Todo lo que necesitas saber sobre las 24 Horas de Le Mans

La competición automovilística 24 Horas de Le Mans es una de las carreras de resistencia automovilística más famosas del mundo, al igual que el Gran Premio de Mónaco o las 500 millas de Indianápolis. Creadas en 1923, las 24 horas de Le Mans tienen lugar todos los años en el circuito Bugatti de Le Mans, en el departamento de Sarthe. Fabricantes de automóviles como Porsche y Audi han obtenido una gran cantidad de victorias allí, y desde 2012 el evento forma parte del Campeonato Mundial de Resistencia FIA WEC. Organizadas por el Automobile Club de l’Ouest, las 24 Horas de Le Mans celebrarán su centenario en 2023. En este artículo, echaremos un vistazo a la historia de esta icónica carrera y nos detendremos en algunos de los mejores pilotos y fabricantes de automóviles que han participado en ella.

La historia de las 24 Horas de Le Mans

En 1920, el club automovilístico de occidente desea organizar una competición automovilística, destinada a contribuir a la evolución del progreso técnico con el fin de promover el desarrollo del automóvil en Francia. Una prueba de resistencia nació en 1922 en el departamento de Sarthe, y sus reglas estipulan que durante la prueba, una tripulación de 2 pilotos se reunirá día y noche durante 24 horas. El 26 y 27 de mayo de 1923 se puso en marcha la primera edición de las 24 horas de Le Mans y participaron 33 tripulaciones. Después de 128 vueltas a una media de 92 kilómetros por hora, André Lagache y René Léonard ganaron esta primera edición. A partir de ahora, cada año, las 24 Horas de Le Mans se celebran durante la semana 24 del año, en junio, y Le Mans sigue siendo la carrera de resistencia automovilística más prestigiosa del mundo. Las 24 horas de Le Mans también contribuyeron a la innovación técnica de los coches y la carrera permitió experimentar con nuevas tecnologías, como frenos de disco, neumáticos radiales e incluso faros LED. Del mismo modo, muchos fabricantes aprovecharon las 24 Horas de Le Mans para probar nuevos motores, como los vehículos híbridos de 2012.

El circuito de las 24 horas de Le Mans

La pista del circuito de las 24 Horas de Le Mans tiene una longitud de 13,6 kilómetros. Forma parte del circuito de Bugatti y también incluye gran parte de la carretera nacional. Las curvas Tertre Rouge y Mulsanne y la recta Mulsanne de 6 kilómetros siguen siendo las partes más famosas de la carrera. Algunos autos, de hecho, logran superar la velocidad de 400 kilómetros por hora en este tramo. El récord absoluto de vuelta más corta en circuito lo logró Jacky Oliver en 1972, a bordo de un Porsche 917. El piloto recorrió los 13,6 kilómetros del circuito en 3 minutos y 13 segundos, ¡una media de 250 kilómetros por hora! El récord de velocidad en la recta de Mulsanne es de 405 kilómetros por hora y lo estableció Roger Dorchy en 1988 a bordo de un WMP 88 con motor Peugeot. En 1990 se instalaron 2 chicanes en la recta de los 90 para limitar las excesivas diferencias de velocidad entre los competidores. Desde entonces, la vuelta más rápida en la historia de las 24 Horas de Le Mans la tiene el piloto Kamui Kobayashi a bordo de un Toyota, durante los entrenamientos de clasificación de 2017. Este último tardó 3 minutos y 14 segundos en completar el circuito de 13,6 kilómetros, a una velocidad media de 251 kilómetros por hora.

El circuito Bugatti de las 24 Horas de Le Mans

Las diferentes categorías de coches en las 24 Horas de Le Mans

Los coches que participan en las 24 horas de Le Mans se dividen en varias categorías:

  • Coches LMP 1 : Los coches LMP 1 (Le Mans Prototype) están especialmente diseñados para las 24 Horas de Le Mans, así como para el resto de carreras del Campeonato Mundial de Resistencia (FIA WEC). La categoría LMP 1 está abierta a los coches híbridos. Pero desde 2021, la categoría LMP 1 ha sido reemplazada por la categoría LMH (Le Mans Hypercar) y ahora se admiten 2 tipos de autos: LMH (Le Mans Hypercar) y LMDH (Le Mans Daytona Hypercar).
  • Coches LMP 2: Los coches LMP 2 (Le Mans Prototype 2) están especialmente desarrollados para competir en circuitos de acuerdo con el reglamento técnico de la Federación Internacional del Automóvil (FIA). Los coches LMP 2 tienen carrocería cerrada.
  • Automóviles LM GTE PRO: derivados de automóviles de producción, esta categoría está reservada para las últimas generaciones de automóviles inscritos por fabricantes (Aston Martin, Chevrolet, Corvette y Porsche) o por equipos privados apoyados por un fabricante (BMW, Ford, Ferrari).
  • Autos LM GTE AM: esta categoría está reservada para autos de calle y tripulaciones amateur que tienen al menos un año de edad y permiten que los equipos privados usen los materiales más recientes autorizados por las regulaciones de las 24 Horas de Le Mans.

El mayor fabricante de automóviles gana en las 24 Horas de Le Mans

Muchos fabricantes de automóviles han participado en las 24 Horas de Le Mans desde su creación. Los constructores con más victorias son:

  • Porsche : con 19 victorias en Le Mans, la marca alemana ha logrado el mejor récord en la famosa carrera de resistencia.
  • Audi : con 13 victorias en las 24 Horas de Le Mans, Audi confirma la supremacía de Alemania, el país con más victorias en Le Mans.
  • Ferrari : con 9 victorias, la famosa firma italiana se posiciona como 3er fabricante detrás de Audi y Porsche.
  • Jaguar : este fabricante británico suma nada menos que 7 victorias en las 24 Horas de Le Mans.
  • Bentley : este otro fabricante inglés suma un total de 6 victorias en Le Mans.
  • Alfa Romeo, Ford y Toyota: estos 3 fabricantes de automóviles tienen 4 victorias cada uno.
  • Matra-Simca y Peugeot obtuvieron 3 victorias cada uno en las 24 Horas de Le Mans.
  • Bugatti y Lorraine-Dietrich : 2 victorias cada uno.
  • Aston Martin, BMW, Mercedes, Renault Alpine : estos famosos fabricantes de automóviles franceses, ingleses y alemanes han obtenido una sola victoria en las 24 Horas de Le Mans.

Las 24 Horas de Le Mans también permitieron a determinados fabricantes de neumáticos como Dunlop y Michelin obtener múltiples premios.

El piloto danés Tom Kristensen ha ganado las 24 Horas de Le Mans 9 veces

Los grandes pilotos de las 24 Horas de Le Mans

Cada año, muchas tripulaciones participan en las 24 Horas de Le Mans. Esta mítica carrera por equipos también puso de manifiesto el talento de unos pilotos que ostentan múltiples victorias al volante. Algunos de ellos tomaron la salida varias veces y lograron grandes hazañas, deleitando así a los espectadores. Los grandes pilotos de las 24 Horas de Le Mans son:

  • Tom Kristensen : este piloto danés ha ganado las 24 Horas de Le Mans en 9 ocasiones. Es hasta la fecha, el piloto que ostenta el mayor número de victorias en Le Mans.
  • Jacky Ickx : apodado «Monsieur Le Mans», el famoso piloto de carreras belga tiene 6 victorias en su automóvil Porsche o Ford.
  • Derek Bell : este piloto británico ha ganado las 24 Horas de Le Mans en 5 ocasiones. También corrió en Fórmula 1 para los equipos Ferrari y Mc Laren.
  • Frank Biela : este piloto alemán que se convirtió en piloto oficial de Audi ganó 5 veces las 24 Horas de Le Mans.
  • Emanuel Pirro : este piloto italiano también suma 5 victorias en Le Mans.
  • Yannick Dalmas : este piloto francés, que también se destacó en el motociclismo y en la Fórmula 3000, ganó 4 veces las 24 Horas de Le Mans.
  • Olivier Gendebien : este piloto belga tiene 4 victorias en Le Mans.
  • Henri Pescarolo : con 4 victorias, Henri Pescarolo es el segundo piloto de carreras francés que ha ganado 4 trofeos en Le Mans. También ostenta el récord en términos de participación con 33 carreras.

Para los amantes del automovilismo, la próxima edición de las 24 Horas de Le Mans tendrá lugar los días 11 y 12 de junio de 2022. El año pasado, el equipo Toyota Gazoo Racing, acompañado por los pilotos Mike Conway, Kamui Kobayashi y José María López, ganó la edición. En 2021, la piloto Lilou Wadoux ganó el circuito de las 24 Horas de Le Mans y la volveremos a encontrar este año al volante de su coche Oreca 07. Visite el sitio web www.24-lemans.com para conocer todo sobre los futuros participantes en la carrera o para conocer la lista de fabricantes involucrados.

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