Descubriendo el castillo de Chambord

El castillo de Chambord es uno de los destinos turísticos más populares de Francia. Situado en el departamento de Loir-et-Cher, en la región del Valle del Loira, el castillo de Chambord fue construido en el siglo XVI, bajo el reinado de Francisco I, a pocos kilómetros de la ciudad de Blois. Construido en el corazón del parque forestal cerrado más grande de Europa, el castillo de Chambord es el más grande de los castillos del Loira. Catalogado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1981, el Castillo de Chambord recibe a más de un millón de visitantes cada año, lo que lo convierte en uno de los castillos más visitados de Francia después del Castillo de Versalles . En este artículo, analizaremos más de cerca la historia del Château de Chambord y exploraremos su arquitectura y sus magníficos jardines.

La historia del castillo de Chambord

Para celebrar su victoria en Marignan, François 1er, nuevo rey de Francia, decidió en 1516 construir un palacio en Sologne para su gloria. El proyecto de construcción se nutre del humanismo de Alberti, quien definió los principios de la arquitectura renacentista, y las obras se iniciaron en 1519. Inicialmente, el castillo de Chambord iba a servir como castillo de caza, anexo al castillo de Blois. El primer proyecto elaborado por François 1er preveía únicamente la construcción de un castillo-mazmorra, confinado en todos los pisos a cuatro torres redondas. La historia cuenta que en ese momento, Leonardo da Vinci, que se encontraba en Amboise, habría participado en el desarrollo de los planes para el Château de Chambord junto con el arquitecto Domenico Bernabei da Cortona. Tras el encarcelamiento de François 1er en Madrid en 1525, las obras del castillo de Chambord se interrumpieron hasta 1526 y el rey decidió, a su regreso, ampliar Chambord añadiendo dos alas laterales a la torre del homenaje. Durante varios años, unos 1.800 trabajadores se ocuparon de la construcción del castillo y en 1539, Francisco I recibió allí al emperador Carlos V. El ala real, situada en la torre norte, se completó en 1544 y en 1545 se añadieron una galería exterior y una escalera de caracol. François 1st murió en 1547, después de 32 años de reinado y finalmente solo vivió 42 días en la finca de Chambord. Desafortunadamente, el castillo no despertó el interés de los reyes que sucedieron a Francisco I: Enrique III y Enrique IV no se quedaron allí y Luis XIII solo lo visitó dos veces durante su reinado. Será necesario esperar el advenimiento de Luis XIV para ver completado el proyecto de François 1er. Luis XIV encargó la obra al arquitecto Jules Hardouin-Mansart, en cuanto al Palacio de Versalles, y la obra se completó finalmente en 1686. En 1844, el nuevo propietario del castillo de Chambord, Henri Dartois, duque de Burdeos, emprendió las obras de urbanización del parque y restauración del castillo, tras los múltiples saqueos que se habían producido durante décadas en la finca abandonada de Chambord.

La escalera de doble tornillo del castillo de Chambord

La arquitectura del castillo de Chambord

El castillo de Chambord está inspirado en el estilo gótico con su recinto y sus grandes torres en las esquinas. Su silueta específica lo convierte en una de las obras maestras arquitectónicas del Renacimiento y sus dimensiones son impresionantes:

  • La fachada del Château de Chambord mide 156 metros,
  • Su altura culmina en 56 metros,
  • Su mazmorra mide 44 metros,
  • El castillo tiene 426 habitaciones y 77 escaleras,
  • 282 chimeneas y 800 capiteles esculpidos completan la obra.

Los dibujos encontrados a la muerte de Leonardo da Vinci que representan una escalera de caracol doble sugieren la participación de este último en el desarrollo de los planes para el Château de Chambord, aunque ningún documento oficial puede atestiguarlo. Para construir el Château de Chambord se necesitaron 220.000 toneladas de piedra toba, una piedra blanca y quebradiza, y se excavaron pilotes de roble de hasta 12 metros de profundidad para colocar los cimientos. El centro del castillo descansa sobre un cuerpo central perfectamente cuadrado con cruz griega, inspirado en edificios italianos, como la Basílica de San Pedro en Roma. Las 4 torres alrededor del centro llamado «la mazmorra» marcan precisamente los 4 puntos cardinales. Dentro del torreón hay 5 niveles habitables, que consisten en 4 apartamentos cuadrados y 4 apartamentos adicionales en las torres redondas. En lo alto de la torre del homenaje, una gran terraza ofrece una vista impresionante de la finca Chambord y las monumentales chimeneas del castillo.

Los jardines franceses del Château de Chambord fueron reformados en 2016

El desarrollo de los jardines del castillo de Chambord

El paisajismo exterior del Château de Chambord solo comenzó realmente bajo el reinado de Luis XIV, quien quiso establecer jardines regulares frente a la fachada del castillo. Se propusieron dos proyectos de asentamiento al Rey Sol y los primeros movimientos de tierra comenzaron en 1684, con el fin de proteger los futuros jardines de las inundaciones. Pero las obras se interrumpieron rápidamente y no fue hasta 1730 y la llegada del rey de Polonia, Stanislas Leszczynski, que se reanudaron. De hecho, el rey de Polonia declaró a los servicios de construcción que la proximidad de los pantanos provocaba epidemias y, en particular, malaria. A partir de entonces, el interventor ordenó la continuación de las obras iniciadas por Luis XIV.

Se diseña un jardín de estilo francés sobre una superficie de 6 hectáreas y se realizan plantaciones de boj y castaños. A lo largo de los senderos del jardín se alinean plantaciones compuestas principalmente por árboles frutales: 250 pies de piña, 121 naranjos, 1 limonero y 1 limonero están inventariados en 1751. Desgraciadamente, desde la revolución de 1789, el jardín francés del Château de Chambord sufría de falta de mantenimiento: los árboles ya no se podaban y los caminos estaban cubiertos de hierba. Los fosos del castillo se secan y se transforman en huertas. Alrededor de 1930, Henri de Bourbon, propietario del castillo, mantuvo el jardín en su versión simplificada. En el siglo XX persistió un callejón de árboles altos y los callejones principales estaban delimitados por pequeños arbustos o rosas. En 1970 se arrancaron todos los árboles del jardín y sólo se mantuvieron las zonas de césped. En 1972 se llenaron de agua los fosos que habían sido transformados en huertas. Finalmente, los proyectos de remodelación de los jardines del castillo se llevarán a cabo a partir de 2010, por iniciativa de Jean d’Haussonville, director general del dominio nacional de Chambord. Los jardines formales del Château de Chambord fueron reconstruidos entre 2016 y 2017 gracias a una donación de 3,5 millones de euros y están estructurados en torno a tres macizos de flores que comprenden:

  • 600 árboles,
  • 800 arbustos,
  • 200 rosas,
  • 15250 plantas limítrofes,
  • 18874 m² de césped.

Los bordes de los prados ahora están formados por tomillo, los castaños se sustituyen por tilos y se plantan plantas vegetales como el cebollino o el hinojo. Desde 2018, 6 jardineros mantienen los jardines del Château de Chambord, sin utilizar tratamientos fitosanitarios.

La terraza y las chimeneas monumentales del castillo de Chambord

El jardín inglés del castillo de Chambord

El desarrollo de un jardín inglés se previó a finales del siglo XIX entre el pueblo, la iglesia y el castillo. Se plantan arboledas formadas por árboles y arbustos y un césped adorna la bajada al castillo. Cedros y secoyas conectan Place Saint-Louis con Porte Dauphine, y otro callejón forma un camino entre el ayuntamiento y el castillo. El jardín inglés casi no sufrirá cambios durante el siglo XX, aunque durante este período se eliminan las arboledas para facilitar su mantenimiento. Al igual que el jardín francés, los últimos desarrollos del jardín inglés del Château de Chambord se llevaron a cabo a partir de 2014 y gracias a un patrocinio. Se le han añadido 80 especies de árboles, sin modificar el aspecto inicial del jardín inglés.

La finca forestal del castillo de Chambord

La propiedad forestal del castillo de Chambord cubre 5433 hectáreas rodeadas por un muro de 32 kilómetros de largo y 2,5 metros de altura, lo que la convierte en la propiedad forestal más grande de Francia. Muchas especies de animales comparten este espacio natural: hay ciervos, ciervas, jabalíes y todo tipo de animales salvajes. La finca del Château de Chambord también está clasificada como «reserva nacional de caza y vida silvestre» y contribuye al mantenimiento de ciervos como el ciervo rojo. Los ciervos capturados en la finca de Chambord se utilizan, por ejemplo, para poblar otros bosques franceses.

El Château de Chambord está abierto todo el año, excepto el 1 de enero, el 29 de noviembre y el 25 de diciembre, y durante la temporada de verano se ofrece al público un espectáculo de cetrería. Conocido en todo el mundo, el castillo francés también alberga una importante colección de pinturas, muebles y obras de arte. Accesible por TGV desde París, el Château de Chambord se encuentra a menos de una hora de Orleans. Para organizar su estancia en Chambord, le invitamos a consultar el sitio web dedicado al dominio www.chambord.org.

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