La Ruta del Ron, la famosa carrera transatlántica desde Saint-Malo

La Route du Rhum es una regata en solitario creada en 1978 por Michel Etevenon, a partir de una idea de Bernard Hass y Florent de Kersauson. Partiendo de Saint-Malo y con destino a Pointe-à-Pitre, en Guadalupe, la Ruta del Ron se organiza cada cuatro años, a finales de octubre y principios de noviembre. El récord de la travesía lo tiene actualmente el patrón Francis Joyon, que ganó la 11ª edición en 2018 en 7 días, 14 horas y 21 minutos. En este artículo, repasaremos la historia de la Route du Rhum, sus patrones emblemáticos y las diferentes clases de barcos que participan en este evento náutico que se retransmite por todo el mundo.

La historia de la Ruta del Ron

En 1975, Bernard Hass, a la sazón secretario general del Sindicato de Productores de Azúcar de las Indias Occidentales, buscaba una idea para promover la alicaída industria del ron. Durante un almuerzo con su amigo Florent de Kersauson (hermano del famoso navegante Olivier de Kersauson), éste le propuso organizar una regata transatlántica hasta las Indias Occidentales. Convencidos por la idea, los dos hombres se dirigieron a Eric Tabarly, el famoso marinero de Pen Duick, así como a Michel Etevenon, que en ese momento estaba a cargo del Olympia y también del presupuesto de Kriter, que patrocinaba a Olivier de Kersauson. Al mismo tiempo, los productores de azúcar guadalupeños están entusiasmados con el proyecto, pero la elección del punto de partida es objeto de debate. Los productores de ron preferían Burdeos por su emblemático puerto vinculado a la importación de azúcar y ron, a diferencia de Florent de Kersauson, que prefería la ciudad de Saint-Malo y que trabajó durante tres años para reunir las autorizaciones necesarias para lanzar la primera edición de 1978. En cuanto al tamaño de los barcos, también hay dos corrientes opuestas: los ingleses quieren limitar el tamaño de los barcos a 17,6 metros, mientras que Michel Etevenon quiere crear una gran regata francesa, sin límite de tamaño para los barcos. En mayo de 1978, Michel Etevenon presentó oficialmente el recorrido de la Route du Rhum, la primera regata transatlántica francesa en solitario entre Saint-Malo y Pointe-à-Pitre. Por último, el evento está abierto a todos los monocascos y multicascos, sin límite de tamaño. En marzo de 1978, Michel Etevenon y algunos socios crearon la empresa Promovoile, encargada de organizar la primera edición de la Route du Rhum. Finalmente, Florent de Kersauson fue ascendido a secretario general de la carrera en 1978. Así, 38 regatistas profesionales y aficionados participarán en esta primera edición.

Cada edición de la Ruta del Ron reúne a casi 2 millones de espectadores en Saint-Malo.

La Ruta del Ron: presentación de la carrera

La Route du Rhum es una regata transatlántica que une el puerto de Saint-Malo, situado en el departamento de Ille-et-Vilaine, en Bretaña, con el puerto de Pointe-à-Pitre, en Guadalupe. Desde hace 44 años, la Route du Rhum une al mayor grupo de navegantes oceánicos en la misma línea de salida. De hecho, cada año la salida tiene lugar en Cancale, frente a la Pointe du Grouin, lo que permite a los espectadores disfrutar de la salida de esta legendaria regata de 3542 millas en la que los barcos deben dejar a estribor una marca de recorrido frente al Cap Fréhel. Asimismo, al llegar a Guadalupe, los corredores deben rodear la isla para dejarla a babor antes de cruzar la línea de meta. Cada cuatro años, profesionales y aficionados a la vela se reúnen para participar en esta legendaria regata en solitario hasta Guadalupe. Con el paso de los años, la Route du Rhum se ha convertido en una auténtica fiesta popular que reúne a miles de espectadores en los pueblos de salida y llegada (pueblo de Saint-Malo y pueblo de Pointe-à-Pitre). Unos días antes de la salida de la regata, los aficionados, los fanáticos de la vela y los simples curiosos acuden a admirar a los regatistas y sus extraordinarios barcos anclados en la dársena del puerto de Saint-Malo.

Los mejores patrones de la Ruta del Ron

Desde 1978, muchos patrones han participado en la Route du Rhum. Mike Birch, fallecido hace unos días, fue el primer navegante que ganó esta regata transatlántica, completando la travesía en 23 días, 6 horas y 59 minutos a bordo del Olympus Photo. Esta primera edición también estuvo marcada por la muerte del navegante Alain Colas a bordo de su trimarán «Manureva». Asimismo, Eric Tabarly, que había participado inicialmente en el proyecto de la Route du Rhum, será el gran ausente de esta primera edición, por falta de financiación. Los 11 ganadores de la Ruta del Ron son :

  • 1978: Mike Birch, en la foto Olympus, en 23 días, 6 horas y 59 minutos.
  • 1982: Marc Pajot, en ELF Aquitaine, en 18 días, 1 hora y 38 minutos.
  • 1986: Philippe Poupon, en Fleury Michon, en 14 días, 15 horas y 57 minutos.
  • 1990: Florence Arthaud, primera mujer que gana la Route du Rhum a bordo del Pierre 1er, en 14 días, 10 horas y 8 minutos.
  • 1994: Laurent Bourgnon, en Primagaz, en 14 días, 6 horas y 28 minutos.
  • 1998: Laurent Bourgnon, en Primagaz, en 12 días, 8 horas y 41 minutos.
  • 2002: Michel Desjoyaux, en Géant, en 13 días, 7 horas y 53 minutos.
  • 2006 : Lionel Lemonchois, en Gitana 11, en 7 días, 17 horas y 19 minutos.
  • 2010: Franck Cammas, en Groupama 3, en 9 días, 3 horas y 14 minutos.
  • 2014 : Loïck Peyron, en el Banque Populaire 7, en 7 días, 15 horas y 8 minutos.
  • 2018: Francis Joyon, en IDEC Sport, en 7 días, 14 horas y 21 minutos.

Hasta la fecha, Francis Joyon ostenta el récord de esta travesía transatlántica en términos de tiempo. Laurent Bourgnon, fallecido en 2015, es el único patrón que ha ganado dos veces la Ruta del Ron. Florence Arthaud es también la única mujer que ha ganado la Ruta del Ron, por delante de Hélène MacArthur, que terminó segunda en la edición de 2002.

En 2018, la última edición de la Ruta del Ron fue ganada por el patrón Françis Joyon

Las diferentes clases de barcos de la Ruta del Ron

La Route du Rhum acoge 6 clases de embarcaciones, divididas en 4 clases profesionales y 2 amateurs. En esta regata transatlántica pueden participar todos los barcos a partir de 39 pies (11,88 metros). Las clases profesionales se dividen de la siguiente manera:

  • La Clase Imoca: La Clase Imoca incluye barcos de más de 60 pies (18,28 metros) de eslora. Para esta duodécima edición de la regata en 2022, 37 barcos Imoca se alinearán en la línea de salida el 6 de noviembre, 15 más que en 2018. Los barcos Imoca suelen considerarse máquinas experimentales.
  • Ocean fifty: la clase Ocean fifty reúne a los multicascos de 50 pies (15 metros) desde 2021, antes conocidos como «clase multi 50». La clase Ocean fifty suele estar formada por prototipos que permiten a los arquitectos e ingenieros expresarse. En 2022, 8 patrones participan en esta clase.
  • Clase 40: con 55 patrones inscritos en la edición de 2022, la clase 40 es la más representada en la Route du Rhum. Reúne a monocascos de 40 pies (12,18 metros) y permite a los aficionados experimentados competir contra patrones profesionales. La Clase 40 también permite a muchos patrones participar en grandes eventos de vela como la Ruta del Ron o la Vendée Globe, pero con presupuestos razonables.
  • Ultim 32/23: esta categoría de embarcaciones incluye trimaranes de 32 metros de eslora y 23 metros de manga, que permiten batir récords y realizar retos extremos. En 2022, 8 Ultim 32/23 tomarán la salida de la Route du Rhum. Los más famosos Ultim 32/23 son Banque Populaire y Sodebo.

Las 2 clases de aficionados son las siguientes:

  • Rhum mono: la clase Rhum mono es para monocascos de 39 pies (11,88 metros) o más de eslora que no puedan inscribirse en ninguna otra clase. Esta clase incluye tanto barcos históricos como prototipos. En 2022, 16 patrones participarán en la clase Rhum en solitario.
  • Rhum multi: esta categoría incluye todos los barcos de dos o tres cascos, con una eslora de hasta 64 pies (19,50 metros) y que no pueden inscribirse en ninguna otra clase. En 2022, 14 patrones tomarán la salida en barcos clasificados en esta categoría. Philippe Poupon, ganador de la Ruta del Ron en 1986, participará en esta 12ª edición a bordo de Flo (antes Pierre 1er), el antiguo barco de Florence Arthaud con el que ganó la Ruta del Ron en 1990. Asimismo, las embarcaciones «A’ Cappela» y «Happy», ambas «hermanas» del barco de Mike Birch, ganador de la primera edición en 1978, participarán en la duodécima edición de la Route du Rhum.

Para esta edición de 2022, el pueblo de la Route du Rhum en Saint-Malo ocupa 70.000 m² y acogerá a cerca de 2 millones de visitantes durante 13 días. A partir del sábado 5 de noviembre, la víspera de la salida, los 138 barcos saldrán uno a uno de la dársena del puerto de Saint-Malo. La salida se dará el domingo 6 de noviembre a las 13:02, frente a la Pointe du Grouin.

Lista de los 138 patrones, fotos de los barcos, mapa del pueblo… toda la información está disponible en el sitio web dedicado a la Route du Rhum www.routedurhum.com.

La clase 40 es la categoría de barcos más representada en la Ruta del Ron

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