Historia y arquitectura del castillo real de Blois

El Castillo Real de Blois es un famoso castillo del Valle del Loira situado en el departamento de Loir-et-Cher, en la región de Centre-Val de Loire. Residencia predilecta de los reyes de Francia durante el Renacimiento, el Castillo Real de Blois está catalogado como monumento histórico desde 1840 y recibe cada año a más de 300.000 visitantes. Situado en el corazón de la ciudad de Blois, cerca de las orillas del Loira, el Castillo Real de Blois es también el tercer castillo más visitado del Loira, después del Castillo de Chambord y el Castillo de Cheverny. En este artículo, repasaremos la historia del Castillo Real de Blois y su arquitectura ecléctica, que combina diferentes estilos de inspiración gótica, renacentista, clásica y medieval.

La historia del Castillo Real de Blois

Los orígenes del castillo real de Blois se remontan al año 854. Destruido por los vikingos, se construyó una primera fortaleza hacia 1080 y, a finales del siglo XII, se edificó en la explanada del castillo la colegiata de Saint-Sauveur de Blois, monumento histórico. La Colegiata de Saint-Sauveur fue vendida y destruida durante la Revolución Francesa. La familia borgoñona de Châtillon reconstruyó el castillo de Blois en el siglo XIII. En 1392, Guy II de Blois, último descendiente de los Châtillon, vende el castillo de Blois a Luis de Orleans, hermano de Carlos VI. En 1462, Luis de Orleans, hijo de Carlos I, nace en el castillo de Blois antes de convertirse en rey de Francia en 1498, con el nombre de Luis XII. El castillo medieval de los condes de Blois se convierte en residencia real y Luis XII abandona el castillo de Amboise para convertirlo en su residencia principal. En 1499, Luis XII se casó con Ana de Bretaña y la pareja comenzó a reconstruir el castillo real de Blois a principios del siglo XVI. Los reyes aprovecharon para mezclar elementos del estilo gótico flamígero con otros del estilo renacentista. Ana de Bretaña muere en el castillo real de Blois el 9 de enero de 1514. Ese mismo año, Claude de France, hija del rey Luis XII, se casó con su primo François d’Angoulême, que al año siguiente se convirtió en rey de Francia con el nombre de François I. En 1515, la corte se trasladó al castillo real de Blois y Francisco I inició la construcción de una nueva ala de estilo renacentista en el interior del castillo. Las obras fueron supervisadas por el arquitecto italiano Dominique de Cortone, responsable de la monumental escalera del patio. Tras la muerte de su esposa, Francisco I detuvo las obras y abandonó el castillo real de Blois en favor del castillo de Fontainebleau. Hasta Catalina de Médicis, el castillo de Blois se convirtió en una especie de guardería real donde se educaba a los hijos de la realeza. En 1547, el hijo de Francisco I, Enrique II, que acababa de ser coronado nuevo rey de Francia, se instala en el castillo real de Blois. En 1583, Enrique III, sucesor del rey Enrique II, hace ejecutar en su habitación a su enemigo jurado, el duque de Guisa, y en 1589, la reina Catalina de Médicis muere en el castillo real de Blois.

El castillo real de Blois visto desde el cielo
El castillo real de Blois visto desde el cielo

El castillo bajo el antiguo régimen

Enrique IV sucedió a Enrique III en 1589 y se trasladó a Blois, donde inició una nueva construcción en 1598. Tras su muerte en 1610, el castillo real de Blois fue habitado por el cardenal de Richelieu y se convirtió en lugar de exilio para Marie de Médicis, viuda de Enrique IV. En 1617, éste emprendió la construcción de un pabellón en la esquina occidental del castillo. En 1626, Luis XIII, nuevo rey de Francia, regala el condado de Blois a su hermano Gastón de Orleans como regalo de bodas. En 1635 comenzaron las obras de una nueva ala diseñada por el arquitecto François Mansart, pero se interrumpieron en 1638 por falta de fondos. En 1660, Gaston d’Orléans muere y el castillo real de Blois queda abandonado. Abandonado por Luis XIV, que prefería sentarse en el castillo de Versalles, el castillo dejó de estar habitado antes de ser vendido a antiguos sirvientes que transformaron el edificio en varios pisos pequeños. En 1788, el rey Luis XVI, que consideraba que el castillo de Blois carecía de valor, ordenó su venta o, en su defecto, su demolición, ya que su mantenimiento se había convertido en una auténtica sangría financiera. Sin embargo, debido a la falta de compradores, el Regimiento Real de Comtois se trasladó allí en 1788, salvando así el Castillo Real de Blois de la destrucción.

El Castillo Real de Blois en la época contemporánea

Saqueado durante la revolución francesa de 1789, el castillo real de Blois también lleva más de un siglo abandonado. La Colegiata de Saint-Sauveur, situada en el patio del castillo, fue vendida antes de ser completamente destruida. Condenado a la destrucción, Napoleón I cedió el castillo a la ciudad de Blois el 10 de agosto de 1810 y, una vez más, el edificio se utilizó como cuartel militar por falta de fondos. En 1834, la mitad sur del castillo fue destruida para permitir la construcción de nuevas cocinas militares, mientras que el ala François I permaneció accesible al público que deseara visitarla. En 1840, el castillo real de Blois fue clasificado monumento histórico bajo el reinado de Luis Felipe. En 1844, se llevaron a cabo obras de restauración en los pisos reales bajo la supervisión del arquitecto Félix Duban, con la aprobación de Prosper Mérimée, inspector general de monumentos históricos de la época. Las obras de restauración continuaron hasta la muerte de Duban en 1871 y el castillo también fue transformado en museo por el alcalde de Blois en 1869. Entre 1880 y 1913 se emprendió una segunda fase de restauración bajo la responsabilidad de Anatole de Baudot, nuevo inspector general de monumentos históricos. Alphonse Goubert, sucesor de Baudot, decidió restaurar el ala Gaston d’Orléans y mandó construir la monumental escalera de piedra a partir de los bocetos de François Mansart. Durante la Segunda Guerra Mundial, la fachada del ala Luis XII, situada al sur del castillo de Blois, resultó dañada por los bombardeos. En la actualidad, el castillo vuelve a ser propiedad de la ciudad de Blois y, desde los años 90, se han emprendido nuevas obras de restauración. El Castillo Real de Blois consta de tres alas en las que se mezclan los estilos gótico, renacentista y clásico con algunos elementos de la Edad Media. El castillo consta del castillo medieval, el ala Luis XII, el ala Francisco I y el ala Gastón de Orleans.

El patio del castillo real de Blois y su monumental escalera de piedra
El patio del castillo real de Blois y su monumental escalera de piedra

El castillo medieval del castillo real de Blois

El castillo medieval de Blois consta del Salón de Estado, el Museo Lapidario y la Torre de Foix.

  • La Sala de los Estados: construida en 1214 por Thibaut VI, es la sala civil gótica más antigua de Francia. La Salle des Etats albergaba los Estados Generales y también servía de tribunal. Recientemente restaurada en la década de 2000, la Sala de los Estados está situada en el extremo norte del ala François I y tiene dos naves y seis columnas con ménsulas, así como dos bóvedas yuxtapuestas con un armazón de roble en el techo. Las decoraciones fueron pintadas por Félix Duban. Las vidrieras con los emblemas de Luis XII y Ana de Bretaña adornan los vanos del edificio.
  • El museo lapidario: instalado en las antiguas cocinas de Francisco I, el museo lapidario reúne esculturas de los siglos XVI y XVII.
  • La torre de Foix: situada ligeramente detrás del ala Gaston d’Orléans, la torre de Foix ofrece una vista panorámica de la ciudad de Blois y del Loira. La torre de Foix servía para defender el ángulo suroeste del castillo en la Edad Media. En el siglo XVI se construyó un observatorio astronómico en la cima de la colina.

El ala Luis XII del castillo

De ladrillo rojo y piedra blanca, el ala Luis XII da acceso al castillo real de Blois. Una estatua ecuestre de Luis XII domina la entrada de la fachada. Construida entre 1498 y 1503, el ala Luis XII combina el estilo gótico flamígero con elementos renacentistas. Un alto tejado de pizarra con ventanas abuhardilladas marca el carácter gótico del edificio. Varios elementos componen el ala Luis XII del castillo de Blois:

  • El Museo de Bellas Artes de Blois: instalado desde 1869 en el ala Luis XII, el Museo de Bellas Artes de Blois se articula en torno a las ocho salas de la galería donde se exponen pinturas y esculturas de los siglos XVI y XIX. La galería también alberga una colección de tapices franceses y flamencos de los siglos XVI y XVII. También hay medallones de terracota, así como retratos y pinturas de varios castillos de Francia.
  • La Tour des Champs: contigua al ala Luis XII, la Tour des Champs es un edificio de estilo gótico que mezcla ladrillo y piedra.
  • La cap illa Saint-Calais: situada al final del ala Luis XII y en el patio interior del castillo, la capilla Saint-Calais fue construida en 1498 y servía de oratorio privado del rey.
  • La Galería Charles d’Orléans: contigua a la capilla Saint-Calais, la Galería Charles d’Orléans, parcialmente destruida durante el siglo XVII, fue construida a mediados del siglo XV y marca el inicio de la combinación de piedra y ladrillo.
La habitación de la Reina con sus azulejos geométricos azules, blancos y amarillos
La habitación de la Reina con sus azulejos geométricos azules, blancos y amarillos

El ala Francisco I del castillo

El ala Francisco I, de estilo renacentista, representa la mayor parte del castillo y fue construida doce años después del ala Luis XII. Incluye los siguientes elementos:

  • La escalera: elemento central del ala François I, esta escalera de caracol octogonal está incrustada en el edificio y decorada con esculturas y frescos renacentistas con emblemas reales.
  • Las fachadas: las fachadas se inspiraron en las de Bramante en el Patio de San Dámaso del Vaticano. En la parte superior, una cornisa con una serie de motivos del Renacimiento temprano recorre la escalera monumental. Las gárgolas, sin embargo, recuerdan la herencia gótica.
  • Los pisos reales: en la primera planta están los pisos de la reina y en la segunda los del rey.
  • La Galería de la Reina: sus azulejos azules, blancos y amarillos de formas geométricas albergan una exposición de instrumentos musicales antiguos. La Galería de la Reina también está decorada con bustos de reyes franceses, entre ellos el de Francisco I.
  • Los aposentos de la reina: también conocidos como la Cámara de los Secretos, los aposentos de Catalina de Médicis tienen paneles de madera en las paredes que ocultan cuatro armarios con mecanismos secretos.
  • La Cámara de la Reina: antaño galería de los pisos de Francisco I, la Cámara de la Reina es una estancia del castillo ricamente amueblada.
  • Las salas de guardia: formadas por la unión de dos salas, albergan actualmente una importante colección de armas antiguas.
  • El oratorio: sus vidrieras datan del siglo XIX y el oratorio contiene un tríptico perteneciente a la Reina.
  • El Gabinete Nueve: Esta sala era el estudio del rey Enrique III.
  • La Galería Duban: dedicada al arquitecto, esta galería reúne dibujos, grabados y objetos creados por el arquitecto.
    • La Sala de los Guises: esta sala alberga una colección de cuadros que ilustran los trágicos personajes y acontecimientos relacionados con las Guerras de Religión.
    • El Salón del Consejo: con su monumental chimenea decorada con una salamandra dorada, el Salón del Consejo del castillo de Blois posee un rico mobiliario de estilo renacentista que data del siglo XIX. La sala del consejo también está decorada con varios estatutos.
    • La habitación del Rey: ricamente amueblada, cuenta también con una chimenea monumental y está decorada al estilo italiano.
    • La Galería del Rey: esta galería alberga una excelente colección de loza neorrenacentista de los siglos XIX y XX.
    • La habitación del Rey: es en esta habitación donde, según la leyenda, murió el Duque de Guisa. La habitación del rey tiene una cama monumental de estilo italiano y adornos de pan de oro.
    • La Torre Château-Renault: situada en la continuación del ala François I, la Torre Château-Renault ofrece una vista de los antiguos jardines reales del castillo y del invernadero de naranjos.

El ala Gaston d’Orléans

El ala Gaston d’Orléans fue construida entre 1635 y 1638 por el arquitecto François Mansart. De estilo clásico, está situado frente al ala Luis XII y sustituye al «perche au Breton» (antiguo pabellón de María de Médicis y Carlos IX). El ala Gaston d’Orléans alberga una sala de historia dedicada al castillo real de Blois, así como salas para seminarios y conferencias. Entre 1903 y 1914, el ala Gaston d’Orléans albergó también el Museo de Historia Natural de Blois, antes de ser trasladado en 1922 al antiguo palacio episcopal de la ciudad. Tras los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, el Museo de Historia Natural de Blois volvió al castillo hasta 1984.

Horarios, precios, accesibilidad, aparcamiento, tienda, estancia… le invitamos a consultar la página web www.chateaudeblois.fr para organizar su visita.

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