Descubrir los Chantiers de l’Atlantique de Saint-Nazaire

Chantiers de l’Atlantique es el astillero situado en Saint-Nazaire, en la región del Loira. Heredero de varios astilleros que se han sucedido desde 1862, Chantiers de l’Atlantique es el último astillero de Francia desde el cierre del astillero de La Ciotat en 1987. Las instalaciones de Chantiers de l’Atlantique ocupan casi 150 hectáreas, lo que las convierte en uno de los mayores astilleros del mundo. Famosos por haber construido los mayores transatlánticos, como el Normandie, el France y el Queen Mary 2, los Chantiers de l’Atlantique también construyen, en menor medida, buques militares y petroleros. En este artículo, vamos a repasar la historia de los Chantiers de l’Atlantique y su evolución, centrándonos en los cruceros más famosos construidos por los astilleros de Saint-Nazaire.

La historia de los Chantiers de l’Atlantique de Saint-Nazaire

Los orígenes de los Chantiers de l’Atlantique se remontan a 1862, cuando John Scott, un industrial escocés, firmó un contrato con los hermanos Pereire, propietarios de la Compagnie Générale Transatlantique (CGT), que querían construir cinco transatlánticos. Para llevar a cabo este proyecto, se están construyendo 4 bodegas en el barrio de Penhoët de Saint-Nazaire. Por aquel entonces, la Compagnie Générale Transatlantique firmó un contrato con el Estado francés para realizar las conexiones marítimas entre Le Havre y Nueva York, así como entre Saint-Nazaire y Panamá. El Emperatriz Eugenia fue el primer transatlántico construido en los astilleros de Saint-Nazaire en 1862, antes de ser botado en 1865. Ese mismo año se entregan los tres primeros transatlánticos a la CGT, pero una crisis económica pone fin a la Compagnie Générale Transatlantique en 1866. Sin embargo, la actividad se reanudó con el nombre de «les chantiers de l’Océan», sin éxito. No fue hasta 1881 cuando los astilleros de Saint-Nazaire se desarrollaron de forma sostenible, en particular gracias a la ampliación de la cuenca de Penhoët. Hasta 1900, los astilleros de Saint-Nazaire construirán principalmente transatlánticos.

El Queen Mary 2 es el mayor transatlántico del mundo

El nacimiento de los Chantiers de l’Atlantique de Saint-Nazaire

Tras la Segunda Guerra Mundial, el mercado de la construcción naval se internacionalizó y los astilleros de Saint-Nazaire dejaron de ser competitivos frente a las empresas extranjeras. Los astilleros de Saint-Nazaire deben reinventarse siendo más competitivos, pero también más eficientes en términos de tiempo de construcción. En 1955, tras una reorganización, los Chantiers de l’Atlantique, resultantes de la fusión de los ateliers et chantiers de la Loire y los chantiers de Penhoët, pueden ahora supervisar la construcción de transatlánticos, pero también de cargueros y petroleros. Uno de los mayores logros de los Chantiers de l’Atlantique fue la construcción del famoso transatlántico France en 1956, cuya construcción duró más de 60 meses y fue inaugurado en 1960 por el General de Gaulle. En aquella época, la demanda de petroleros aumentaba considerablemente, a diferencia de los transatlánticos, cuyos pedidos disminuían. Al mismo tiempo, la competencia internacional es cada vez más dura, sobre todo porque Japón quiere consolidarse como fabricante mundial. En 1964, los Chantiers de l’Atlantique tuvieron que reestructurarse, lo que provocó el cierre de la fundición de Saint-Nazaire y el despido de 250 empleados. Al mismo tiempo, se están realizando importantes inversiones para crear un astillero más moderno que permita la construcción simultánea de varios buques. El cierre del Canal de Suez en 1970 hizo necesaria la construcción de gigantescos petroleros y los muelles de los Chantiers de l’Atlantique podían acoger petroleros capaces de transportar un millón de toneladas. Así, los 4 mayores petroleros del mundo encargados por Shell serán construidos por los Chantiers de l’Atlantique en Saint-Nazaire. En junio de 1974, Chantiers de l’Atlantique abrió su capital a la bolsa y en 1976 se fusionó con la multinacional francesa Alsthom para convertirse en Alsthom-Atlantique.

La evolución de los Chantiers de l’Atlantique de Saint-Nazaire

En los años 80 volvieron los cruceros a los Chantiers de l’Atlantique. En 1980 se construyeron dos transatlánticos para Holanda, pero fue en 1985, con el encargo del Sovereign of the Seas para Royal Caribbean International, una naviera estadounidense-noruega, cuando Chantiers de l’Atlantique dio un giro. Todo un reto tecnológico para los Chantiers de l’Atlantique, que construirán este gigante de los mares en un tiempo récord: ¡29 meses! En 1991, un espectacular pedido de 5 metaneros para el grupo malayo Petronas confirmó la reputación de los Chantiers de l’Atlantique de Saint-Nazaire. En la década de 2000, a pesar de la creciente competencia, Chantiers de l’Atlantique se adjudicó la construcción del Queen Mary 2, el mayor crucero del mundo en ese momento, lo que permitió a Chantiers de l’Atlantique registrar múltiples pedidos de los mayores armadores internacionales, como la Mediterranean Shipping Company (MSC). Este periodo corresponde también a la transferencia de la actividad de los metaneros a China. En 2006, tras la adquisición de Aslthom-Atlantique por el grupo noruego Aker, Chantiers de l’Atlantique se convirtió en Aker Yards S.A., antes de ser absorbida de nuevo en noviembre de 2008 por el grupo surcoreano STX. Aker Yards S.A. se convirtió entonces en STX Europe, que a su vez era propietaria de STX France. Ese mismo mes, el Estado francés también entró en el accionariado de STX France con una participación del 33,34%. En 2013, STX se separó de STX Europe y, en consecuencia, de Chantiers de l’Atlantique, pero también de los astilleros de Lorient de los que eran accionistas. A finales de 2017, Emmanuel Macron, presidente de la República Francesa, anunció la nacionalización provisional de Chantiers de l’Atlantique, que sigue vigente a día de hoy.

Foto de un camarote con terraza en el crucero Harmony of the Seas

Los transatlánticos más famosos construidos por los Chantiers de l’Atlantique

Los transatlánticos son barcos que cruzan regularmente el océano Atlántico entre Europa y América. Este tipo de embarcación apareció a finales del siglo XIX y tuvo una gran demanda durante el siglo XX, tras el aumento del comercio entre los dos continentes. Los transatlánticos más famosos construidos por los astilleros de Saint-Nazaire son los siguientes:

  • Impératrice Eugénie (1864) : de 108 metros de longitud, fue el primer transatlántico construido por los Chantiers de l’Atlantique. Equipado con velas y ruedas de paletas accionadas por motores de vapor, este transatlántico sufrió varias modificaciones durante su existencia: en 1873 se le añadió un tercer mástil y una hélice y realizó principalmente travesías entre Le Havre y Nueva York. El 28 de enero de 1895, el Empress Eugenie, en adelante conocido como el «transatlántico América», encalló en la costa colombiana.
  • El Normandie (1932 ): Con 313 metros, el Normandie podía albergar hasta 1971 pasajeros y era, en su momento, el mayor transatlántico del mundo. En su viaje inaugural, el Normandie batió el récord de travesía del Atlántico. Detenido en el puerto de Nueva York durante la Segunda Guerra Mundial, el Normandie, requisado por los estadounidenses, fue rebautizado como «USS Lafayette» y transformado en un transporte rápido de tropas. En 1942, tras un incendio, el Normandie volcó y, tras la Segunda Guerra Mundial, Francia se negó a recuperar el transatlántico naufragado. Símbolo de la Francia de los años 30, el Normandie sigue siendo el transatlántico más bello y lujoso jamás construido.
  • El France (1960 ): el transatlántico France, rebautizado como Norway en 1979 y Blue Lady en 2006, es el más famoso de los transatlánticos franceses. Con 316 metros de longitud, el France siguió siendo el transatlántico más largo del mundo durante sus 42 años de funcionamiento, hasta la botadura del Queen Mary 2 en 2004. Símbolo del prestigio francés, también fue apodado «el hermano pequeño del Normandie». En 1974, durante la crisis del petróleo, Francia se cerró por decisión de Valéry Giscard d’Estaing, Presidente de la República Francesa. En 1979, el barco fue vendido a un armador noruego y rebautizado como «Norway». Vendido en 2006 a un chatarrero, fue desmantelado en 2009.
  • El Queen Mary 2 (2003): El Queen Mary 2 es un transatlántico británico que entró en servicio en 2004. El Queen Mary 2 tiene 345 metros de largo y 41 de ancho y puede acoger a casi 3.000 pasajeros. 1310 camarotes, 5 piscinas, 20 restaurantes, un salón de baile, un teatro, un casino, una discoteca… el Queen Mary 2 sigue siendo el mayor transatlántico del mundo.
Todas las semanas se ofrecen visitas guiadas a los Chantiers de l’Atlantique

Los cruceros más famosos construidos por los Chantiers de l’Atlantique

Los buques de crucero son barcos de pasajeros especializados cuya finalidad no es, como los transatlánticos, transportar pasajeros de un puerto a otro, sino realizar viajes turísticos por el mar. Normalmente, los cruceros hacen varias escalas, lo que permite a los turistas descubrir diferentes destinos. Los cruceros más famosos construidos por los Chantiers de l’Atlantique de Saint-Nazaire son :

  • Majesty of the Seas (1992): este crucero, construido por encargo de Royal Caribbean International, sigue en servicio. El Majesty of the Seas, de 286 metros de eslora, tiene capacidad para 2744 pasajeros.
  • Norwegian Epic (2010 ): Con 329 metros de eslora, el Norwegian Epic es el mayor crucero que ha atracado en la terminal de pasajeros de Nueva York. Tiene una capacidad de 4200 pasajeros y 2109 camarotes.
  • Harmony of the Seas (2013 ): Desde 2016, el crucero Harmony of the Seas es el más grande del mundo con 362 metros de eslora y puede albergar hasta 6.360 pasajeros y 2.100 tripulantes.
  • Symphony of the Seas (2018): construido por Chantiers de l’Atlantique entre octubre de 2015 y marzo de 2018, el Symphony of the Seas es el segundo barco más grande del mundo en términos de tonelaje. El buque, de 361 metros de eslora, puede albergar hasta 6.680 pasajeros y 2.394 tripulantes.
  • Wonder of the Seas (2019): botado el 14 de junio de 2022, el Wonder of the Seas tiene 362 metros de eslora y capacidad para 6988 pasajeros y 2394 tripulantes. Equipado con una suite real de 142 metros cuadrados, su puerto base es Shangai.

Se ofrece una visita guiada a los Chantiers de l’Atlantique en Saint-Nazaire a quienes deseen descubrir este extraordinario lugar: construcción naval, propulsión de los barcos del futuro, energía eólica marina… El horario y toda la información que necesita para preparar su visita están disponibles en el sitio web www.saint-nazaire-tourisme.com.

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