Descubriendo el castillo de Chenonceau, el castillo de las damas

Con casi un millón de visitantes cada año, el castillo de Chenonceau, apodado «el castillo de las damas», es uno de los castillos más visitados de Francia, por detrás del castillo de Chambord y el castillo de Versalles . Situado en Touraine, cerca de la ciudad de Amboise, el castillo de Chenonceau es una joya de la arquitectura del valle del Loira, con su doble galería con vistas al Cher. Construido a partir de 1513 por Katherine Briçonnet, arquitecta de Tours, el castillo de Chenonceau fue desarrollado y embellecido bajo los reinados de Diana de Poitiers y Catalina de Médicis. En este artículo, nos centraremos en la historia del Château de Chenonceau y, más concretamente, en las damas que lo poseían.

Castillo de Chenonceau visto desde el cielo

La historia del castillo de Chenonceau

Thomas Bohier, un joven burgués de Tours, compró en 1496 la finca donde se construiría el futuro castillo de Chenonceau, en sustitución del Manoir du Couldray. En 1512, después de varios años de batallas legales con los marqueses, antiguos propietarios de la finca, Thomas Bohier tomó posesión total de la propiedad que se extendía sobre cerca de 1680 hectáreas. A partir de 1513, Thomas Bohier y su esposa Katherine Briçonnet, arquitecta de una rica familia provinciana, iniciaron la transformación de la finca demoliendo el antiguo Château des Marques, pero conservando la plataforma original que serviría de explanada de acceso al nuevo castillo. . También se conservan la torre del Marqués y el pozo contiguo, y las obras de construcción del futuro castillo de Chenonceau se prolongarán hasta 1521. En 1526, tras la muerte de Thomas Bohier y Katerine Briçonnet, una auditoría de las cuentas públicas reveló una malversación de fondos por parte de Thomas Bohier. El rey Francisco I impuso una fuerte multa a los herederos del castillo y, en 1538, la propiedad de Chenonceau fue cedida al rey y luego se convirtió en residencia real. Pero durante su reinado, el rey François 1er no emprendió ninguna obra de decoración y renovación, centrando esta última su atención en el Château de Chambord . A la muerte de François 1er en 1547, su hijo Henri II ofreció el castillo de Chenonceau a Diane de Poitiers.

Castillo de Chenonceau bajo Diane de Poitiers

Ya en 1551, Diane de Poitiers hizo construir un jardín de 2 hectáreas que llevaría su nombre. Un dique de tierra permite proteger este espacio de inundaciones y se realizan importantes trabajos de albañilería alrededor del jardín, con el fin de crear una terraza y la creación de un cantero. En 1552, el jardín Diane de Poitiers se acondicionó con plantaciones supervisadas por los grandes señores y propietarios de los jardines de Touraine. Ese mismo año, Diana de Poitiers recibió a Enrique II y Catalina de Médicis en Chenonceau. También encargó al arquitecto Philippe Delorme la construcción de un puente que uniera el castillo con la margen izquierda, con el fin de crear nuevos jardines y cotos de caza. La obra duró 3 años pero el rey Enrique II, herido de muerte en París, no pudo inaugurar la obra. A la muerte de este último, su esposa Catalina de Medici obligó a su rival Diane de Poitiers a devolver el castillo de Chenonceau a la corona, a cambio del castillo de Chaumont-sur-Loire.

Una de las galerías del Château de Chenonceau

Castillo de Chenonceau bajo Catalina de Medici

En marzo de 1560, Catalina de Medici organizó una fiesta en Chenonceau en honor a Francisco II, que murió pocos meses después a la edad de 16 años. En diciembre de 1560, Catalina de Medici fue nombrada institutriz de Francia y Carlos IX sucedió a su difunto hermano. Los trabajos de embellecimiento del castillo de Chenonceau comenzaron en 1561 con el desarrollo del parque Francueil y la creación de un nuevo jardín, aguas abajo de la terraza Marques. En 1563 se organiza una nueva gran fiesta en honor de Carlos IX y se invita a personalidades como el Príncipe de Condé o el joven Enrique III. Luego, la corte dejó Chenonceau por el dominio de Chambord y Carlos IX murió en 1574 en el castillo de Vincennes. Su hermano Enrique III, nuevo rey de Francia, lo sucedió y se casó, en 1575, con Luisa de Lorena. Con la construcción de dos galerías superpuestas al puente del castillo, Catalina de Médicis vislumbra un gran proyecto para competir con dominios como el castillo de Chambord o el castillo de Versalles . En 1589, Catalina de Medici murió en el castillo de Blois y su hijo, el rey Enrique III, murió el mismo año, asesinado en Saint-Cloud. Henri de Navarra se convierte entonces en rey de Francia bajo el nombre de Henri IV.

Castillo de Chenonceau bajo Luisa de Lorena

En 1589, Louise de Lorraine, esposa del rey Enrique III, heredó Chenonceau. Muy afectada por la muerte de su marido, Louise de Lorraine hizo del Château de Chenonceau un lugar de contemplación donde vistió el color de luto real, el blanco, lo que le valió el sobrenombre de «dama blanca de Chenonceau». El castillo está envuelto en patrones negros y fúnebres, acordes con el dolor de la reina. La habitación de Louise de Lorraine, pintada de negro y sombríamente decorada, es un oratorio ubicado en el segundo piso del castillo que permaneció en su lugar durante más de un siglo. En 1593, la Cámara del Parlamento puso a la venta el Château de Chenonceau, muy endeudado. Gabrielle d’Estrées, esposa de Enrique IV, permitió a Luisa de Lorena mantener la posesión de Chenonceau hasta su muerte en 1601, a pesar de las deudas que no pudo pagar. El castillo de Chenonceau fue luego legado a César de Vendôme (hijo de Enrique IV y Gabrielle d’Estrées) y su esposa Françoise de Lorraine (sobrina de Louise de Lorraine). En 1606, la duquesa de Mercœur, María de Luxemburgo, se convirtió en la nueva propietaria del castillo de Chenonceau, hasta su muerte en 1623. En 1624, César de Vendôme tomó posesión de la finca y luego la vendió a su hijo Louis Joseph de Vendôme. Tras ser cedida a Louis-Henri de Bourbon, Chenonceau fue vendida a Claude Dupin, un financiero francés originario de Berry. A partir de ahora, el castillo de Chenonceau ya no pertenece a la realeza.

El castillo de Chenonceau bajo Claude y Louise Dupin

Claude Dupin es un rico granjero general, propietario del prestigioso Hotel Lambert en París. Se casa, en segundas nupcias, con Louise Dupin, la hija natural de su viuda. En 1722, Louise Dupin organizó un salón al que invitó a Voltaire, Montesquieu y Jean-Jacques Rousseau, que se había convertido en secretario privado de la pareja Dupin. Claude y Louise Dupin comienzan una serie de embellecimientos en el interior del castillo y se redecoran los aposentos funerarios de la reina Luisa de Lorena. La galería de la primera planta se distribuye en estancias servidas por un largo pasillo y se rehabilita el convento de las capuchinas. Los jardines dejados en barbecho se replantan y los viñedos se reconstituyen. Abandonada durante casi 100 años, Chenonceau ha recuperado todo su antiguo esplendor gracias al matrimonio Dupin. La diferencia de ortografía entre Chenonceau (sin x) que indica el castillo, y Chenonceaux (con x) que indica la ciudad, se atribuye a Louise Dupin, aunque ningún archivo puede atestiguarlo. Al mismo tiempo, los contratiempos y la acumulación de deudas de su hijo Jacques-Armand Dupin de Chenonceaux obligaron al matrimonio Dupin a encerrar a este último en una fortaleza cerca de Lyon.

La cocina del castillo de Chenonceau

El castillo de Chenonceau después de la Revolución Francesa

Desde la Revolución Francesa, el Château de Chenonceau ha pertenecido a varias familias. El conde René de Villeneuve lo poseyó durante 65 años y sus dos herederas lo vendieron en 1864 a Madame Pelouze, esposa de un médico que encargó al arquitecto Félix Roguet la reforma de Chenonceau. Arruinada, Madame Pelouze vendió la finca en 1889 a Crédit Foncier, antes de que este último se desprendiera de ella en 1891, cediéndola a José Emilio Terry, diputado por La Habana, cuyo padre era banquero y dueño de caña de azúcar en Cuba. En 1913, la finca se puso a la venta en pública subasta y Henri Menier, industrial especializado en chocolate, la adquirió. Hoy en día, el castillo de Chenonceau sigue siendo propiedad de la familia Menier.

Organice su estancia en el castillo de Chenonceau

Hay varias formas de visitar la finca de Chenonceau:

  • En barco : dé un paseo por el Cher a bordo de una barcaza o de un toue, pasando bajo los arcos de este suntuoso castillo renacentista.
  • En canoa : suba a bordo de una canoa canadiense y salga a descubrir el Cher o el Loira.
  • En bicicleta : descubra los encantos del Valle de Cher en una bicicleta completamente equipada, en el carril bici «Cher en bicicleta» y únase al castillo y sus viñedos para una excursión familiar de 12 kilómetros.

Chenonceau y su patrimonio han sido catalogados como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde el 9 de julio de 2017. Toda la información relativa al alojamiento y la organización de su viaje al Valle del Loira está disponible en el sitio web www.chenonceau.com

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