Descubrir las marismas poitevinas, la Venecia Verde

El Marais Poitevin es una región natural de Francia situada en las regiones de Nouvelle-Aquitaine y Pays de la Loire. Repartidas entre los departamentos de Vendée, Deux-Sèvres y Charente-Maritime, las marismas poitevinas, también conocidas como la «Venecia Verde», junto con la bahía de Aiguillon, forman un parque natural regional de casi 100.000 hectáreas. Desarrolladas por el hombre desde el siglo XI, las marismas poitevinas se componen de tres zonas principales vinculadas a su funcionamiento hidráulico: las marismas marítimas, las marismas secas y las marismas húmedas. En este artículo, vamos a ver la historia de las marismas poitevinas y el desarrollo de esta región natural formada por kilómetros de canales y ríos y que alberga una gran variedad de flora y fauna, incluidas muchas especies raras o amenazadas.

La historia de las marismas poitevinas y su evolución

Se cree que en la época galo-romana la marea llegaba hasta Marans, en el lado de la Sèvre Niortaise, que pasa por Niort, así como en el lado de la Vendée. La región también es famosa por su producción de sal marina, conocida como «sal de Poitou». A partir del siglo VII, los grandes señores feudales otorgaron concesiones y donaciones de partes del pantano a abadías locales, como la abadía de Maillezais o el monasterio de Luçon. Los trabajos de desarrollo de las marismas se llevan a cabo para optimizar la productividad de los cultivos, la ganadería, la pesca y para desarrollar la actividad vinculada a las marismas. A partir de finales del siglo X, se llevaron a cabo obras para embalsar las marismas secas con el fin de facilitar la explotación de las tierras de la región. En 1189, el abad de Moreilles excavó el canal Bot-Neuf, actualmente llamado canal de Clain y de 14,2 kilómetros de longitud. El canal de los 5 abades, destinado a secar las marismas de Langon y Vouillé, fue excavado entre 1200 y 1217. Más tarde, también se excavaron otros grandes canales de drenaje.

Bajo el reinado de Enrique IV, se intensifican las obras de desecación de las marismas poitevinas, supervisadas por Humphrey Bradley, ingeniero holandés especializado en hidráulica. Bajo el impulso de Pierre Siete, en el siglo XVII se crearon los primeros sindicatos de pantanos, formados por grupos de propietarios. El «contrebot de vix», uno de los canales más largos de las marismas poitevinas, fue excavado en 1662. Asimismo, se están llevando a cabo obras de acueducto para mejorar la gestión del agua, incluida la evacuación del agua de los pantanos húmedos. A finales del siglo XVII, las marismas secas y húmedas eran completamente dependientes entre sí.

Navegar por los canales del Marais Poitevin en barco, con o sin barquero

La marisma poitevina y el desarrollo de la marisma húmeda

En 1808, Napoleón I decretó el acondicionamiento del Sèvre Niortaise para hacer navegable el río, periodo que marcó el inicio de una campaña de grandes obras que duraría casi un siglo. La Revolución Francesa y la creación de los departamentos dividieron artificialmente esta zona entre la Vendée, la Charente-Maritime y las Deux-Sèvres. Se están llevando a cabo importantes obras para mejorar el drenaje del agua hacia el océano durante las inundaciones, así como el ensanchamiento, enderezamiento y profundización de algunos canales. Sin embargo, estos canales, construidos especialmente para la navegación, sólo se utilizaron en contadas ocasiones para el transporte marítimo, que competía con el desarrollo del transporte ferroviario en la región de Poitou. En los años 60, se realizaron importantes obras hidroagrícolas (reagrupación, creación de nuevos aliviaderos, recalibración de canales, etc.). La marisma húmeda desaparece alrededor del río Vendée. En 1975, los elegidos se movilizaron para crear un sindicato mixto destinado a tener en cuenta los problemas de desarrollo ecológico de las marismas poitevinas, los valles de la cuenca y las zonas forestales circundantes. Así se creó el Parque Natural Regional del Marais Poitevin. Sin embargo, el drenaje forzado de las marismas poitevinas tiene un impacto en la biodiversidad, y en particular en más de 250 especies de aves.

La tipología de las marismas del Parque Natural del Marais Poitevin

A diferencia de la marisma húmeda, el término marisma seca no significa que la marisma no tenga agua, sino que en teoría ya no es inundable. Del mismo modo, no puede haber una marisma seca sin una marisma húmeda, que regula el flujo de agua de la cuenca para evitar las inundaciones. De hecho, las marismas secas son zonas artificiales rodeadas de diques que las protegen tanto del mar como de las cuencas. En función de las inundaciones, la marisma húmeda ha permitido el desarrollo de cultivos de ciclo corto, como las famosas mogetas (judías blancas) que tienen un ciclo de tres meses.

La marisma natural ha sido desarrollada por el hombre. Se abastece de agua dulce gracias a los ríos y arroyos costeros de las cuencas de Sèvre Niortaise, Vendée y Lay. Complejos, estos canales son similares a los vasos sanguíneos del cuerpo humano. Gracias a una sutil gestión del agua dulce, la marisma natural requiere la evacuación del desbordamiento del agua en caso de inundación, así como el suministro regulado en tiempos de sequía.

La fauna y la flora de las marismas poitevinas

Como la marisma está drenada artificialmente, es necesario un mantenimiento regular. Hay que consolidar las orillas para evitar que se derrumben y limpiar las zanjas con regularidad para evitar que se sedimenten. Por ello, se han plantado muchas especies de árboles para la biodiversidad de las marismas poitevinas.

  • Álamos: los numerosos álamos de las marismas poitevinas contribuyen a estructurar el paisaje. El álamo conocido como «blanc du Poitou» es tradicionalmente la especie de álamo más buscada, aunque hoy en día no se utiliza mucho.
  • Fresnos: Los fresnos se desmochan, es decir, se podan regularmente para que la altura del tronco no supere los dos metros. Las ramas cortadas se utilizan como leña. Las raíces rechonchas de los fresnos también ayudan a mantener las orillas.
  • Sauces: Los sauces se encuentran principalmente en las orillas de los ríos y algunos producen mimbre.

Otras especies arbóreas son el carpe, el álamo negro, el sauce blanco, el roble pedunculado, el arce y el olmo.

El nombre de «Venecia Verde» proviene de la lenteja de agua, una planta acuática flotante que se encuentra en los pantanos húmedos. En las marismas poitevinas se encuentran nada menos que seis especies de lentejas de agua. También hay plantas de pradera, plantas costeras, plantas acuáticas, plantas de ribera y plantas de duna.

La nutria europea, especie protegida rara y amenazada, está muy presente en las marismas poitevinas. También hay seis especies de garzas en la marisma, siendo la más conocida la garza real, con sus 760 parejas anuales. Desde 2007, la garceta grande también está presente en las marismas poitevinas. En el pasado, la marisma también albergaba muchas anguilas, una especie que ahora está amenazada por la sobrepesca de angulas (larvas de anguila). La libélula contribuye a reducir la proliferación de mosquitos en las marismas poitevinas.

El barco se ha convertido en el medio de transporte turístico en las marismas poitevinas

El barco tradicional del Marais Poitevin

Durante varios siglos, el barco fue el único medio de transporte para los habitantes de las marismas poitevinas hasta los años sesenta. Después, la construcción de caminos y pasarelas permitió acceder a las marismas poitevinas en vehículo. La embarcación tradicional es de madera o hierro y algunas se construían para transportar animales o materiales pesados. A partir de los años 20, el barco se convirtió en un medio de transporte turístico y hoy en día las embarcaciones son principalmente de resina. Hoy en día, es difícil encontrar un barco de madera construido con los más altos estándares. Las embarcaciones pueden gobernarse de pie o sentadas y la popa cónica de la embarcación permite una excepcional maniobrabilidad con un remo (la pala, un remo de madera) o una pértiga (de madera con punta de metal).

Las embarcaciones, según su uso, tienen diferentes dimensiones: miden de 9 a 22 pies para la horticultura, y de 8 a 12 pies para la pesca. Las embarcaciones turísticas tienen 13 pies de eslora. En el pasado, se utilizaban embarcaciones de 20 a 22 pies para transportar animales por las marismas poitevinas. Por lo general, cada familia que vivía en las marismas poseía varios tipos de embarcaciones, en función de sus necesidades diarias.

El turismo y el Marais Poitevin

Cada año, el Parque Natural Regional de las Marismas Poitevinas atrae a cerca de 1,4 millones de turistas. Es posible navegar por los canales del Marais Poitevin en barco, con o sin barquero. Algunos pueblos, como Coulon o Magné, disponen de muelles y ofrecen varias opciones para visitar las marismas:

  • Paseos excepcionales: estos paseos de 2-3 horas con guías experimentados se organizan al amanecer o al atardecer, con un desayuno o una degustación de productos regionales.
  • Excursiones en grupo: esta opción le permite embarcarse en un barco para un máximo de 12 personas. Los paseos en grupo duran entre 1 y 2 horas y están dirigidos por un guía-trabajador.
  • El muelle de Prada: creado en 1977, este muelle ofrece el alquiler de barcos, con o sin guía.
  • El paseo tradicional: esta fórmula le permite visitar las marismas poitevinas solo, en familia o en un pequeño grupo, a bordo de un barco acompañado por un guía.
  • Los monstruos legendarios del Marais Poitevin: esta fórmula, de 2 a 3 horas de duración, le permite embarcarse y descubrir los monstruos legendarios del Marais Poitevin.

También es posible visitar las marismas poitevinas en canoa o kayak. El mapa de los canales, la lista de los embarcaderos y las tarifas y fórmulas de alquiler pueden consultarse en el sitio web www.marais-poitevin.com.

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