El Palacio de Versalles, el castillo más grande del mundo

El Palacio de Versalles es un verdadero símbolo de la grandeza francesa. Este magnífico palacio ubicado cerca de París ha sido el hogar de muchos reyes y reinas a lo largo de los siglos. El Palacio de Versalles es el palacio más grande del mundo y fue construido por Luis XIV, Rey de Francia, también conocido como el Rey Sol. Los orígenes del Palacio de Versalles se remontan a 1623, cuando Luis XIII decidió construir un pabellón de caza en la finca de Marly. El proyecto evolucionó con el tiempo y finalmente se convirtió en lo que hoy conocemos como el Palacio de Versalles. El palacio ahora está abierto al público y los visitantes pueden explorar sus amplios jardines y galerías.

Los orígenes del Palacio de Versalles

El primer castillo es en realidad un simple pabellón de caza de 35 metros de largo por 6 metros de ancho. Este pequeño edificio recibe el sobrenombre de «castillo enclenque» o incluso «castillo de naipes» por la mezcla de colores que forman el ladrillo rojo, la pizarra negra y la piedra blanca que lo componen. El apartamento del rey está en el primer piso y este castillo tiene solo 4 habitaciones, una oficina, un guardarropa, un dormitorio y una antecámara. Fue en 1631 cuando comenzaron las obras de ampliación, incluida la adición de pequeños pabellones en el borde del castillo. Se rediseñaron las alas del edificio y en 1634 se sustituyó el muro que cerraba el patio por un pórtico. Desde el punto de vista exterior, los jardines están dispuestos al estilo francés. Este período coincide con el nacimiento del segundo castillo. Pero tras la muerte de Luis XIII, el castillo fue abandonado gradualmente y no fue hasta 1660 que el joven rey Luis XIV volvió a interesarse por Versalles y su desarrollo. En septiembre de 1960, Luis XIV planeó ampliar el jardín y crear un nuevo parque de considerable tamaño. A partir de 1661, fueron los apartamentos del castillo los que fueron restaurados, a petición del Rey Sol. Las otras fases de la construcción comenzaron en 1664 que, por consejo de Colbert, previeron una ampliación del castillo en el lado del jardín. La superficie del castillo se triplica y hacen su aparición el Orangery y el Menagerie. En 1667 se iniciaron las obras del Gran Canal.

El Salón de los Espejos del Palacio de Versalles

Las otras fases constructivas del Palacio de Versalles

La segunda fase de la construcción se inició en 1669 con la remodelación de la envolvente del Palacio de Versalles, también conocido como el «castillo nuevo». El primer piso está dedicado a los grandes apartamentos del rey y la reina. Al oeste del palacio, se construyó una terraza sobre los jardines, pero luego se eliminó para permitir la construcción de la sala de los espejos. La tercera fase de trabajo se inició en 1678 y vio la aparición de:

  • El nuevo invernadero (1678)
  • La capilla de San Luis (1678)
  • El ala sur y el ala norte (1678)
  • El Salón de los Espejos (1679)
  • Establos pequeños y grandes (1679)

A petición del rey Luis XIV, la corte y el poder se instalaron definitivamente en Versalles en 1682. La familia real, ministros, criados, cortesanos, personal, obreros… representan entonces a miles de personas. La última campaña de construcción del Palacio de Versalles comenzó en 1699 y finalizó en 1710. La ópera se construirá en 1769 y se inaugurará en 1770 durante el matrimonio de Luis XVI y María Antonieta.

El parque del Palacio de Versalles

Situado en el departamento de Yvelines al oeste de París, el parque del Palacio de Versalles se extiende sobre casi 815 hectáreas. Abarca el Palacio de Versalles, el Petit Trianon, el Grand Trianon, así como los jardines franceses creados por André Le Nôtre. También está el Gran Canal y la huerta del Rey.

  • El Petit Trianon : es un pequeño castillo rodeado de jardines de varios estilos ofrecidos por Luis XVI a María Antonieta. Allí tendrá un jardín inglés.
  • El Gran Trianon : antiguamente el Trianon de mármol, fue construido a petición de Luis XIV, cerca del castillo. Sirvió como lugar de residencia para las estancias de los jefes de estado. Hoy es un lugar de recepción de la República Francesa.
  • Los jardines franceses : creados por André Le Nôtre, estos jardines se caracterizan por sus geometrías inspiradas en los jardines del norte de Italia. Con un movimiento de tierras regular y lineal, dejan mucho espacio para los juegos de agua mediante la instalación de canales y balsas.
  • El Gran Canal : es un trozo de agua en forma de cruz que se extiende a lo largo de más de 20 hectáreas. Diseñado por André Le Nôtre, su obra duró 11 años y sus dimensiones alcanzan los 1670 metros de largo por 62 metros de ancho.
  • La huerta del rey : construida sobre un pantano en 1678 por el botánico Jean Baptiste de la Quintinie, está compuesta por plantas refinadas y raras de todo el mundo. La huerta del rey cubre 9 hectáreas.
El Petit Trianon en el Palacio de Versalles

Los jardines del Palacio de Versalles

Los jardines del Palacio de Versalles están adornados con esculturas, estanques y fuentes. Las más conocidas son las 4 grandes piscinas de temporada situadas en el cruce de los caminos del jardín.

  • La cuenca de Flore, ubicada al norte, ilustra la primavera.
  • La cuenca de Ceres, situada al norte, ilustra el verano.
  • La Cuenca de Baco, ubicada al sur, ilustra el otoño.
  • La cuenca de Saturno, ubicada al sur, ilustra el invierno.

Tenga en cuenta también la cuenca del Dragón, la cuenca de Neptuno, la cuenca de Latona o incluso la cuenca de Apolo decorada con una estatua del dios en su carro.

El invernadero alberga más de 1500 arbustos, principalmente naranjos, pero también limoneros, granados, laureles y palmeras. Algunos arbustos tienen más de 200 años. El invernadero está formado por una galería central de 150 metros de largo orientada al sur, protegiendo así a los arbustos del frío y las heladas en invierno.

Las arboledas creadas por André Le Nôtre se utilizaron para los paseos del rey y los entretenimientos de la corte. 824 esculturas de bronce, mármol y plomo adornan los jardines del Palacio de Versalles, convirtiéndolo en el museo de escultura al aire libre más grande del mundo.

Jardines franceses diseñados por André Le Nôtre

Las caballerizas del Palacio de Versalles

El establo grande y el establo pequeño se encuentran frente al Palacio de Versalles y cerca de la Place d’Armes. Estos 2 edificios forman los establos reales y son de tamaño idéntico. Sin embargo, se dedican a diferentes cometidos:

  • El gran establo : bajo las órdenes del Gran Caballete de Francia, el gran establo albergaba la escuela para jóvenes nobles al servicio del rey, así como la famosa escuela de equitación de Versalles. Hoy, el gran establo alberga la galería de carruajes.
  • El pequeño establo : bajo las órdenes del primer escudero, albergaba los caballos de tiro, así como coches y vehículos de lujo. Hoy en día, el pequeño establo alberga la Escuela Nacional de Arquitectura de Versalles y los talleres del centro de investigación y restauración de los museos de Francia. También alberga la galería de esculturas y vaciados que adornan el parque del Palacio de Versalles.

El Palacio de Versalles en cifras

  • Fueron necesarios 53 años de trabajo para transformar un simple pabellón de caza en un gigantesco palacio.
  • Se necesitaron 36.000 trabajadores para construir el palacio tal como lo conocemos hoy.
  • El Palacio de Versalles se compone de 2300 habitaciones, 1944 ventanas y 352 chimeneas.
  • La fachada del castillo se extiende a lo largo de 600 metros.
  • El Salón de los Espejos tiene 357 espejos.
  • 43 kilómetros de caminos bordeados de 155 estatuas decoran los jardines.
  • El presupuesto anual de funcionamiento del castillo asciende a 123 millones de euros para el año 2013.
  • En 2019, más de 8 millones de personas visitaron el Palacio de Versalles. Los extranjeros representan el 80% de las visitas.

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