Le Train Bleu, el legendario restaurante gastronómico de la estación de Lyon

Le Train Bleu es el legendario restaurante gastronómico situado en el corazón de la Gare de Lyon, Place Louis Armand, en el distrito 12 de París. Construido bajo la dirección del arquitecto Marius Toudoire para la Exposición Universal de 1900, fue inaugurado al año siguiente por el Presidente de la República, Emile Loubet, con el nombre de «buffet de la gare de Lyon». En 1963, el establecimiento pasó a llamarse «le Train Bleu», en homenaje al tren expreso nocturno que recorría las ciudades de la Costa Azul a lo largo de la costa mediterránea. Sus habitaciones y salones, decorados con esculturas, dorados y molduras, están declarados monumentos históricos desde 1972. En este artículo, recorreremos la historia de esta emblemática cervecería, al tiempo que observaremos los elementos decorativos creados por los más grandes pintores de la época.

La historia del bufé de la Gare de Lyon

París, finales del siglo XIX: comienzan las obras de embellecimiento de la nueva Gare de Lyon para la Exposición Universal de 1900. La reconstrucción de la antigua estación permitirá a la compañía ferroviaria PLM (París-Lyon-Méditerranée) confirmar su posición de líder en el tráfico ferroviario en dirección sur. Para aumentar su reputación, la dirección también quiere construir un prestigioso bufé. Las obras se confiaron a Marius Toudoire, arquitecto entre cuyos trabajos figuran la Tour-Horloge y la nueva fachada de la Gare de Lyon. El recinto parisino, que atrae cada vez a más turistas, cuenta ahora con un campanario y una fachada monumental adornada con esculturas y escudos representativos de las ciudades a las que sirve. El bufé de la estación, simple lugar de paso de los pasajeros entre trenes, se benefició de este embellecimiento. Sus decoraciones pintadas y esculpidas invitan a viajar y ocupan casi 700 m². Pinturas y frescos evocan una postal de la próspera Francia de antes de la guerra, con sus monumentos históricos y sus diversos paisajes. Esta invitación a viajar iba dirigida a la alta sociedad de la Belle Époque, que experimentaba con el turismo ferroviario. En un principio, el bufé de la estación de Lyon iba a inaugurarse con motivo de la Exposición Universal de 1900, pero hubo que esperar hasta el 7 de abril de 1901 para descubrir esta obra maestra neoclásica digna de un museo.

Los decorados de Le Train Bleu

El interior del Train Bleu está dividido en varias zonas. La sala principal, conocida como Sala Rejane, mide casi 26 metros de largo, mientras que la Sala Dorada, que debe su nombre al estucado que cubre sus paredes, mide más de 18 metros. A la izquierda están los salones tunecino y argelino, decorados con motivos geométricos y paisajes orientales. Todos los techos están completamente pintados, tallados o dorados. Las 40 decoraciones pintadas sobre lienzo a la gloria de la PLM (París-Lyon-Méditerranée) fueron creadas por artistas de renombre. Se trata de paisajes y ciudades servidos por la red ferroviaria, como el teatro de Orange, pintado en la pared sur del vestíbulo principal. El restaurante está amueblado en caoba maciza y los ornamentados techos están adornados con arañas de bronce dorado. En aquella época, los miembros del comité de dirección del PLM no tenían reparos en presumir ante celebridades como las actrices Sarah Bernhardt y Réjane, y el escritor Edmond Rostand. Durante la Segunda Guerra Mundial, el bufé de la estación fue requisado por los alemanes, antes de ser entregado a la SNCF en 1945. En 1963, el restaurante cayó en desuso y pasó a manos de Albert Chazal, un restaurador que inició las obras de renovación. El bufé de la estación de Lyon pasó a llamarse «Le Train Bleu», en honor del legendario tren nocturno París-Ventimiglia con destino a la Costa Azul. En 1972, el Salón Dorado, la Gran Sala, los salones tunecino y argelino y los pasillos con sus elementos decorativos fueron declarados monumentos históricos por André Malraux.

Las paredes y techos del Train Bleu están adornados con frescos y pinturas.
Las paredes y techos del Train Bleu están adornados con frescos y pinturas.

Las principales obras del restaurante

Varias obras de arte decoran las paredes y techos del famoso restaurante gastronómico. En la sala principal, tres cuadros representan las tres ciudades más grandes de Francia: París, con una obra de François Flameng (1856-1923), Lyon con un cuadro de Guillaume Dubufe (1853-1909) y Marsella pintado por Gaston Casimir Saint-Pierre (1833-1916). El cuadro principal de esta sala es obra del pintor Albert Maignan. Representa el teatro de Orange, donde aparecen varios retratos de personalidades ferroviarias de la época, entre ellas Stéphane-Adolphe Dervillé, presidente de la Compagnie de Chemin du Fer Paris-Lyon-Méditerranée. En total, una treintena de los mejores pintores de la época crearon los decorados de Le Train Bleu. Un mural de René Billotte (1846-1914) adorna el techo de la escalera, y el salón dorado presenta obras de Henri Gervex (1852-1929) y Jean-Baptiste Olive (1848-1936), artista famoso por sus pinturas marinas.

El Train Bleu, las estrellas y el cine

Auténtica joya de la arquitectura de la Belle Époque, el Train Bleu ha acogido en sus mesas a numerosas celebridades: Brigitte Bardot, Sarah Bernhardt, Coco Chanel, Jean Cocteau, Colette, Salvador Dalí, Jean Gabin, François Mitterrand y Marcel Pagnol eran asiduos de este restaurante gastronómico. La legendaria brasserie parisina también ha sido fuente de inspiración para muchos cineastas, que la han utilizado a menudo como telón de fondo. En 1990, Luc Besson rodó aquí «Nikita», junto a Anne Parillaud. El Train Bleu también se utilizó como telón de fondo en 1998 para la película «Place Vendôme», de Nicole García, y en 2005 para la película «Anthony Zimmer», protagonizada por Sophie Marceau. Una secuencia de la película «Las vacaciones de Mister Bean», protagonizada por el actor británico Rowan Atkinson, también se rodó en los salones del Train Bleu en 2007.

Le Train Bleu también cuenta con una zona de bar compuesta por varios salones pequeños con una decoración lujosa.
Le Train Bleu también cuenta con una zona de bar compuesta por varios salones pequeños con una decoración lujosa.

Cocina tradicional y servicio a la francesa

Con capacidad para 250 cubiertos, el espectáculo gastronómico no sólo está en los platos. El restaurante ofrece un servicio rápido y distinguido que respeta la tradición francesa como una verdadera ceremonia. La carne se corta, se elige el corte y se flambea ante los ojos atónitos de los invitados por una brigada de maîtres d’hôtels que han venido a sublimar la cocina del chef. Desde 2018, el restaurante colabora con la Maison Rostang, que ha coescrito una nueva carta gourmet y nuevos platos siguiendo la tradición del bufé de estación. El chef Michel Rostang, galardonado con una estrella Michelin, pretende ofrecer una cocina influenciada por los productos de temporada y regionales, emblemáticos de la histórica línea PLM (París-Lyon-Méditerranée). Por ejemplo, el auténtico gratin dauphinois, sin queso ni huevo, realza la famosa pierna de cordero asada, plato imprescindible del Train Bleu. Otras especialidades son el emblemático Baba au Rhum o el Tartare preparado ante sus propios ojos. Muchos chefs han trabajado en las cocinas del restaurante de la Gare de Lyon: Jean Thauvin (1963-1992), Michel Comby (1992-2000), André Signoret (2000-2004), Jean-Pierre Hocquet (2004-2019). Samir Balia, que ha trabajado en las cocinas del hotel Royal Monceau, es el nuevo chef del restaurante a partir de 2019.

El Train Bleu: información práctica

El restaurante Train Bleu abre todos los días del año, de 11h15 a 14h30 y de 19h00 a 22h30. Además de sus 2 grandes comedores, el restaurante también ofrece un servicio de comida para llevar, así como una zona de bar (el Lounge bar, abierto de 7.30 a 22.30 horas ininterrumpidamente) compuesta por varios pequeños salones con una lujosa decoración. Carta de vinos, tarjeta regalo, menú, reseñas, reservas… encuentre toda la información que necesita para preparar su visita culinaria en la página web www.le-train-bleu.com/fr/.

Que aproveche.

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