Descubriendo Saint-Emilion: historia, paseos y grands crus

Saint-Emilion es una ciudad medieval situada en el corazón de la región vinícola de Burdeos, en la Dordoña. La ciudad es famosa por sus vinos considerados entre los mejores del mundo. También puede descubrir la historia de Saint-Emilion a través de sus numerosos castillos e iglesias antiguas. La ciudad también cuenta con muchos restaurantes y tiendas de calidad, lo que la convierte en un popular destino turístico para los amantes del vino que buscan una experiencia enológica. Visitas, degustaciones o paseos turísticos, cada año, cerca de un millón de visitantes acuden a Saint-Emilion. En este artículo te detallamos toda la información que necesitarás para una visita a la ciudad medieval.

La historia de Saint Emilion

La ciudad medieval de Saint-Emilion se encuentra en el departamento de Gironda, al sur de Burdeos ya 15 minutos de Libourne. La ciudad fue construida sobre una meseta de piedra caliza que domina el valle del Dordoña y debe su nombre a Emilion, un monje bretón. Este último, de hecho, había elegido Ascumbas, el antiguo nombre de Saint-Emilion, como lugar de retiro. En ese momento, y en aras de la soledad, el monje se había instalado en un acantilado para cavar allí una ermita troglodita. A su muerte en 787, el santuario fue ampliado y dio paso a una iglesia monolítica. Así nació el nombre de Saint-Emilion. La ciudad se desarrolló durante la Edad Media y las murallas se construyeron a principios del siglo XIII, transformando Saint-Emilion en una ciudad medieval.

El pueblo de Saint Emilion

Los orígenes de los vinos y viñedos de Saint-Emilion

La Jurade, que se convirtió en hermandad en 1948, está íntimamente ligada al desarrollo de las tierras vinícolas de Saint-Emilion durante la Edad Media. En ese momento, y bajo el reinado del Rey de Inglaterra, la administración de la ciudad medieval estaba encomendada a magistrados y notables. A cambio, Inglaterra podrá disfrutar de los privilegios de los vinos de Saint-Emilion, lo que permitirá desarrollar los viñedos de la ciudad gracias a la notoriedad de los vinos exportados, bajo el control de La Jurade. Fundada hace más de 800 años, la Jurade mantiene la memoria de los vinos de Saint-Émilion y asegura su reputación en todo el mundo.

Los monumentos históricos de Saint-Emilion

Saint-Emilion ha conservado un rico patrimonio de su historia y su pasado. Con su viñedo catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, la ciudad medieval en el suroeste de Francia tiene más de 30 monumentos históricos, que incluyen:

  • La Ermita de Saint-Emilion : situada bajo la capilla de la Trinidad, es en este lugar donde el monje bretón Emilion vino a aislarse para su retiro.
  • Las 3 capillas : la Capilla de la Trinidad, la Capilla del Capítulo y la Capilla de la Magdalena, las 3 clasificadas como monumentos históricos.
  • La iglesia monolítica : totalmente excavada en la roca, ¡esta iglesia del siglo XI requirió la extracción de 15 000 m3 de roca! Su campanario, por su parte, culmina a 53 metros.
  • La colegiata : construida en estilo romano a principios del siglo XIII, la colegiata es hoy el lugar de culto oficial del municipio de Saint-Emilion.
  • El Claustro de los Cordeliers : catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es uno de los lugares más emblemáticos de Saint-Emilion. Hoy en día, las bodegas subterráneas de este antiguo convento se utilizan para producir y elaborar vinos espumosos. Sus galerías de 3 km de largo se extienden bajo el pueblo de Saint-Emilion.
  • Los viñedos : también clasificados como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, los viñedos de Saint-Emilion engloban los 7 pueblos vinícolas situados en las afueras de la ciudad medieval. Se extienden sobre más de 8000 hectáreas.
  • La Iglesia del Convento de los Dominicos
  • El Palacio del Arzobispo
  • las catacumbas
  • Los muros
El claustro de los Cordeliers de Saint-Emilion

Los Grands Crus y Châteaux de Saint-Emilion

Los grandes vinos de Saint-Émilion son vinos tintos con denominación de origen controlada (DOC). Proceden de las fincas y castillos que salpican los viñedos que rodean la ciudad medieval. Son vinos de mezcla de diferentes variedades de uva. La denominación Saint-Emilion está compuesta por un 79% Merlot, un 15% Cabernet Franc y un 6% Cabernet Sauvignon. Hoy, las bodegas reciben a los visitantes para catas de vino tinto y ofrecen recorridos para descubrir su historia y sus bodegas. Situadas a una hora de Burdeos, las botellas de vino de los castillos clasificados grand cru se clasifican en 2 familias:

Los vinos de châteaux clasificados como grands crus se evalúan según los 4 criterios siguientes:

  • Degustación (50%)
  • Notoriedad (20%)
  • Suelos (20%)
  • Explotación (10%)

Los vinos de los châteaux clasificados como Premier Grands Crus se evalúan según los siguientes 4 criterios:

  • Degustación (50%)
  • Notoriedad (35%)
  • Suelos (10%)
  • Explotación (5%)

El viñedo de Saint-Emilion reúne más de 800 propiedades. 64 de ellos tienen vinos clasificados como grand cru y 18 vinos clasificados como premier grand cru. Para la clasificación, cada castillo se califica según la metodología definida por el INAO, el Instituto Nacional de Denominaciones de Origen. Entre los castillos más famosos, podemos mencionar:

  • Castillo de Bellevue
  • Château La Tour Figeac
  • Castillo de Pressac
  • Castillo Larmande
  • Castillo Moulin du Cadet
  • Castillo del Caballo Blanco
  • Castillo de Pavía
  • Castillo Larcis-Ducasse
  • Chateau la Gaffliere
Un castillo rodeado de viñedos en Saint-Emilion

Los castillos de Saint-Emilion para visitar para una degustación.

La oficina de turismo invita a los amantes de la historia y del vino a visitar algunos de los castillos más bellos de Saint-Emilion. Las visitas se organizan con guía y tienen una duración aproximada de una hora. Varias bodegas también ofrecen degustaciones de sus vinos. Aquí hay algunos buenos lugares para recordar:

  • Château Cantenac : esta propiedad familiar le permite descubrir las diferentes etapas de la elaboración de un grand cru, desde la vid hasta la copa. Al final de la visita se ofrece una cata didáctica.
  • Château Laniote : este castillo produce un Grand Cru Classé y recibe visitantes durante todo el año, con cita previa.
  • Château Guadet : ubicado en el corazón del pueblo de Saint-Emilion, este castillo produce un Grand Cru Classé y ofrece visitas a sus bodegas excavadas en la piedra caliza, así como una degustación con cita previa.
  • Château Ambe Tour et Pourret : esta propiedad está rodeada por 5 hectáreas de viñedos y acoge a los amantes del vino en una sala de degustación. La finca también ofrece clases de cocina para acompañar los vinos de la bodega.
  • Château Coutet: ubicado en la ciudad de Barzac, a 45 minutos de Saint-Emilion, este viñedo produce un vino blanco clasificado como grand cru. La añada 2014 ocupa el tercer lugar entre los mejores vinos del mundo, según la revista Wine Spectator.
  • El castillo de Soutard : este magnífico castillo es ideal para organizar una estancia que combine turismo y degustación. Ofrece una divertida ruta ciclista para descubrir el entorno y la biodiversidad de la finca vinícola. Las salas de conferencias también están disponibles para las empresas que deseen organizar un seminario.

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