Nîmes, Arles, Béziers: visite los estadios más bellos de Francia

En Francia hay más de un centenar de estadios en los que se celebran numerosos eventos, así como carreras de la Camarga, de las Landas y corridas de toros. La arena era el lugar de los anfiteatros del Imperio Romano, donde se celebraban las luchas de gladiadores. Situados principalmente en el sur de Francia, en el País Vasco y en la región de Provenza-Alpes-Costa Azul, los estadios atraen a miles de espectadores cada año durante el periodo estival. En este artículo, veremos los tres mayores estadios de Francia, situados en las ciudades de Arles, Béziers y Nîmes, así como el magnífico teatro antiguo de Orange.

El origen de las arenas y anfiteatros romanos

Los anfiteatros romanos son edificios públicos elípticos con gradas alrededor de una arena. Los anfiteatros aparecieron ya en el siglo VIII a.C., durante el periodo en que se construyeron los teatros romanos y galo-romanos para las representaciones en vivo. Los asientos para los espectadores están dispuestos en forma de arco. De hecho, no hay diferencia entre una arena y un anfiteatro. Ambos edificios hacen referencia a un lugar donde se celebraban representaciones romanas. En el Imperio Romano se construyeron nada menos que 230 anfiteatros. Cuando ésta cayó, algunas de ellas se utilizaron como fortalezas en la Edad Media, otras fueron abandonadas y acabaron como canteras de piedra. La etimología de la palabra «anfiteatro» procede del latín, que deriva del griego y significa «teatro por ambos lados». Su forma es generalmente circular u ovalada, a diferencia de los teatros romanos, como el antiguo teatro de Orange, que eran semicirculares. En Francia, hay un centenar de estadios. Los estadios más grandes de Francia son los de Arles, Béziers y Nîmes, con capacidad para 12.500, 13.100 y 13.700 espectadores respectivamente.

La arena de Arles puede acoger hasta 12500 espectadores según el espectáculo

La Arena de Arles

La construcción de la Arena de Arles se remonta a los años 80-90 d.C. Situadas en el departamento de Bouches-du-Rhône, en la región de Provenza-Alpes-Costa Azul, las arenas de Arles se construyeron para acoger a un numeroso público en torno a los espectáculos en vivo. Construida en la colina de L’Hauture, la arena de Arles se inspiró en el famoso Coliseo de Roma. Un escenario central rodeado de gradas y un sistema de evacuación con numerosos pasillos de acceso permiten que el edificio, de 136 metros de longitud, acoja hasta 12.500 espectadores. En el pasado, el edificio podía albergar hasta 25.000 espectadores. Clasificadas como monumento histórico desde 1840, las arenas de Arles están inscritas en el patrimonio mundial de la UNESCO desde 1981. El anfiteatro cuenta con 60 tramos y está construido en dos niveles, cada uno de ellos servido por una galería circular que da acceso a las gradas. Deterioradas a lo largo de los siglos, las arenas de Arles son objeto desde hace varios años de importantes obras de restauración: se están realizando trabajos de consolidación e impermeabilización supervisados por los monumentos históricos. La plaza de toros de Arles es también el monumento más visitado de la ciudad y acoge numerosos espectáculos taurinos y de carreras de Camarga, entre ellos la famosa «cocarde d’or» que se celebra cada año el primer lunes de julio. Las representaciones teatrales y los espectáculos musicales combinan el patrimonio antiguo con la vida cultural actual. Durante el periodo estival, se presentan espectáculos de combate de gladiadores dos veces por semana. La plaza de toros de Arles también ha inspirado a muchos pintores, como Van de Gogh y Picasso. En el cine, varias escenas de la película «Feliz como Ulises» se rodaron en la plaza de toros de Arles.

Para más información sobre la plaza de toros de Arles, visite www.arenes-arles.com.

La plaza de toros de Béziers se construyó a finales del siglo XIX

El estadio moderno de Béziers

La construcción de la moderna plaza de toros de Béziers data de 1897. Situada en el departamento de Hérault, en la región de Languedoc-Rosellón, la moderna plaza de toros de Béziers se inspira en la plaza española que acogía corridas y espectáculos taurinos. Construida sobre la antigua plaza de toros de madera destruida por un incendio en 1896, la moderna plaza de toros de Béziers está hecha principalmente de piedra, ladrillo, cemento y madera alrededor de un ruedo circular de más de 50 metros de diámetro. Catalogada como monumento histórico desde diciembre de 2015, la moderna plaza de toros de Béziers puede albergar hasta 13.100 espectadores. Cada año, el edificio se ilumina con motivo de numerosos espectáculos, como la famosa «Feria de Béziers» o «les nuits de Béziers», el festival de música anual de la ciudad. Reconocida por sus cualidades acústicas, numerosos grupos y cantantes franceses e internacionales han hecho escala en la arena de Béziers durante sus giras: Jacques Higelin, Iron Maiden, Téléphone y Johnny Hallyday, que actuó allí 13 veces entre 1962 y 1999.

Para más información sobre la plaza de toros de Béziers, visite www.arenes-beziers.com.

El Coliseo de Roma fue la inspiración para la arena de Nîmes

La Arena de Nîmes

Las arenas de Nîmes, antiguamente conocidas como «anfiteatro de Nîmes», fueron construidas en el año 90. Situadas en el departamento de Gard, las arenas de Nîmes se construyeron en su día para acoger las diversiones de los habitantes de Nîmes, incluidas las famosas luchas de gladiadores, antes de transformarse en una villa fortificada durante el periodo de la gran invasión. Desde la Edad Media hasta el siglo XIX, la arena de Nîmes fue incluso un barrio con sus propias tiendas. En la actualidad, el edificio acoge una veintena de corridas de toros cada año, así como carreras de Camarga y espectáculos culturales. Es posible visitar la Arena de Nîmes fuera de estos eventos. Compuesto por 60 arcadas repartidas en 2 niveles, este antiguo anfiteatro sigue siendo a día de hoy uno de los mejor conservados del mundo. La arquitectura del edificio, con sus numerosos y amplios pasillos, permite una evacuación rápida y fluida de los espectadores. La forma elíptica del anfiteatro de Nîmes tiene 133 metros de largo y 101 de ancho. Su pista central tiene 68 metros de largo y 38 de ancho. La altura del edificio es de 21 metros. En aquella época, la cavea (la parte interior que rodea el estadio) estaba dividida en 60 bahías radiantes y 34 filas de gradas, ¡que podían albergar hasta 24.000 espectadores! En la actualidad, y tras la eliminación de las gradas, el estadio de Nîmes tiene una capacidad de 13.700 asientos. En el pasado, había varias galerías subterráneas bajo el estadio, que de hecho servían como zonas entre bastidores que ofrecían acceso directo al estadio durante las actuaciones. En la actualidad, una de las dos galerías restantes da acceso a la Sala Cruciforme, un espacio que en su día se utilizaba como zona de bastidores. En cuanto a la arquitectura, la arena de Nîmes está muy cerca de las de Arles y del Coliseo de Roma, que sirvió de modelo, ya que la ciudad de Nîmes quería acercarse a la civilización romana. Entre finales de la década de 1980 y principios de la de 2000, el estadio de Nîmes se cubrió en invierno con un techo desmontable translúcido, permitiendo así la celebración de eventos deportivos que habitualmente se juegan en el interior. Las fachadas exteriores del edificio, así como las gradas, han sido objeto de trabajos de restauración desde 2009. Desde 1840, el anfiteatro de Nîmes también está catalogado como monumento histórico.

Para más información sobre el Nîmes Arena, visite www.arenes-nimes.com.

El antiguo teatro de Orange y su imponente muro detrás del escenario

El antiguo teatro de Orange

Aunque este último no se considere una arena, no podríamos terminar este artículo sin mencionar el magnífico teatro antiguo de Orange. Situado en el departamento de Vaucluse, en la región de Provenza-Alpes-Costa Azul, este teatro con forma de media naranja fue construido durante el siglo I a.C. Es uno de los teatros romanos mejor conservados del mundo, fácilmente reconocible por su impresionante muro exterior original y que mide 104 metros de largo por 35 de alto. Dividido en 3 niveles, el teatro Orange tiene 3 puertas rectangulares en la planta baja, la puerta real en el centro y las 2 puertas de invitados en los laterales, separadas por una serie de arcadas. En el pasado, la cavea podía albergar hasta 9.000 espectadores en 34 gradas separadas por muros, para no mezclar las diferentes clases sociales. El escenario del Teatro Naranja tiene 61 metros de largo y 9 metros de profundidad. En 2006, se añadió un nuevo techo para proteger las paredes y permitir que las luces del escenario se colgaran en el techo, aprovechando la ubicación del techo romano sobre el escenario. Desde 2018, el antiguo teatro de Orange ofrece a los visitantes una visita virtual, una inmersión del monumento tal y como debió ser en el año 36 a.C. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1981, el Teatro Naranja acoge cada año numerosos eventos culturales, como el «Festival Romano» y la «Coreografía Naranja».

Para más información sobre el teatro antiguo de Orange, visite www.theatre-antique.com.

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