El Panteón de París, monumento a la memoria de los grandes hombres

El Panteón de París es un famoso monumento situado en el 5º distrito de la capital, en el corazón del Barrio Latino, en el monte Sainte-Geneviève. Este edificio religioso neoclásico, cuya arquitectura se basa en la fachada del Panteón de Roma, está situado en el centro de la plaza del Panteón, cerca de la iglesia de Saint-Etienne-du-Mont y de los jardines de Luxemburgo. Construido originalmente a mediados del siglo XVIII como iglesia para albergar la caza de Sainte-Geneviève, el Panteón es, desde la Revolución Francesa, el monumento destinado a honrar a las grandes figuras que han marcado la historia de Francia. Personalidades como Voltaire, Jean-Jacques Rousseau, Victor Hugo o, más recientemente, Simone Veil se han unido al Panteón de París, donde la fachada del monumento reza «aux grands hommes, la patrie reconnaissante». En este artículo, veremos la historia del Panteón, su asombrosa arquitectura y las famosas personalidades francesas enterradas en este edificio considerado como un lugar de memoria.

En la fachada del Panteón de París está inscrito «aux grands hommes la patrie reconnaissante» (a los grandes hombres la nación agradecida)

La historia del Panteón de París

En 1744, Luis XV, aquejado de una grave enfermedad y convaleciente en Metz, hizo la promesa, si se recuperaba, de hacer construir una iglesia dedicada a Sainte-Geneviève. Tras recuperarse y volver a París, Luis XV encargó al marqués de Marigny, director general de los edificios del rey, la construcción del monumento en el lugar de la antigua abadía de Sainte-Geneviève, que entonces estaba en ruinas. Se seleccionaron varios arquitectos para llevar a cabo el proyecto, pero en 1755 el marqués de Marigny eligió el diseñado por el arquitecto Jacques-Germain Soufflot. Las obras del Panteón de París comenzaron en 1757 y Luis XV colocó la primera piedra del edificio el 6 de septiembre de 1764. El diseño inicial del arquitecto Soufflot era una iglesia con cúpula en forma de cruz griega con cuatro ramas cortas de igual longitud y anchura. Para su proyecto, Soufflot se inspiró en la arquitectura griega, retomando al mismo tiempo la ligereza de construcción de los edificios góticos. Las obras duraron hasta 1790, con la ayuda del ingeniero Emiland Gauther y el arquitecto Jean-Baptiste Rondelet. Tras la muerte de Soufflot en 1780, los arquitectos Rondelet y Brébion, antiguos colaboradores de Soufflot, se encargaron de finalizar las obras del Panteón de París, pero desvirtuaron el proyecto privándolo de la parte audaz y original imaginada por Soufflot. Durante la Revolución Francesa, el monumento se desconfiguró y la arquitectura se purificó. En 1791, la Asamblea Constituyente (la antigua Asamblea Nacional) transformó esta iglesia «Sainte-Geneviève» en el «Panteón de los Grandes Hombres» y encargó al arquitecto Quatremère de Quincy la adaptación de los locales a esta nueva función. Así, las primeras cenizas de Mirabeau fueron recibidas en el Panteón de París, que en adelante servirá de necrópolis para personalidades excepcionales que contribuyeron a la grandeza de Francia. Los dos campanarios previstos por Soufflot, así como las 39 ventanas de la nave destinadas a iluminar el edificio, fueron eliminados.

El Panteón de París visto desde dentro, bajo la cúpula

El proyecto arquitectónico del Panteón de París

El arquitecto Jacques-Germain Soufflot se inspiró para su proyecto en varios registros. La estructura abovedada de la nave se inspira en el movimiento gótico y las cúpulas en el estilo bizantino. La cúpula del tambor, de estilo clásico, remite al Tempietto de Bramante, un templo de Roma. Las columnas son de estilo greco-romano. Con esta mezcla de estilos, la iglesia de Santa Genoveva fue considerada el primer edificio ecléctico de la capital, aunque generalmente se clasifica como monumento neoclásico debido a la época de construcción. El Panteón de París tiene 110 metros de largo y 84 de ancho y su fachada principal está decorada con un pórtico de columnas corintias, rematado por un frontón triangular. En el centro, una escultura para el frontón de David d’Angers representa a la Patria coronando a hombres famosos. El Panteón de París, con forma de cruz griega, está coronado por una cúpula central de 17.000 toneladas, rematada por una linterna que se eleva a 83 metros. El interior de la cúpula fue decorado en su totalidad por pintores académicos, como Antoine-Jean Gros, Léon Bonnat y Cabanel, un gran pintor académico que se hizo famoso durante el Segundo Imperio. Uno de los elementos invisibles para el público siguen siendo las dos cúpulas entrelazadas bajo la cúpula principal, y la cúpula exterior, cubierta con tiras de plomo, es de piedra en lugar de madera, lo que proporciona la estabilidad necesaria al edificio frente a las inclemencias del tiempo. Desde el interior, se puede admirar una cúpula baja, conocida como «cúpula de caja», abierta en el centro por un óculo (una abertura redonda). La tercera cúpula es una cúpula técnica, invisible, con forma de media pata, que sostiene la linterna de piedra, que pesa unas cinco toneladas. Esta cúpula intermedia está compuesta por cuatro arcos que permiten bajar las cargas de la linterna hasta los pilares. Las ventanas interiores alrededor del tambor permiten que la luz entre en el edificio. Una cripta semienterrada, compuesta por 4 galerías, se extiende bajo toda la superficie del edificio y recibe los féretros de los mayores servidores del Estado. El acceso a la cripta del Panteón se realiza a través de una sala decorada con columnas dóricas (elegantes columnas griegas). Las generosas dimensiones de la cripta del Panteón permiten albergar hasta 300 tumbas. Desde 1920, el Panteón de París está clasificado como monumento histórico.

Voltaire, filósofo y escritor francés, fue recibido en el Panteón en 1791

Las personalidades enterradas en el Panteón de París

Hasta la fecha, 81 personalidades están enterradas en la cripta del Panteón de París, pero sólo 74 de ellas tienen una tumba. Entre ellos se encuentran cinco mujeres, y Mirabeau fue el primer «gran hombre» que entró en el Panteón de París. Algunos también fueron admitidos en el Panteón de París, pero sus restos nunca fueron trasladados, como Descartes, François-Joseph Bara y Joseph Viala. Cuatro de ellos son de origen italiano, y también hay una personalidad holandesa y otra de Neuchâtel, las seis vinculadas a Napoleón I. El arquitecto Soufflot, que diseñó el edificio, está enterrado en el Panteón, así como Marc Schœlcher y su hijo Victor Schœlcher, periodista y político. Las personalidades más famosas enterradas en el Panteón de París permanecen:

  • Mirabeau: enterrado en 1791, su cuerpo fue finalmente retirado en 1794.
  • Voltaire: el filósofo y escritor francés fue enterrado en 1791.
  • Jean-Paul Marat: enterrado en 1793, este periodista y político revolucionario fue destituido en 1795 por traición.
  • Jean-Jacques Rousseau: el filósofo y escritor fue enterrado en 1794 en el Panteón de París.
  • Jacques-Germain Soufflot: el arquitecto fundador del Panteón de París fue enterrado aquí en 1829.
  • Víctor Hugo: el escritor, cuyo cuerpo reposó bajo el Arco del Triunfo durante la noche del 22 de mayo de 1885, fue trasladado posteriormente al Panteón en junio.
  • François-Séverin Marceau-Desgraviers, conocido como Marceau: parte del cuerpo de este famoso general de la República Francesa fue enterrado en el Panteón en 1889.
  • Sadi Carnot: Presidente de la República Francesa de 1887 a 1894, Sadi Carnot entró en la cripta del Panteón tras su asesinato en 1894.
  • Emile Zola: el célebre escritor y periodista francés ingresó en el Panteón de París en 1908, seis años después de su muerte.
  • Léon Gambetta: el corazón del político francés reposa en una urna en la escalera que conduce a la cripta.
  • Jean Jaurès: los restos del político socialista asesinado en vísperas de la Primera Guerra Mundial entraron en el Panteón en 1924.
  • Victor Schœlcher: el político y figura de la lucha por la abolición de la esclavitud fue admitido en el Panteón de París en 1949.
  • Louis Braille: el inventor de la escritura para ciegos entró en el Panteón en 1952.
  • Jean M oulin: Las presuntas cenizas de Jean Moulin fueron trasladadas al Panteón el 19 de diciembre de 1964, durante la celebración del vigésimo aniversario de la Liberación, bajo la presidencia del General de Gaulle.
  • René Cassin: el creador de la Unesco y autor de la Declaración Universal de los Derechos Humanos entró en el Panteón en 1987.
  • Jean Monnet: el fundador de la idea de la Unión Europea está en el Panteón desde 1988, cien años después de su nacimiento.
  • Pierre y Marie Cur ie: En 1995, Marie Curie se convirtió en la primera mujer en entrar en el Panteón de París.
  • André Malraux: el Ministro de Cultura del General de Gaulle entró en el Panteón en 1996, 20 años después de su muerte.
  • Alexandre Dumas: en 2002, el escritor fue enterrado en el Panteón bajo la presidencia de Jacques Chirac.
  • Pierre Brossolette: los restos del combatiente de la Resistencia y político francés fallecido en 1944 fueron trasladados al Panteón en 2015.
  • Germaine Tillion: Germaine Tillion, fallecida en 2008, es la segunda mujer que entra en el Panteón en 2015.
  • Simone Veil: Gran política y académica francesa, Simone Veil fue enterrada en el Panteón en 2018.
  • Josephine Baker: la célebre bailarina y corista parisina, fallecida en 1975, entrará en el Panteón de París en 2021.

Horario de apertura, acceso en transporte público… Para llegar al Panteón de París u organizar su visita, visite la página web www.paris-pantheon.fr

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