Todo sobre el Viaducto de Millau, el puente más alto del mundo

El viaducto de Millau es un famoso puente atirantado situado en el departamento de Aveyron, en la región de Occitania. Atravesando el valle del Tarn, el viaducto de Millau sirve de enlace entre la causse rouge y la causse du Larzac. Este puente de 2.460 metros de longitud, construido por la empresa Eiffage, se inauguró en 2004 tras tres años de obras. El viaducto de Millau es también el puente más alto del mundo, con 343 metros, y su tramo de autopista une Clermont-Ferrand con la ciudad de Béziers, conocida por su plaza de toros, en poco más de 3 horas. En este artículo, repasaremos la historia del viaducto de Millau, el nacimiento del proyecto y la puesta en marcha de esta impresionante estructura que combina elegancia y destreza técnica.

La historia del viaducto de Millau

La autopista A75 proporciona un enlace más rápido entre el norte y el sur de Francia y también un acceso más fácil a España. Junto con la autopista A71, la A75 también permite aliviar la autopista A7 que atraviesa Lyon, muy frecuentada en verano. La construcción de la autopista A75, que comenzó en 1975, se completó en 2010. Al mismo tiempo, el Tarn, un río que fluye de este a oeste en el sur del Macizo Central, forma una brecha de 200 metros de ancho en algunos lugares que es difícil de cruzar. Antes de la construcción del viaducto de Millau, la travesía se realizaba por un puente situado en el fondo del valle, en la localidad de Millau. Esto provocaba cada año numerosas ralentizaciones y atascos durante los grandes flujos del verano. Además, estas ralentizaciones hicieron que se perdieran todas las ventajas de la autopista A75, que es totalmente gratuita durante 340 kilómetros. Asimismo, los vehículos pesados, al no poder pasar por Millau, se vieron obligados a pasar por Lyon y las autopistas A6, A7 y A9. Entonces se previó la construcción de un viaducto cuya realización requirió nada menos que 13 años de estudios y consultas antes de que se iniciaran las obras en 2001.

Desde hace varios años, el viaducto de Millau acoge la carrera de Eiffage

Dificultades técnicas relacionadas con el viaducto de Millau

Las primeras dificultades son de tipo técnico, empezando por el tamaño excepcional de la brecha que hay que cruzar, es decir, casi 2,5 kilómetros. Por otro lado, los fuertes vientos, que pueden alcanzar más de 200 km por hora, así como las condiciones climáticas y sísmicas, plantean algunas dificultades para la puesta en marcha. Entre 1987 y 1991, la elección del trazado del viaducto de Millau se determinó entre las 4 opciones siguientes:

  • La opción del Gran Este: esta opción propone pasar al este de Millau, pero requiere la construcción de dos grandes puentes de 800 a 1000 metros de longitud cada uno. Sin embargo, esta opción se abandonó porque había que utilizar el largo y sinuoso descenso conocido como «la caballería» para llegar a Millau.
  • La opción del Grand Ouest: más larga, esta opción sigue el valle de Cernon y no se mantiene porque es perjudicial para el entorno de los pueblos vecinos.
  • La opción cercana a la RN9: esta opción servía bien a la ciudad de Millau, pero presentaba dificultades técnicas y medioambientales.
  • La llamada opción de la mediana: aunque fue aprobada por la mayoría de las partes interesadas, esta opción no se mantuvo por razones geológicas, en particular debido al cruce del valle del Tarn. Las investigaciones de los expertos concluyen que es posible superarlas: por tanto, se elegirá esta opción.

Se propusieron cinco opciones de viaducto y finalmente se eligió el viaducto atirantado (un tipo de puente cuyo tablero está suspendido por cables) por decisión ministerial el 28 de junio de 1989. Tras largos estudios, se validó la solución de altura que suponía un viaducto de 2.500 metros que pasaba a más de 200 metros por encima del Tarn. Varias asociaciones, como WWF y France Nature Environnement, se opusieron al proyecto, al igual que el entonces presidente de la región, el ex presidente francés Valéry Giscard d’Estaing. Finalmente, el proyecto de construcción del viaducto de Millau fue declarado de interés público por decreto de 10 de enero de 1995.

El tablero del viaducto de Millau tiene 2.460 metros de longitud y pesa casi 36.000 toneladas

La elección de la estructura para la construcción del viaducto de Millau

La ruta elegida requiere la construcción de una estructura de 2500 metros de largo. Entre 1991 y 1993, la división de ingeniería civil del CETRA, dirigida por Michel Virologeux, realizó estudios preliminares para confirmar la viabilidad de una estructura que atravesara el valle del Tarn. Se ponen en liza varias oficinas de diseño y arquitectos para ampliar la búsqueda de posibles soluciones. Nada menos que 17 oficinas de diseño y 38 arquitectos se presentarán para realizar los estudios iniciales del viaducto de Millau. Al final, se seleccionaron 8 oficinas de diseño y 7 arquitectos para los estudios técnicos y arquitectónicos. En febrero de 1994, se seleccionaron 5 familias de soluciones que fueron supervisadas por 5 parejas de arquitectos/despachos de diseño. El pliego de condiciones del edificio, diseñado por el arquitecto Norman Foster, se aprobó finalmente a finales de 1998. En ese momento, el Estado, que debía invertir 320 millones de euros, abandonó la idea de una autopista totalmente gratuita. A principios de 2000 se lanzó un anuncio de licitación pública y finalmente la empresa Eiffage y sus filiales fueron seleccionadas para construir el viaducto de Millau. Propiedad del Estado, el viaducto de Millau se financia con fondos privados en el marco de un contrato de concesión en el que los costes de construcción y explotación corren a cargo del concesionario, que a cambio recibe un rendimiento de los ingresos del peaje. El coste estimado de todo el proyecto será de unos 400 millones de euros.

El viaducto de Millau: 3 años de construcción

La construcción del viaducto de Millau comenzó en 2001 y durará tres años. Los trabajos de cimentación de los 7 pilares comenzaron en enero de 2002. Con una superficie de 200 m² en la base, los cimientos de cada pila reciben 2000 metros cúbicos de hormigón. En la parte superior, su superficie es de sólo 30 m². Los estribos (los arcos que sostienen la estructura de un puente) se construyeron entre marzo y noviembre de 2002. La construcción de los muelles requiere el vertido de 200 metros cúbicos de hormigón cada 3 días, lo que permite que el muelle se eleve 4 metros cada vez. La verticalidad de los pilotes está garantizada por el guiado láser y el GPS. El 21 de febrero de 2003, el muelle número 2 superó los 141 metros, batiendo el récord francés que tenían los viaductos de Tulle y Verrières. El 12 de junio de 2003, la misma pila alcanzó una altura de 183 metros, y luego 245 metros el 20 de octubre. Los 7 pilotes se completaron el 20 de noviembre de 2003. Los estribos, de 13 metros de ancho, están diseñados para recibir el tablero (la carretera). El tablero de 32 metros de anchura sobresale del Tarn a 270 metros en su punto más alto, y da cabida a una autopista de 2 x 2 carriles, más 2 carriles de emergencia. Con su perfil aerodinámico, el tablero del viaducto de Millau es capaz de soportar vientos de más de 205 kilómetros por hora. Siete pilones de 87 metros de altura se extienden por las siete pilas de la estructura, a las que se fijan 11 pares de cables de sujeción. El peso total del acero utilizado en la fabricación del viaducto de Millau es de unas 36.000 toneladas, lo que supone unas cuatro veces el peso de la Torre Eiffel. Un total de 154 cables de sujeción están anclados en las estructuras de acero del tablero y los pilones.

El viaducto de Millau con niebla

El viaducto de Millau en pocas cifras…

  • Fueron necesarios 13 años de estudios antes de poner en marcha el proyecto de construcción del viaducto.
  • El periodo de construcción entre 2001 y 2004 fue de 3 años.
  • 2460 metros de largo y 32 metros de ancho.
  • 343 metros (altura máxima), 19 metros más que la Torre Eiffel.
  • 36.000 toneladas (peso en cubierta).
  • Se vertieron 206.000 toneladas de hormigón para construir el viaducto.
  • 7 muelles de altura comprendida entre 77 y 245 metros.
  • 7 pilones de 87 metros de altura cada uno.
  • 6 vanos de 342 metros (entre pilones).
  • 2 vanos de 204 metros (en cada extremo del viaducto).
  • 154 mortajas.
  • En la obra se emplearon 600 trabajadores para la construcción.
  • 400 millones de euros: coste de la construcción.

Se organizan visitas guiadas por el camino de los exploradores para descubrir el viaducto de Millau desde otro ángulo. Asimismo, se propone una exposición para el público en las inmediaciones del viaducto de Millau, en la que se ofrecerá un espectáculo inmersivo, así como imágenes exclusivas tomadas durante la construcción. Toda la información está disponible en www.leviaducdemillau.com.

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