La Patrouille de France: 70 años de acrobacias aéreas

Este año, la Patrouille de France celebra su 70º aniversario. Auténtica institución de la aviación francesa desde 1953, la PAF asombra a los aficionados a la aviación en los salones aéreos de verano y otros actos oficiales. Apodada «la Grande Dame», la escuadrilla tricolor se ha convertido en un símbolo francés en todo el mundo, al igual que la Torre Eiffel, y ha resistido el paso del tiempo inspirando a los futuros pilotos de las fuerzas aéreas. Echemos un vistazo a la historia de la PAF y de la institución supervisada por estos pilotos de élite vestidos con sus monos azul cielo.

La historia de la Patrouille de France

La primera demostración aérea francesa en patrulla se remonta a 1931, en la base 251 de Etampes-Mondésir. Este primer encuentro fue organizado por instructores de la escuela de vuelo avanzado, a bordo de tres aviones Maurane-Saulnier MS230. Entre 1932 y 1939, la patrulla de Étampes fue elegida para representar a Francia en reuniones internacionales. En 1937, se incorporó a la base aérea 701 de Salon-de-Provence, con el nombre de «la patrouille de l’école de l’air». Las exhibiciones aéreas se interrumpieron durante la Segunda Guerra Mundial, y no fue hasta 1947 cuando el Ministerio del Aire se dignó crear un nuevo escuadrón de exhibición de la Fuerza Aérea, conocido como EPAA. Inicialmente con sede en Tours, pronto volvió a su base original en Étampes. A medida que los espectaculares espectáculos aéreos atraían a más y más gente, se ofrecían diversos cursos de formación en el ejército del aire para reclutar a futuros pilotos y mecánicos. La Patrouille de France debe oficialmente su nombre a Jacques Noetinger, periodista y comentarista que, en 1953, durante una exhibición aérea, bautizó el avión con el nombre de «Patrouille de France», nombre ratificado unos meses más tarde por los responsables de las fuerzas aéreas francesas.

Evolución desde 1953

Entre 1953 y 1963, la Patrouille de France cambió varias veces de base. En 1954, se traslada de la base 112 de Reims a la base 102 de Dijon. Al año siguiente, se trasladó a Cambrai, en la base aérea 103. En 1956 se celebraron las primeras representaciones de los encuentros en el extranjero. Como resultado, la Patrouille de France se divide en dos escuadrones: uno formado por Mystère IV para misiones en el extranjero, y el otro formado por MD 450 Ouragans y con base en Bremgarten, Alemania, para exhibiciones aéreas en suelo francés. Por último, entre 1957 y 1961, los aviones estuvieron estacionados en Dijon y Nancy. En 1959, la Patrouille de France acompañó al General de Gaulle en su gira por la antigua África Occidental Francesa. En enero de 1964, por razones presupuestarias, se disolvió el escuadrón. Sin embargo, ansioso por ver desaparecer el nombre de «Patrouille de France», el Ministerio del Ejército francés decidió mantener el nombre de «Patrouille de l’école de l’air de Salon-de-Provence». La Patrouille de France forma parte de la Academia del Ejército del Aire desde 1937, junto con la Patrouille de France, lo que garantiza su continuidad. Pierre Mesmer, entonces Ministro de las Fuerzas Armadas, hizo oficial el acontecimiento en febrero de 1964. El 6 Fouga Majister, con base en Salon-de-Provence, se convirtió en el buque insignia acrobático del ejército francés durante 16 años.

La Patrouille de France durante el tradicional desfile del 14 de julio en París
La Patrouille de France durante el tradicional desfile del 14 de julio en París

Pilotos y su colocación

La Patrouille de France está formada por 9 pilotos de élite (8+1 sustitutos) y cada año se incorporan 3 nuevos pilotos a la prestigiosa escuadra. Todos ellos son pilotos de caza del Ejército del Aire francés, con un mínimo de 1.500 horas de vuelo en aviones a reacción (Rafale, Mirage 2000, Alpha Jet…), así como la cualificación de «jefe de patrulla». Los perfiles de la escuela de aviación pueden presentarse como «carroñeros»: se colocarán detrás del líder de la formación. Los estudiantes de tripulación aérea (EOPN) pueden solicitar su incorporación al legendario escuadrón como miembros de la tripulación. Cabe señalar que los 3 nuevos reclutas de cada año son seleccionados por los conductores existentes.

  • El líder: se llama Athos 1 y permanecerá en su puesto durante un año. Verdadero conductor de la formación, él y su equipo definen las figuras aéreas y las formaciones que la patrulla realizará durante la temporada. Para celebrar el 70º aniversario de la Patrouille de France, el capitán Aurélien Declercq, piloto de Rafale, oficia de jefe.
  • Los interiores: Athos 2 y Athos 3 forman el interior del escuadrón y operan lo más cerca posible del líder.
  • El carroñero: ¡Athos 4 se coloca detrás del líder y se traga todo su humo! Al año siguiente fue un digno sucesor del líder.
  • Los solos: compuesto por Athos 5, solo líder y Athos 6, segundo solo. Su trabajo consiste en realizar los cruces y la percusión durante la sincronización.
  • Los exteriores: formados por Athos 7 y Athos 8, son los compañeros más alejados del líder y su posición requiere una gran concentración. También deben ser proactivos para mantener sus cursos de formación.
  • El sustituto: Athos 9 es el piloto más veterano de la Patrouille de France, capaz de sustituir a cualquier miembro del equipo excepto al líder. El sustituto también ocupó los cargos de interior, segundo solo y jefe de solo dentro del escuadrón.

Un avión, un piloto, un mecánico

La Patrouille de France cuenta con un equipo de unos treinta mecánicos supervisados por el director técnico. Todos voluntarios, a menudo trabajan hasta altas horas de la noche para garantizar las actuaciones y reuniones del día siguiente. Se dividen en dos equipos:

  • El equipo de averías: además de llevar a cabo el mantenimiento rutinario, el equipo de averías es responsable de realizar cualquier trabajo que requiera que el avión esté en tierra. Su papel también consiste en preparar a los Alpha Jets para los encuentros de la temporada. Tiene su sede en Salon-de-Provence.
  • El equipo de pista: el mecánico de pista elige a su piloto, como parte de una tradición, y le acompaña durante la temporada de verano en todos los eventos aéreos. Su misión es garantizar que el Alpha Jet esté listo para cada vuelo de salida y regreso. Apodado el «pistard», suele pasar una o dos temporadas antes de incorporarse al equipo de averías con sede en Salon-de-Provence. Durante la fase de entrega previa a cada reunión, el mecánico de rampa vuela con su piloto, en el asiento trasero del avión. Al igual que el piloto, su nombre también está inscrito en el avión.
La Patrouille de France está compuesta por 8 pilotos y un reserva.
La Patrouille de France está compuesta por 8 pilotos de élite y un reserva.

Aviones utilizados por la Patrouille de France

Desde su creación, se han utilizado 5 modelos de aviones en representaciones oficiales y espectáculos aéreos, contribuyendo a la reputación del Ejército del Aire francés en todo el mundo.

  • El Republic F-84 G Thunderjet (1953-1954): este avión estadounidense es un cazabombardero a reacción de finales de los años 40. Suministrado a Francia en 1943, voló brevemente entre 1953 y 1954 para la Patrouille de France.
  • El Dassault Ouragan (1954-1957): construido por Dassault, este avión «Made in France» fue el primer reactor francés fabricado en serie. Fue utilizado entre 1954 y 1957 por la Patrouille de France, antes de ser sustituido por su sucesor, el Mystère IV.
  • El Dassault Mystère IV (1957-1964): este caza fue entregado a la duodécima escuadrilla de Cambrai en 1955. Sobre esta base, se estableció la primera patrulla acrobática con el nuevo avión. En 1955, doce Mystère IV surcaron los cielos de París para el tradicional desfile del 14 de julio. Se convirtió en el avión oficial de la Patrouille de France entre 1957 y 1964.
  • El Fouga Magister (1964-1980): Este avión francés es un biplaza subsónico diseñado inicialmente para la formación de pilotos. Reconocible por su cola en forma de V. Adoptado como avión acrobático por varias patrullas acrobáticas, su última actuación tuvo lugar en septiembre de 1980 en el Salón de Provenza.
  • El Alpha Jet (desde 1981): la Patrouille de France utiliza este modelo desde hace más de 40 años. Se trata de un avión de ataque a tierra y entrenamiento de diseño franco-alemán. Fácilmente identificable por su combinación de colores azul-blanco-rojo, este biplaza de altas prestaciones puede despegar en 700 metros. Lleva un faro integrado en el morro y su contenedor de humo está fijado bajo la panza.

Las diferentes figuras acrobáticas

La Patrouille de France realiza acrobacias aéreas y renueva su programa cada año. La formación tiene lugar en invierno, con reuniones y actuaciones entre abril y octubre. Cada programa, denominado «serie», lo determina el líder en consulta con su equipo. La serie de este año se divide en dos partes:

  • La cinta: en esta formación, los 8 aviones vuelan en formación cerrada y realizan cambios.
  • Synchro: la patrulla se divide en 2 formaciones que realizan alternativamente maniobras acrobáticas con 2, 4 ó 6 aviones.

La figura emblemática de la Patrouille de France sigue siendo «el corazón atravesado por una flecha», creado por los dos solistas. El curso «diamante» es el curso básico, pero se pueden utilizar muchos otros para la serie, entre ellos :

  • Alfa: los 8 aviones forman la letra Alfa en el cielo.
  • Flecha: los aviones forman una pirámide.
  • Concorde: el escuadrón que formó el legendario avión Concorde.
  • Diamante: los dispositivos se unen para formar un rombo.

Los chorros Alfa viajan a velocidades de entre 300 y 800 km/h, a sólo 2 ó 3 metros de distancia entre sí.

Considerada una de las mejores patrullas del mundo, la PAF representa a Francia en el extranjero, donde realiza regularmente acrobacias aéreas durante las representaciones oficiales. Cada una de sus demostraciones es un barrido aéreo, haciendo gala de un notable dominio del espacio.

Si desea ver volar a la Patrouille de France, el calendario de reuniones está disponible en el sitio web del Ministerio de las Fuerzas Armadas.

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