Lugares imprescindibles de la cuenca de Arcachon

La cuenca de Arcachon es una laguna situada en el suroeste del departamento de la Gironda, a medio camino entre la Pointe de Grave y Capbreton. Abierta al océano Atlántico, la cuenca de Arcachon es un pequeño mar interior, de forma triangular, delimitado por 80 kilómetros de costa plana y dunas arboladas. En el centro de la cuenca de Arcachon se encuentra la Ile aux Oiseaux con sus famosas cabanes tchanquées, donde se practica la ostricultura, además de la pesca y la navegación. Desde abril de 2014, la cuenca también alberga el Parque Natural Marino de la Cuenca de Arcachon. En este artículo, vamos a descubrir los lugares imprescindibles que componen la cuenca de Arcachon, como la Duna del Pilat, el Banco de Arguin, el santuario de aves de Teich y la famosa estación balnearia de Cap Ferret.

La cuenca de Arcachon y la Duna del Pilat

Situada al borde del bosque de las Landas de Gascuña, la Duna del Pilat se encuentra en la Costa de la Plata, a la entrada de la cuenca de Arcachon. Con 2,9 kilómetros de largo y 616 metros de ancho, la Duna del Pilat es también la duna más alta de Europa, con una cima que alcanza los 102 metros. Adherida al municipio de La Teste de Buch, la Duna del Pilat está formada por casi 55 millones de metros cúbicos de arena. Cada año, la duna también se desplaza y gana en el macizo forestal, enterrando los árboles unos 5 metros por año. Su pendiente también varía en función de la velocidad del viento. En el lado oeste, la pendiente varía de 5 a 20°, mientras que la fachada del lado oeste tiene una pendiente de 30 a 40°. La formación de la Duna de Pilat está esencialmente ligada a la del Banco de Arguin, que se ha ido formando a lo largo de los siglos por las corrientes marinas y los fuertes vientos del oeste. Los granos de arena proceden del Banco de Arguin cuando está en marea baja. Cada año, la Duna del Pilat atrae a cerca de 2 millones de visitantes que suben a su cima, lo que la convierte en uno de los lugares naturales más visitados de Francia, junto con el Monte Saint-Michel. La Duna del Pilat, declarada de interés público, es también uno de los lugares preferidos por los aficionados al parapente y sigue siendo accesible, de forma gratuita, para los peatones por el lado del bosque.

La Duna del Pilat es la duna más alta de Europa

La cuenca de Arcachon y el banco de Arguin

El Banco de Arguin está situado en el centro de la cuenca de Arcachon, frente a la Duna del Pilat y la punta del Cabo Ferret. Clasificado desde 1972 como reserva natural ornitológica nacional, el Banc d’Arguin es un importante lugar de anidación de aves y sólo se puede acceder a él en barco. Cubre una superficie de casi 4.360 hectáreas y protege la totalidad del banco de arena visible a la entrada de la cuenca de Arcachon. El Banc d’Arguin es una enorme extensión de arena conocida por ser una parada para muchas especies de aves migratorias. Bajo la acción de las mareas y los vientos marinos, el Banco de Arguin también cambia constantemente su forma y ubicación. El aislamiento de la isla y la fauna del Banc d’Arguin la convierten en un lugar ideal para la invernada y la cría de aves. Accesible sólo en verano desde Arcachon, Le Moulleau o a través de la duna, el Banc d’Arguin es uno de los lugares preferidos por los turistas ya que ofrece una increíble vista de la Duna del Pilat y del Cap Ferret.

La cuenca de Arcachon y la isla de los pájaros

Situada en la comuna francesa de La Teste de Buch, en el centro de la cuenca de Arcachon, la Ile aux oiseaux es, según diversas hipótesis, un antiguo banco de arena o los restos de una alta duna forjada por los vientos. La isla de los pájaros se extiende por casi 300 hectáreas en marea alta y más de 3.000 en marea baja. Hay 53 cabañas en la isla y las dos famosas «cabanes tchanquées», cabañas de madera encaramadas sobre pilotes para vigilar los criaderos de ostras. Las cabañas de tchanquées también se han convertido en un símbolo de la isla y de la cuenca. Rodeada de criaderos de ostras, la isla de las aves alberga principalmente aves migratorias, pero también lubinas. Accesible en barco desde Arcachon y Cap Ferret, la Ile aux oiseaux es un sitio natural catalogado desde un decreto de agosto de 2008. La isla de los pájaros también inspiró a Pascal Obispo en la famosa canción «tombée pour elle», publicada en 1994.

La reserva ornitológica de Teich en la cuenca de Arcachon

El santuario de aves de Le Teich es una zona urbanizada donde el público puede observar aves silvestres. Situado en la comuna de Le Teich, el santuario de aves abarca casi 120 hectáreas de bosques, praderas, lagunas y marismas marítimas. Abierta al público desde 1972, la reserva situada en la ruta de las aves migratorias permite la observación de más de 260 especies, 80 de las cuales anidan en el lugar. Aquí se pueden ver aves migratorias como cigüeñas blancas, garzas y garcetas, principalmente en otoño y primavera. Abierto todos los días del año, el santuario de aves de Le Teich ofrece 3 recorridos, incluido un bucle de 6 kilómetros y 17 observatorios a lo largo de un sendero. Las cabañas de observación cerradas permiten una visita cómoda al yacimiento, haga el tiempo que haga. La visita al lugar suele completarse en 3 ó 4 horas.

Las coloridas cabañas bordean los puertos y albergan los equipos de los pescadores

La cuenca de Arcachon y el Cap Ferret

Lège-Cap Ferret es la península situada entre la cuenca de Arcachon y el océano Atlántico donde se encuentran, de norte a sur, una aglomeración de varios pueblos ostreros. La estación balnearia situada en la parte sur de la península se llama Cap Ferret. Formado por dunas arenosas, el Cap Ferret también está sometido a las salpicaduras del mar y a la fuerte erosión marina. La película «Les petits mouchoirs», dirigida en 2010 por Guillaume Canet y protagonizada por Marion Cotillard, ha contribuido en gran medida a la fama de Cap Ferret. Apodado el Saint-Tropez del Atlántico, Cap Ferret también es visitado por muchas celebridades cada verano. El faro de Cap Ferret, construido en 1840, está catalogado como monumento histórico desde noviembre de 2009. Su escalera de 258 peldaños conduce a la cima del edificio y ofrece una extraordinaria panorámica de la cuenca de Arcachon desde sus 60 metros de altura. Para los amantes de la naturaleza, existen 150 kilómetros de playas en la vertiente atlántica, accesibles desde la carretera por senderos.

Arcachon, ciudad homónima de la cuenca de Arcachon

Arcachon es la subprefectura del departamento de la Gironda. Creada en 1857 por el desprendimiento de una parte del municipio de La Teste de Buch, la ciudad de Arcachon forma parte de las Landas de Gascuña y del bosque de las Landas. Al igual que Royan, La Baule y Les Sables d’Olonnes, Arcachon se ha convertido en una importante estación balnearia de la costa atlántica. Con sus 21 hectáreas de superficie y sus 2.600 plazas para embarcaciones, el puerto de Arcachon es el segundo más grande de la costa atlántica, después del de La Rochelle. Cada año, la ciudad organiza el festival Cadences, que reúne a artistas de todo el mundo para representar teatro y danza. Su observatorio, llamado «Saint Cécile», ofrece una impresionante vista panorámica de la ciudad y la cuenca.

Cap Ferret y la playa de Petit Piquey

Los pueblos ostrícolas de la cuenca de Arcachon

La cuenca de Arcachon está formada por pueblos y puertos ostreros. Las coloridas cabañas se alinean en los puertos y albergan los equipos necesarios para el cultivo de las ostras. Los pueblos más famosos de la cuenca de Arcachon son :

  • La Teste de Buch: conocida por su famosa Duna del Pilat, la Teste de Buch es también famosa por su puerto de ostras, así como por su gran mercado. La Teste de Buch también fue en su día uno de los municipios más grandes de Francia cuando incluía todos los municipios de la península.
  • Gujan-Mestras: situada en el sur de la cuenca de Arcachon, Gujan-Mestras está considerada, con sus siete puertos, como la capital de la industria ostrícola de Arcachon.
  • Biganos: situado en el corazón del Parque Nacional de las Landas de Cascogne, Biganos se encuentra en la encrucijada del norte y el sur de la cuenca.
  • Andernos-les-Bains: situada al noreste de Arcachon, Andernos-les-Bains es una de las ciudades más dinámicas económicamente de la bahía de Arcachon, con sus numerosos comercios.
  • Arès : muy popular entre los veraneantes, Arès es también conocida por su famosa fiesta de la ostra que se celebra cada verano.
  • Lanton: Lanton se compone de 4 ciudades: Lanton, Cassy, Taussat-les-Bains y Blagon. La ciudad acoge el festival anual de cortometrajes «les toiles de mer».
  • Audenge: El pequeño puerto de Audenge es bastante auténtico, al igual que las pequeñas y coloridas cabañas de madera que lo bordean.
  • Le Teich : Le Teich es más conocido por su reserva de aves, el Domaine de Fleury y el Delta de Leyre. Su puerto es un auténtico remanso de paz, naturaleza y verdor.

La cuenca de Arcachon también es accesible en tren desde París-Montparnasse (TGV hasta Burdeos Saint-Jean, luego TER hasta la estación de Arcachon). Campings, B&B, reservas de hoteles, restaurantes… para organizar su estancia, le invitamos a consultar la página web www.bassin-arcachon.com.

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