Todo lo que necesitas saber sobre las 24 Horas de Le Mans

Las 24 Horas de Le Mans es una de las carreras de coches de resistencia más famosas del mundo, al igual que el Gran Premio de Mónaco o las 500 Millas de Indianápolis. Creadas en 1923, las 24 Horas de Le Mans se celebran cada año en el circuito Bugatti de Le Mans, en el departamento de Sarthe. Fabricantes de automóviles como Porsche y Audi han ganado un gran número de carreras aquí, y desde 2012 el evento forma parte del campeonato mundial de resistencia FIA WEC. Organizadas por el Automobile Club de l’Ouest, Le Mans celebrarán su centenario en 2023. En este artículo, echamos un vistazo a la historia de esta carrera emblemática y repasamos algunos de los mejores pilotos y fabricantes de automóviles que han participado en ella.

La historia de las 24 Horas de Le Mans

En 1920, el Automobile Club de l’Ouest desea crear una competición automovilística destinada a contribuir al desarrollo del progreso técnico para favorecer el desarrollo del automóvil en Francia. En 1922 se creó una prueba de resistencia en el departamento de la Sarthe, cuyo reglamento estipulaba que, durante el evento, una tripulación de dos pilotos conduciría junta día y noche durante 24 horas. Los días 26 y 27 de mayo de 1923 se puso en marcha la primera edición de Le Mans, en la que participaron 33 tripulaciones. Tras 128 vueltas a la pista a una media de 92 kilómetros por hora, André Lagache y René Léonard ganaron esta primera edición. Desde entonces, cada año, las 24 Horas de Le Mans se celebran durante la 24ª semana del año, en junio, y Le Mans sigue siendo la carrera de coches de resistencia más prestigiosa del mundo. Le Mans también han contribuido a la innovación técnica de los coches y la carrera ha permitido la experimentación de nuevas tecnologías, como los frenos de disco, los neumáticos radiales y los faros LED. Del mismo modo, muchos fabricantes han aprovechado las 24 Horas de Le Mans para probar nuevos motores, como los vehículos híbridos en 2012.

El circuito de Le Mans

La pista del circuito de las 24 Horas de Le Mans tiene una longitud de 13,6 kilómetros. Forma parte del circuito de Bugatti y también incluye gran parte de la carretera nacional. Las curvas Tertre Rouge y Mulsanne y la recta Mulsanne de 6 kilómetros siguen siendo las partes más famosas de la carrera. Algunos autos, de hecho, logran superar la velocidad de 400 kilómetros por hora en este tramo. El récord absoluto de vuelta más corta en circuito lo logró Jacky Oliver en 1972, a bordo de un Porsche 917. El piloto recorrió los 13,6 kilómetros del circuito en 3 minutos y 13 segundos, ¡una media de 250 kilómetros por hora! El récord de velocidad en la recta de Mulsanne es de 405 kilómetros por hora y lo estableció Roger Dorchy en 1988 a bordo de un WMP 88 con motor Peugeot. En 1990 se instalaron 2 chicanes en la recta de los 90 para limitar las excesivas diferencias de velocidad entre los competidores. Desde entonces, la vuelta más rápida en la historia de las 24 Horas de Le Mans la tiene el piloto Kamui Kobayashi a bordo de un Toyota, durante los entrenamientos de clasificación de 2017. Este último tardó 3 minutos y 14 segundos en completar el circuito de 13,6 kilómetros, a una velocidad media de 251 kilómetros por hora.

El circuito Bugatti de las 24 Horas de Le Mans
El circuito Bugatti de las 24 Horas de Le Mans

Las diferentes categorías de coches en Le Mans

Los coches que participan en las 24 horas de Le Mans se dividen en varias categorías:

  • Coches LMP 1 : Los coches LMP 1 (Le Mans Prototype) están especialmente diseñados para las 24 Horas de Le Mans, así como para el resto de carreras del Campeonato Mundial de Resistencia (FIA WEC). La categoría LMP 1 está abierta a los coches híbridos. Pero desde 2021, la categoría LMP 1 ha sido reemplazada por la categoría LMH (Le Mans Hypercar) y ahora se admiten 2 tipos de autos: LMH (Le Mans Hypercar) y LMDH (Le Mans Daytona Hypercar).
  • Coches LMP 2: Los coches LMP 2 (Le Mans Prototype 2) están especialmente desarrollados para competir en circuitos de acuerdo con el reglamento técnico de la Federación Internacional del Automóvil (FIA). Los coches LMP 2 tienen carrocería cerrada.
  • Automóviles LM GTE PRO: derivados de automóviles de producción, esta categoría está reservada para las últimas generaciones de automóviles inscritos por fabricantes (Aston Martin, Chevrolet, Corvette y Porsche) o por equipos privados apoyados por un fabricante (BMW, Ford, Ferrari).
  • Autos LM GTE AM: esta categoría está reservada para autos de calle y tripulaciones amateur que tienen al menos un año de edad y permiten que los equipos privados usen los materiales más recientes autorizados por las regulaciones de las 24 Horas de Le Mans.

El mayor fabricante de automóviles gana en las 24 Horas de Le Mans

Muchos fabricantes de automóviles han participado en las 24 Horas de Le Mans desde su creación. Los constructores con más victorias son:

  • Porsche : con 19 victorias en Le Mans, la marca alemana ha logrado el mejor récord en la famosa carrera de resistencia.
  • Audi : con 13 victorias en las 24 Horas de Le Mans, Audi confirma la supremacía de Alemania, el país con más victorias en Le Mans.
  • Ferrari : con 9 victorias, la famosa firma italiana se posiciona como 3er fabricante detrás de Audi y Porsche.
  • Jaguar : este fabricante británico suma nada menos que 7 victorias en las 24 Horas de Le Mans.
  • Bentley : este otro fabricante inglés suma un total de 6 victorias en Le Mans.
  • Alfa Romeo, Ford y Toyota: estos 3 fabricantes de automóviles tienen 4 victorias cada uno.
  • Matra-Simca y Peugeot obtuvieron 3 victorias cada uno en las 24 Horas de Le Mans.
  • Bugatti y Lorraine-Dietrich : 2 victorias cada uno.
  • Aston Martin, BMW, Mercedes, Renault Alpine : estos famosos fabricantes de automóviles franceses, ingleses y alemanes han obtenido una sola victoria en las 24 Horas de Le Mans.

Las 24 Horas de Le Mans también permitieron a determinados fabricantes de neumáticos como Dunlop y Michelin obtener múltiples premios.

El piloto danés Tom Kristensen ha ganado las 24 Horas de Le Mans 9 veces
El piloto danés Tom Kristensen ha ganado las 24 Horas de Le Mans 9 veces

Los grandes pilotos de las 24 Horas de Le Mans

Cada año, muchas tripulaciones participan en las 24 Horas de Le Mans. Esta mítica carrera por equipos también puso de manifiesto el talento de unos pilotos que ostentan múltiples victorias al volante. Algunos de ellos tomaron la salida varias veces y lograron grandes hazañas, deleitando así a los espectadores. Los grandes pilotos de las 24 Horas de Le Mans son:

  • Tom Kristensen : este piloto danés ha ganado las 24 Horas de Le Mans en 9 ocasiones. Es hasta la fecha, el piloto que ostenta el mayor número de victorias en Le Mans.
  • Jacky Ickx : apodado «Monsieur Le Mans», el famoso piloto de carreras belga tiene 6 victorias en su automóvil Porsche o Ford.
  • Derek Bell : este piloto británico ha ganado las 24 Horas de Le Mans en 5 ocasiones. También corrió en Fórmula 1 para los equipos Ferrari y Mc Laren.
  • Frank Biela : este piloto alemán que se convirtió en piloto oficial de Audi ganó 5 veces las 24 Horas de Le Mans.
  • Emanuel Pirro : este piloto italiano también suma 5 victorias en Le Mans.
  • Yannick Dalmas : este piloto francés, que también se destacó en el motociclismo y en la Fórmula 3000, ganó 4 veces las 24 Horas de Le Mans.
  • Olivier Gendebien : este piloto belga tiene 4 victorias en Le Mans.
  • Henri Pescarolo : con 4 victorias, Henri Pescarolo es el segundo piloto de carreras francés que ha ganado 4 trofeos en Le Mans. También ostenta el récord en términos de participación con 33 carreras.

Para los amantes del automovilismo, la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans tendrá lugar los días 11 y 12 de junio de 2022. El año pasado, el equipo Toyota Gazoo Racing, acompañado por los pilotos Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López, ganó la edición. En 2021, la piloto Lilou Wadoux ganó el circuito de las 24 Horas de Le Mans y la volveremos a encontrar este año al volante de su coche Oreca 07. Visite el sitio web www.24-lemans.com para conocer todo sobre los futuros participantes en la carrera o para conocer la lista de fabricantes involucrados.

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