Notre-Dame-de-la-Garde, la basílica que vigila Marsella

Notre-Dame-de-la-Garde, también conocida como «la buena madre», es una basílica situada en el sur de Francia, en Marsella. Construida en la cima de una colina y en el emplazamiento de una antigua capilla, Notre-Dame-de-la-Garde se ha convertido en uno de los símbolos más emblemáticos de la ciudad. La basílica ofrece una impresionante vista de Marsella y del Mediterráneo, lo que la convierte en un destino turístico muy popular. En este artículo, vamos a ver la historia de Notre-Dame-de-la-Garde y la arquitectura de este edificio, que se ha convertido en un símbolo de esperanza y protección para los marineros y pescadores de Marsella.

La historia de la basílica de Notre-Dame-de-la-Garde de Marsella

En 1214, el maestro Pierre, sacerdote de Marsella, tuvo la idea de construir una capilla dedicada a la Virgen María en las alturas de la colina de la Garde. La abadía de Saint-Victor, propietaria de la colina, autorizó al maestro Pierre a plantar viñas, cultivar un jardín y construir una capilla. Las obras de la capilla finalizaron en 1218 y poco a poco el edificio se convirtió en un lugar de gracia para todos los marineros de Marsella que habían escapado de un naufragio. A principios del siglo XV, esta primera capilla fue sustituida por un nuevo edificio más grande. En 1516, Francisco I, rey de Francia, visitó la capilla de Notre-Dame-de-la-Garde y observó que la ciudad de Marsella estaba muy mal defendida. En 1524, y tras el intento de invasión supervisado por Carlos V, Francisco I decidió hacer construir dos fuertes: el primero en la isla de If, el segundo en la cima de la colina de la Garde, un fuerte que incluiría la capilla. La construcción del fuerte se terminó en 1536. En 1591, Carlos Manuel, duque de Saboya, quiso apoderarse de la abadía de Saint-Victor, un edificio fortificado situado junto al antiguo puerto de Marsella, pero fue derrotado por Charles de Casaulx, primer cónsul de la ciudad. En 1594, Charles de Casaulx se apoderó del fuerte de la Garde y en 1595 hizo construir una muralla al pie del monumento. Durante la Revolución Francesa, el Fuerte de la Garde fue invadido por los patriotas y en 1794, tras la interrupción del culto, se organizó un inventario. La estatua de plata de la Virgen María, que data de 1661, fue enviada a la ceca para ser fundida. En 1795, la capilla pasó a ser propiedad nacional. En 1800, Escaramagne, antiguo capitán de navío, solicitó la reapertura del santuario de la Guardia, pero se encontró con un revés, ya que el fuerte se consideraba de uso estratégico en tiempos de guerra. Hasta 1807 no se abrió de nuevo la capilla al público. En 1837, se colocó en la capilla una nueva estatua de plata de la Virgen María. Durante este periodo no se realizaron obras en la fortaleza, pero la capilla se amplió en 1833 con la adición de una segunda nave, lo que elevó su superficie total a 250 m². En 1843, se construyó un nuevo campanario para albergar un bordón, una gran campana de más de 8 toneladas. En 1850, el padre Jean-Antoine Bernard solicitó al Ministerio de la Guerra la ampliación de la capilla existente, pero el ministro quería un proyecto más ambicioso. En 1851, se aprobó una nueva propuesta para una iglesia más grande utilizando los edificios militares. La autorización para construir una nueva capilla fue aprobada el 5 de febrero de 1852 por el Ministro de Guerra.

La basílica de Notre-Dame-de-la-Garde está construida sobre una colina de 157 metros de altura

La construcción de la basílica de Notre-Dame-de-la-Garde en Marsella

Se presentaron varios diseños neogóticos, pero al final sólo se eligió el de Léon Vaudoyer, de estilo románico-bizantino. El 23 de junio de 1853, las obras de supervisión se encargaron al arquitecto Henri-Jacques Espérandieu, aunque era protestante. La colocación de la primera piedra tuvo lugar el 11 de septiembre de 1853, en presencia del obispo de Marsella, Mons. Eugène de Mazenod. La dureza de la roca y las dificultades financieras dificultaron las obras y en 1855 se organizó una lotería autorizada por el gobierno. Desgraciadamente, las ganancias siguen siendo muy inferiores a las esperadas. Al mismo tiempo, la Comisión del Santuario aprueba el proyecto de ampliación de la cripta. Las obras se interrumpieron entre 1859 y 1861 por falta de financiación. Tras la muerte de monseñor Eugenio de Mazenod, le sucedió un nuevo obispo, monseñor Patrice Cruice, que relanzó las obras de construcción de Notre-Dame-de-la-Garde. La generosidad de los ciudadanos permitió reanudar las obras y terminarlas entre 1861 y 1864. El 4 de junio de 1864, el cardenal Villecourt consagró el santuario en presencia de otros 43 obispos. En 1866, se colocó un pavimento de mosaico en la parte superior de la basílica y se completó el campanario cuadrado, lo que permitió la instalación, unos meses más tarde, del bordón de 8,2 toneladas. En 1867, se añadió al campanario de la basílica de Notre-Dame-de-la-Garde un pedestal cilíndrico de 12,5 metros de altura, destinado a recibir la estatua monumental de la Virgen. El proyecto de una estatua de la Virgen revestida de cobre, diseñada por el escultor parisino Eugène-Louis Lequesne, fue elegido por razones de coste y peso. En el interior de la estatua, se añade una estructura metálica para sostenerla. Consta de una aguja de hierro y una escalera de caracol que permite el mantenimiento y la contemplación del lugar. Esta estructura también permite consolidar el conjunto a la estructura principal del pedestal. En 1882 se colocaron los mosaicos del corazón y se construyó un altar cerca de la estatua de plata. Las dos puertas de bronce de la iglesia superior se instalaron en 1897. Finalmente, la construcción y decoración de la basílica de Notre-Dame-de-la-Garde duró más de 40 años.

El interior de la basílica de Notre-Dame-de-la-Garde está ricamente decorado con mármol y mosaicos

La arquitectura de la basílica de Notre-Dame-de-la-Garde

Una de las características de la construcción de la Basílica de Nuestra Señora de la Guardia es el uso de materiales de colores contrastados, especialmente mediante el uso de la piedra caliza de Calissan y la arenisca de Gonfolina, una piedra originaria de Florencia, Italia. El interior de la basílica está formado por mármoles de diferentes colores y mosaicos policromados. El acceso a la basílica de Notre-Dame-de-la-Garde se realiza a través de una escalera de 35 metros de largo que conduce a un puente levadizo. La arquitectura de la basílica se basa en una sucesión de volúmenes compuesta por el pórtico, el campanario, la nave, la cúpula y las capillas laterales.

  • El campanario: el campanario de la basílica de Notre-Dame-de-la-Garde tiene 41 metros de altura. Situado sobre el porche de entrada, tiene 2 pisos idénticos formados por 5 arcadas. El campanario tiene una espadaña y una terraza cuadrada con una balaustrada de piedra de la que se eleva un campanario cilíndrico de 12,5 metros que sirve de base a la estatua de la Virgen.
  • El crucero: esta nave transversal, que corta la nave principal en ángulo recto, da a la basílica de Notre-Dame-de-la-Garde la forma simbólica de una cruz latina. Sobre ella se eleva una cúpula de 9 metros de diámetro, formada por 32 lamas cuya intersección forma una cruz.
  • El interior: la arquitectura interior de la basílica muestra un sorprendente contraste entre la sobriedad de la cripta (poco iluminada y sin decoración) y la suntuosidad de la iglesia superior (ricamente decorada con mármol y mosaicos). La cripta románica consta de una nave abovedada y 6 capillas laterales. Los altares laterales de las capillas están dedicados a santos, como San Andrés o San Luis. La iglesia superior cuenta con suntuosos mosaicos y columnas y pilastras de mármol en rojo y blanco alternativamente. La superficie de los mosaicos de los techos y paredes de la basílica de Notre-Dame-de-la-Garde es de 1.200 m² y cada panel contiene casi 10.000 pequeños azulejos por metro cuadrado, es decir, ¡12 millones de unidades! Los suelos están cubiertos con aproximadamente 380 m² de mosaicos romanos de diseño geométrico.
Notre-Dame-de-la-Garde se ha convertido en una de las principales atracciones turísticas del departamento de Bouches-du-Rhône

Notre-Dame-de-la-Garde, símbolo de Marsella y gran atracción turística

Con el tiempo, Notre-Dame-de-la-Garde se ha convertido en el símbolo emblemático de la ciudad de Marsella. Apodada «la buena madre», vela por los marineros, los pescadores, pero también por todos los marselleses. La basílica de Notre-Dame-de-la-Garde es una de las principales atracciones turísticas de la Provenza. Desde lo alto de su colina, ofrece una magnífica panorámica de la ciudad de Marsella y del mar Mediterráneo. Accesible a pie o en tren turístico, es el monumento más visitado de Marsella y acoge cada día a centenares de personas de todas las nacionalidades y religiones: la gente viene de todo el departamento de Bouches-du-Rhône y de toda la Provenza para encender una vela o recargar las pilas acercándose un poco al cielo. Muchos consideran también que Notre-Dame-de-la-Garde es la arteria central de Marsella, incluso más que la famosa avenida kilométrica del centro de la ciudad, la Canebière. Notre-Dame-de-la-Garde sigue siendo también el punto culminante de la diócesis, incluso más que la catedral mayor de Sainte-Marie. En 2013 se inauguró un museo que recorre los 800 años de historia de Notre-Dame-de-la-Garde.

Para visitar la basílica, le invitamos a consultar la página web www.notredamedelagarde.fr para organizar su estancia en Marsella. Situada cerca de la estación de tren de Saint-Charles, la basílica también es visible desde muchas partes de la ciudad, así como desde las autopistas o las islas Friuli.

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