourvière

La arquitectura de Notre-Dame de Fourvière

La basílica tiene 4 torres octogonales en las esquinas, 2 de ellas en la fachada. De 48 metros de altura, están ligeramente abocinadas en la parte superior:

  • La torre noroeste representa la fuerza.
  • La torre suroeste representa la justicia.
  • La torre norte representa la cautela.
  • La torre sur representa la templanza.

Paul Abadie, diseñador de la basílica del Sacré-Coeur de Montmartre, consideró que las torres de inspiración árabe-normanda eran inadecuadas para el santuario, criticando el trabajo del arquitecto Paul Bossan. El ábside de la basílica está coronado por una estatua del Arcángel Miguel, como en el Monte Saint-Michel. La fachada occidental está enmarcada por torres que representan la fuerza y la justicia.

Notre-Dame de Fourvière se compone en realidad de dos iglesias superpuestas, cada una accesible por el patio delantero y unidas por la Escalera de la Sabiduría, una escalera monumental de dos tramos diseñada por Louis Sainte-Marie Perrin. La iglesia inferior, impropiamente llamada cripta, está dedicada a José y representa la cara oculta de la Sagrada Familia. Inicialmente diseñada por Pierre Bossan como entrada principal al santuario, esta sección quedó inacabada, ya que los constructores tenían prisa por avanzar hacia la iglesia superior. En la parte superior del altar se puede ver una estatua de José llevando al niño Jesús. A los pies, siete mosaicos evocan los siete pecados capitales. En la actualidad, la iglesia baja alberga 11 estatuas de vírgenes procedentes de santuarios de todo el mundo.

La iglesia superior está precedida por un pórtico de unos diez metros de profundidad y dominada por tres cúpulas iluminadas por seis vidrieras. Hay ocho capillas y el ábside está iluminado por siete altas vidrieras. El interior está decorado con mosaicos que representan a la Virgen María en la historia de Francia y su relación con la iglesia. Once mosaicos conocidos como «herejías» rodean el edificio principal de la iglesia superior. Esta parte de la basílica alberga también un gran órgano, restaurado en 1996.

La estatua de Saint-Michel y su impresionante vista del viejo Lyon
La estatua de Saint-Michel y su impresionante vista del viejo Lyon

El jardín del Rosario

El Jardin du Rosaire permite acceder al emplazamiento de Fourvière desde los barrios del viejo Lyon por la Montée Saint Barthélémy o la Montée des Chazeaux. Construido en el siglo XIX, cuando se edificó la basílica, sirve de paso a las procesiones que se celebran cada año en honor de la Virgen María. Cerca de 1.400 metros de senderos enlazan explanadas, terrazas y miradores, ofreciendo a los visitantes un espacio de dos hectáreas de patrimonio y descubrimientos botánicos. En la subida, se puede ver la casa de Pauline Jaricot (que en su día instaló una caseta de peaje que daba acceso al lugar), así como la capilla de Sainte Philomène y la estatua de Saint-Joseph. A la sombra de castaños, tilos y arces, el jardín Rosaire también está plantado con árboles de hoja perenne, como boj y acebo, para que pueda disfrutar del verdor en cualquier estación. También hay una rosaleda y un huerto.

Información práctica

La basílica se encuentra en el distrito 5 de Lyon, en el barrio de Fourvière. Para llegar en transporte público, basta con tomar el funicular hasta la parada Vieux Lyon de la línea D del metro. Para los más aventureros, también se puede llegar a la basílica a pie subiendo la famosa colina de Fourvière. Los horarios de apertura y demás información práctica pueden consultarse en el sitio web www.fourviere.org/fr.

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