El Castillo de Fontainebleau, símbolo de la realeza francesa

El castillo de Fontainebleau es un famoso castillo francés situado en la Isla de Francia, en el departamento de Seine-et-Marne, a 55 kilómetros al sureste de París. De estilo medieval, renacentista y clásico, el castillo de Fontainebleau es también conocido por haber sido la residencia favorita del rey Francisco I hasta Napoleón III. Declarado monumento histórico desde 1862 y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1981, el castillo de Fontainebleau recibe más de 500.000 visitantes al año y posee una de las mayores colecciones de muebles antiguos de Francia, así como esculturas, pinturas y objetos de arte. En este artículo, nos adentraremos en la historia del castillo de Fontainebleau y en la arquitectura de este monumento histórico, testigo del encuentro entre el arte italiano y la tradición francesa.

La capilla de la Trinidad y su magnífica decoración barroca

La historia del castillo de Fontainebleau

A día de hoy, la fecha de los cimientos del castillo de Fontainebleau sigue siendo desconocida, pero es probable que un primer edificio se construyera durante el reinado del padre de Luis VII, Luis VI Le Gros, o incluso durante el de su abuelo, Felipe I. Luis IX amplió el castillo de Fontainebleau a principios del siglo XIII e instaló allí monjas de la orden trinitaria en 1259. En 1268, Felipe IV Le Bel fue el primer rey de Francia en nacer en el castillo de Fontainebleau y en tener pisos construidos allí desde 1286. En 1325, Fontainebleau recibió la visita de Isabel de Francia y Carlos VI se alojó allí a partir de 1388. Durante la Guerra de los Cien Años, el castillo de Fontainebleau fue abandonado y no fue hasta 1436 y la liberación de la Isla de Francia y de París que Carlos VII regresó. Durante su reinado, Francisco I decidió construir una vivienda de estilo renacentista en el emplazamiento del castillo feudal. El antiguo castillo fue arrasado, a excepción de la torre del homenaje y parte de la muralla norte. Francisco I recurrió a artistas italianos para construir y decorar el castillo de Fontainebleau. Un edificio que forma el patio ovalado y otro en el patio inferior occidental están conectados por una galería. Las tres alas de la Corte del Caballo Blanco se construyeron entre 1540 y 1542. Francisco I, gran aficionado al arte, también quiso hacer de Fontainebleau un centro de arte renacentista: se trajeron a la finca de Fontainebleau importantes colecciones procedentes de Italia, así como obras de pintores y artistas italianos, como el famoso cuadro de la Gioconda de Leonardo da Vinci, que hoy se expone en el Museo del Louvre en París. La decoración del castillo de Fontainebleau se confió a un pintor y decorador italiano, Rosso Fiorentino, que diseñó el Pabellón de Pomona, el Pabellón de Poesles y la Galería François I. Giorgio Vasari, pintor y arquitecto toscano, se refirió a la finca de Fontainebleau como la nueva Roma. Unos años más tarde, Enrique II, hijo de Francisco I y nuevo rey de Francia, completó la finca de Fontainebleau añadiendo un salón de baile y una capilla, ambos unidos al edificio por la famosa Galería Francisco I. La mayoría de los hijos de Enrique II y Catalina de Médicis nacieron en el castillo de Fontainebleau. Los tres hijos de Enrique II, herederos de la propiedad, abandonaron el castillo de Fontainebleau, ya que los monarcas prefirieron el Palacio del Louvre.

Durante el reinado de Enrique IV, el castillo de Fontainebleau se amplió, sobre todo con la adición de varias alas y la puerta del Baptisterio. Se enderezó el patio oval y se acondicionó el patio de servicio, lo que permitió a Fontainebleau acoger hasta 1000 invitados. Luis XIII nació en Fontainebleau el 27 de septiembre de 1601 y Elisabeth de France, hija de Enrique IV, nació allí el 22 de noviembre de 1602. En 1631, Luis XIII y el Elector de Baviera firmaron una alianza secreta en el Castillo de Fontainebleau. Durante su reinado, Luis XIV, que estaba instalado en el castillo de Versalles, gustaba de ir a Fontainebleau. Por ello, Ana de Austria, su madre, hizo que André-Le-Nôtre y Louis Le Vau rediseñaran y trazaran los jardines de Fontainebleau. Se añadió una fuente de roca y se redecoraron los pisos del castillo. Luis XVI permaneció poco tiempo en el castillo, aunque mantuvo la tradición de una estancia anual haciendo de Fontainebleau el palacio de otoño. Durante la Revolución Francesa, el castillo de Fontainebleau fue vaciado de su mobiliario y, en 1804, Napoleón I decidió revivir Fontainebleau reformándolo y acondicionando 40 pisos señoriales. El futuro Napoleón III fue bautizado allí el 4 de noviembre de 1810. Durante el Segundo Imperio, Fontainebleau era uno de los lugares de vacaciones de la corte y la emperatriz Eugenia, esposa de Napoleón III, era especialmente aficionada al salón chino, decorado con objetos y regalos ofrecidos por los embajadores de Siam. Durante la Segunda Guerra Mundial, Fontainebleau fue tomada por los alemanes entre 1940 y 1941. En 1986, se inauguró el Museo Napoleón I en el ala Luis XV.

La Galería de Diane es la mayor galería del Castillo de Fontainebleau

La arquitectura del castillo de Fontainebleau

Lo único que queda del castillo feudal es la torre del homenaje y los vestigios de las murallas entre las torres. Las dos torres que formaban la puerta y los edificios que formaban la plaza han desaparecido. En la actualidad, el castillo de Fontainebleau se articula en torno a los siguientes elementos:

  • La cap illa de la Trinidad: anexa al castillo durante el reinado de Francisco I, la capilla de la Trinidad no recibió su bóveda actual hasta el reinado de Enrique IV. Su magnífica decoración barroca fue confiada al pintor Martin Freminet y no se terminó hasta 1633, durante el reinado de Luis XIII. Aquí se celebraron la boda de Luis XV y el bautizo de Napoleón III.
  • La Alta Capilla Real de Saturnino: situada en el patio oval, es también la capilla más antigua del dominio de Fontainebleau. La Capilla Real Alta de Saturnino es una capilla doble construida en dos niveles superpuestos durante el reinado de Francisco I. La capilla inferior está dedicada a los criados y la superior, reservada al rey y su familia, es accesible a través de los pisos reales.
  • Los pisos reales: consisten en los pisos del rey y los pisos de la reina. Los pisos del rey, a los que se accede desde el patio oval, constan de la sala de los guardias, las habitaciones Saint-Louis, el salón Luis XIII y el dormitorio del rey. El Apartamento de la Reina está compuesto por el Salón de los Tapices, el Salón de Francisco I, el Salón de la Emperatriz y el Gabinete de Plata de la Reina.
  • El piso del Papa: este piso, destinado a los invitados del palacio, es también el más suntuoso del castillo de Fontainebleau y consta de once habitaciones. Lleva el nombre del Papa Pío VII, que se alojó aquí en 1804.
  • Las salas renacentistas: creadas durante el reinado de Francisco I por artistas italianos, las salas renacentistas constan de la galería de Francisco I, el dormitorio de la duquesa de Etampes y el salón de baile.
  • El piso de Napoleón I: instalado en el primer piso del castillo tras la Revolución Francesa, el piso de Napoleón I se encuentra en el lugar del antiguo piso de Luis XVI. Compuesto por 7 habitaciones, incluye la sala de abdicación, el pequeño dormitorio del emperador y el dormitorio de Napoleón.
  • Las galerías del siglo XIX: tras la caída del Imperio en 1815, las sucesivas campañas de restauración crearon ingeniosas galerías en los grandes pisos del castillo de Fontainebleau. La Galería Diana es la más larga, con 80 metros de largo y 6 de ancho. La Galería de los Platos fue creada bajo el reinado de Luis Felipe I en 1840 y alberga 128 platos de porcelana de Sèvres colocados en paneles de madera. Por último, la Galería de los Fastes alberga una colección de cuadros que evocan acontecimientos históricos relacionados con el castillo de Fontainebleau.
  • El Museo de Napoleón I: situado cerca de la Cour d’Honneur, este museo está enteramente dedicado al Primer Imperio. Con más de 500 obras de arte, entre pinturas, esculturas, objetos de arte, armas y trajes, el Museo Napoleón I se instaló en 1986 en el ala Luis XV del castillo, en los antiguos locales de la escuela militar de Fontainebleau.
  • El museo chino: instalado en la planta baja del gran pabellón del castillo en 1863 por la emperatriz Eugenia, el museo chino se construyó principalmente gracias al botín de la expedición franco-inglesa contra China en 1860, pero también gracias a la visita de una delegación de embajadores de Siam en 1861.
Los jardines del castillo de Fontainebleau vistos desde el cielo

Los patios y jardines del castillo de Fontainebleau

La finca de Fontainebleau se extiende por casi 130 hectáreas y el castillo reparte sus diferentes edificios en 4 patios principales, así como en 3 jardines y un parque.

  • El Tribunal de Honor: también conocido como el «Tribunal del Caballo Blanco» o el «Tribunal de las Despedidas», el Tribunal de Honor es un antiguo patio rectangular que se ha convertido en un patio de armas a lo largo de los años. Construido a lo largo de 5 siglos, el patio de honor estaba inicialmente cerrado por 4 alas del castillo, y luego se cerró por 3 lados durante el siglo XVII, tras la destrucción de un ala del edificio, que fue sustituida por una puerta. El patio principal también alberga la monumental escalera en forma de herradura, que se ha convertido en un símbolo de Fontainebleau, y que permitía al rey acceder a sus pisos.
  • El patio o valado: situado en el centro del castillo, el patio ovalado debe su forma a la ubicación del anterior castillo medieval. Durante varios siglos, el patio ovalado fue la verdadera corte de honor del castillo de Fontainebleau, ofreciendo también acceso directo a los pisos reales.
  • El patio de las oficinas: construido por Enrique IV para crear un nuevo acceso al castillo desde la ciudad, el patio de las oficinas, cerrado por 3 alas de edificios, albergaba las dependencias y las cocinas de la época. También da acceso al patio ovalado a través de la Puerta del Bautista.
  • El patio de la fuente: cerrado por 3 lados, el patio de la fuente debe su nombre a la fuente monumental construida en el siglo XVI. Permite acceder al museo chino creado por la emperatriz Eugenia.

El parque del castillo de Fontainebleau está adornado con 3 jardines cuyo diseño general fue completamente revisado durante el siglo XIX. Los 3 jardines de estilo inglés y francés son :

  • Jardín de Diana: situado al norte del castillo de Fontainebleau y creado por Catalina de Médicis, el jardín de Diana es un jardín paisajístico, trazado al estilo inglés. Reservado para la reina, debe su nombre a la imponente fuente con una estatua de Diana colocada en su centro. Está decorada con abetos, cipreses calvos, tulipanes y arboledas.
  • El Jardín Inglés: situado al este del castillo, este jardín paisajístico ha sido plantado con especies raras de todo el mundo y trazado con caminos estrechos y sinuosos. El jardín inglés también cuenta con un río artificial y una fuente llamada «belle-eau».
  • El gran parterre: con una extensión de casi 14 hectáreas, el gran parterre es un jardín francés diseñado por André-le-Nôtre. Se compone de senderos, zonas de hierba y 2 enormes cuencas de agua.
  • El parque: creado bajo el reinado de Enrique IV, el parque del castillo de Fontainebleau ocupa cerca de 80 hectáreas. Se excavó un gran canal de 1.200 metros de largo y 40 de ancho y se plantaron más de 60.000 árboles de diversas especies.

El Castillo de Fontainebleau en cifras

  • 5 hectáreas de edificios
  • 1.530 artículos en la lista
  • 2.600 metros lineales de fachadas
  • 45.000m² de superficie repartida en 11 niveles
  • 2 hectáreas de tejado
  • 25.000m² de dependencias
  • 30.000 obras y colecciones
  • 4 platos principales
  • 130 hectáreas de parque y jardines
  • 40.000 piezas de mobiliario, entre las que se encuentran unos 100 relojes puestos al día.

El castillo de Fontainebleau es también el cuarto castillo más visitado de Francia, después del castillo de Versalles, el castillo de Chambord y el castillo de Chenonceau. Más información en www.chateaudefontainebleau.fr

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