La catedral de Notre-Dame de Reims, una gran obra del arte gótico

La catedral de Notre-Dame de Reims es un edificio religioso situado en el departamento de Marne, en la región de Grand-Est. La catedral gótica romana de Notre-Dame de Reims es también famosa por haber sido, desde el siglo XI, el lugar donde se coronaban los reyes de Francia. Construido a principios del siglo XIII, recibe más de 1,5 millones de visitantes al año. La catedral de Notre-Dame de Reims, inscrita en el patrimonio mundial de la UNESCO desde 1991, siempre ha sido una de las principales atracciones turísticas de la región de Champaña. En este artículo, vamos a ver la historia de la catedral de Notre-Dame de Reims y su formidable arquitectura, descrita como un gran logro del arte gótico en Francia.

La historia de la catedral de Notre-Dame de Reims

La primera catedral de la región de Reims apareció hacia el año 401, en el emplazamiento de unas antiguas termas galo-romanas. En este edificio religioso, que en aquella época tenía 55 metros de largo y 20 de ancho, tuvo lugar el bautismo de Clodoveo, entre 496 y 499, según diversas fuentes. En el siglo VI se añadió un baptisterio, al norte de la actual catedral. En el siglo VIII, la coronación de Luis Le Pieu en la catedral puso de manifiesto el mal estado del edificio. Bajo la dirección del arquitecto imperial Rumaud, las obras de reconstrucción de la catedral comenzaron hacia el año 826. El interior del edificio está decorado con esculturas, tapices, dorados y mosaicos. El 18 de octubre de 862, esta segunda catedral, de 86 metros de longitud, fue consagrada por Carlos el Calvo, rey de Aquitania. A principios del siglo X, se encontró una antigua cripta que data de la primera catedral y se renovó, antes de dedicarla a Saint-Rémi. Esta cripta se convertirá en el núcleo inicial a partir del cual se construirá cada una de las catedrales. También es el lugar donde se encuentra el altar de Notre-Dame de Reims desde hace más de 15 siglos. A finales del siglo X, el obispo Adalberón amplió e iluminó la catedral: se derribaron las arcadas que se extendían desde la entrada hasta el barrio de la basílica y se añadieron ventanas para iluminar el interior del monumento. A principios del siglo XII, la fachada de la catedral de Notre-Dame de Reims fue demolida, junto con su torre, para levantar una nueva fachada, inspirada en el arte gótico y enmarcada por dos torres. Se añadieron un nuevo coro y capillas al este del edificio, que ahora tiene 110 metros de longitud.

La catedral de Notre-Dame de Reims y su fachada gótica

La construcción de la actual catedral de Notre-Dame de Reims

En 1210, un incendio destruyó el edificio anterior y, en 1211, el arzobispo Alberic colocó la primera piedra de una nueva catedral. Las obras del coro del edificio comenzaron en 1221, pero, a raíz de los disturbios, la construcción se interrumpió entre 1233 y 1236. Los tramos de la nave se construyeron entre 1241 y 1250-1255. Las obras de la fachada comenzaron en abril de 1252 y el techo de la catedral se colocó en 1299. En 1481, un nuevo incendio destruyó la estructura del tejado, así como el gran campanario central y las galerías de la base del tejado de la catedral. Durante la Revolución Francesa, la catedral de Notre-Dame de Reims sufrió graves daños: se rompieron algunas estatuas y se arrancaron los portales, y la catedral se transformó en una tienda de forraje. En 1860, se llevaron a cabo trabajos de restauración, supervisados por Eugène Viollet-le-Duc. En 1914, durante la Primera Guerra Mundial, las bóvedas de la catedral de Notre-Dame de Reims fueron bombardeadas deliberadamente por los alemanes. El 19 de septiembre de 1914, 25 proyectiles alcanzaron la catedral de Notre-Dame de Reims y se incendió un andamio de la torre norte. Los daños fueron considerables: las piedras y las estatuas se hicieron añicos, las vidrieras explotaron y la estructura del tejado se derrumbó. Un total de 288 proyectiles impactaron en el edificio y, al final de la guerra, las obras de reconstrucción, supervisadas por el arquitecto jefe de monumentos históricos, Henri Deneux, comenzaron en 1919. Inspirado en Philibert Delorme, un arquitecto del siglo XVI, el marco de roble destruido se sustituye por una estructura más moderna, ligera e ignífuga. Los trabajos de restauración de la fachada se extendieron durante casi un siglo y hoy en día los campanarios sólo tienen dos abejorros (campanas grandes) llamados Marie y Charlotte. Los dos drones se utilizan ahora raramente para preservar el frágil estado de la estructura.

Las vidrieras de Rémoises aportan luz a la catedral

La arquitectura de la catedral de Notre-Dame de Reims

La formidable arquitectura de la catedral de Notre Dame, en Reims, se describe como un gran logro del arte gótico en Francia. Estructuralmente, el edificio tiene casi 150 metros de longitud y la nave tiene 38 metros de altura. El crucero tiene una superficie de 1.900 m² y las dos torres de la fachada se elevan a 81 metros. El edificio tiene una superficie total de 6.650 m². La piedra utilizada para la construcción es la caliza de Lutecia, una piedra procedente de las canteras del norte de Reims. Construida en planta de cruz latina, la catedral de Notre-Dame de Reims tiene tres pisos en la nave, el crucero y el coro, con grandes arcadas que separan la nave principal de las laterales. Encima, unas ventanas góticas altas y redondeadas, llamadas «ventanas de Reims», salpican el muro. La catedral de Notre-Dame de Reims también cuenta con varias capillas:

  • La capilla de San Juan: esta capilla, situada bajo el brazo del transepto sur, alberga el altar de los apóstoles, un mueble que data de 1541 y está clasificado como monumento histórico.
  • Capilla de José: dedicada a José, esta capilla tiene un altar de piedra caliza tallado con tres escenas de la vida de José y un suelo diseñado con hilos de plomo incrustados en la piedra.
  • Capilla del Sagrado Corazón: Esta capilla tiene vidrieras del pintor alemán Imi Knoebel y un altar rojo y dorado sobre mármol negro.
  • Capilla de la Virgen: también conocida como «Capilla del Santísimo Sacramento», esta capilla se encuentra al principio de la girola, alrededor del coro, en el lado norte. Esta capilla alberga una estatua de la Virgen María y un altar con un frontón circular sostenido por cuatro columnas de mármol que data de 1741.

En julio de 1909, una estatua de Juana de Arco, obra de Prosper d’Epinay, fue donada a la catedral de Notre-Dame de Reims. Situada en una capilla absidal, la estatua de Juana de Arco mide 1,70 metros de altura y está hecha de bronce plateado, marfil y mármol. En total, la catedral de Notre-Dame de Reims está decorada con 2.303 estatuas. Su fachada occidental de estilo gótico tiene tres portales:

  • El portal central: su tema general es la Virgen y su glorificación. A su izquierda está la Visitación y la Anunciación, a su derecha la Presentación en el Templo, una escena de la vida de Jesús contada en el Evangelio.
  • El portal sur: situado a la derecha del portal central, el portal sur está dedicado al fin de los tiempos y al Juicio Final. Estatuas de profetas y apóstoles adornan la bóveda de este portal.
  • El portal norte: situado a la izquierda del portal central, el portal norte presenta santos y mártires. Este portal también alberga la estatua del ángel sonriente, que se ha convertido en el emblema de la ciudad de Reims.

El gran rosetón de la fachada de la catedral de Notre-Dame de Reims se inspiró en el rosetón del brazo norte de la catedral de Notre-Dame de París. A 50 metros sobre el nivel del suelo se encuentra la Galería de los Reyes, con el bautismo de Clodoveo en el centro. Más abajo, se puede ver la historia de la lucha de David contra Goliat y una estatua de Goliat de 5 metros de altura, que actualmente se encuentra en el Palacio Tau (antigua residencia del arzobispo de Reims).

A pesar de las numerosas destrucciones sucesivas, la catedral de Notre-Dame de Reims conserva numerosas vidrieras del siglo XIII agrupadas en las partes superiores de la nave, el coro y el crucero. Desde el final de la Primera Guerra Mundial, la catedral ha sido dotada de vidrieras contemporáneas. Las más famosas son las realizadas por el pintor-grabador Marc Chagall y la artista Brigitte Simon.

La cresta del tejado de la catedral de Notre-Dame de Reims está decorada con tréboles y flores de lis para recordar que el monumento fue el lugar de la coronación de los reyes de Francia. Destruidos durante la Revolución Francesa, estos elementos decorativos fueron restaurados después de la Primera Guerra Mundial.

Toda la información práctica sobre cómo llegar a la catedral de Notre-Dame de Reims, así como los horarios y los precios, se encuentran en la página web www.cathedrale-reims.fr

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