Champaña, la bebida chispeante de las fiestas

¿Qué podría ser más festivo que una taza de burbujas? Si hay una bebida que es sinónimo de fiesta y celebración es el champán. Ya sea para celebrar el Año Nuevo o en una ocasión especial, este vino espumoso producido en la región de Reims es una bebida festiva para disfrutar con amigos o familiares. En este artículo, rastrearemos la larga y rica historia de esta bebida icónica, así como los diferentes tipos y marcas de champán disponibles. También descubriremos los diferentes terroirs que lo producen, las variedades de uva utilizadas, la forma de elaboración de este vino espumoso, y más. Finalmente vamos a echar un vistazo a algunas estadísticas interesantes sobre el consumo de champán. Salud !

La historia de un vino espumoso

Las primeras vides en la región de Champagne aparecieron en el siglo VII para producir vino de masas para la Eucaristía. En 660, la abadía de Saint-Pierre-aux-Monts multiplicó la plantación de vides en los terrenos que poseía. En 1114 se redactó un acto, la Gran Carta de la Champaña, acto que confirmaba las posesiones agrícolas y vitivinícolas de la abadía, lo que permitía a los monjes desarrollar la vid en la región de la Champaña. El nombre vin de champagne apareció entonces bajo el reinado de Enrique IV y el champagne se volvió muy apreciado por las cortes reales de Francia e Inglaterra. Mal envejecido en barrica, el vino champagne fue embotellado en 1660 antes del final de su primera fermentación, con el fin de asegurar una mejor conservación de los aromas. Pero la combinación de barricas y corchos sulfitados hace que el vino champagne sea naturalmente espumoso. En 1670, el monje Dom Pérignon recolectó uvas de diferentes crus y varietales para mejorar la calidad del vino champagne, mientras reforzaba las botellas con vidrio más grueso para evitar que explotaran. Las primeras botellas se comercializaron en toda Francia a finales del siglo XVII. Sin embargo, habrá que esperar al siglo XIX y al trabajo de Louis Pasteur para mejorar la fermentación del champán. El champán se desarrolló internacionalmente a partir de finales del siglo XVIII, en particular gracias a las familias burguesas propietarias de viñedos. Las casas de champán más conocidas siguen siendo:

  • La Familia Bollinger : fundada en 1829, esta familia francesa posee un viñedo que cubre 178 hectáreas. Bollinger es también el champán favorito de James Bond!
  • La familia Pommery : esta familia inventó el champán brut y produce 2 millones de botellas cada año.
  • La familia Clicquot : apodada «la gran dama del champán» o incluso «la viuda Clicquot», esta familia exportaba principalmente su producción a los países del este ya Rusia.
  • La familia Claude Moët : fundada en 1743, esta casa ahora pertenece al grupo LVMH. Desde 2011, reúne las siguientes 3 marcas: Moët et Chandon, Ruinart y Dom Pérignon.
  • La familia Perrier: fundada en 1887 por Mathilde Emilie Perrier, viuda de Eugène Laurent Perrier, esta casa pasó a llamarse «Veuve Laurent Perrier et Compagnie» en 1920. Sus clientes se distribuyen principalmente en Europa.
Viñedos de champán alrededor de un pueblo
Viñedos de champán alrededor de un pueblo

Los diferentes terruños del viñedo

La región de Champagne se encuentra en el noreste de Francia, a 150 km al este de París. El viñedo de Champagne cubre 4 regiones:

  • La montaña de Reims,
  • El valle del Marne,
  • La costa de los blancos,
  • La barra de la costa.

Esa es un área de aproximadamente 31.000 hectáreas. 635 municipios conforman la denominación de origen controlada (DOC) champagne y estos municipios están repartidos en los siguientes 5 departamentos:

  • el Marne,
  • el Aisne,
  • Madrugada,
  • Sena y Marne,
  • Alto Marne.

El viñedo de Champagne cuenta con 280.000 parcelas con una superficie media de 12 hectáreas. 17 pueblos tienen la denominación «grand cru» y 44 pueblos tienen la denominación «premier cru». Los terruños se clasifican según 3 categorías:

  • Los terruños «grand cru» : 17 pueblos se benefician de esta prestigiosa denominación AOC.
  • Los terroirs «premier cru» : 44 pueblos se encuentran en esta calificación.
  • Los terroirs de los “otros crus” : estos incluyen todos los demás pueblos.

Las distintas variedades de uva utilizadas para la producción

Se utilizan 3 variedades de uva para hacer vino de champán:

  • Chardonnay B: es una uva blanca que permite obtener un vino fresco y delicado. El vino Blanc de blanc se elabora exclusivamente a partir de esta variedad de uva.
  • Pinot noir N : es una uva negra que da un jugo blanco porque su piel no tiene tiempo de teñir el jugo prensado. Pinot Noir permite obtener un champán con cuerpo y un fino bouquet.
  • Le meunier N o pinot meunier : derivada del pinot noir, esta variedad es una uva negra con pulpa incolora que permite obtener vinos más afrutados.

Otras 5 variedades de uva también están autorizadas en la fabricación de champán, pero su uso sigue siendo limitado.

  • Arbane : variedad antigua de uva blanca poco cultivada por su madurez tardía y bajo rendimiento.
  • Le petit meslier : aquí también, una variedad de uva vieja poco utilizada por su bajo rendimiento.
  • True pinot gris : una variedad de uva gris con complejos aromas ahumados o florales.
  • True pinot blanc : variedad blanca de pinot noir, esta variedad de uva está presente de forma anecdótica en la elaboración del champagne.
  • Gamay : su uso debe estar sujeto a una solicitud de autorización.

El vino de champán se elabora con diferentes variedades de uva de diferentes años de cosecha. El champán añejo es un cuvée raro y representa solo el 5% de la producción de champán. En efecto, un champagne de añada es un champagne excepcional cuya cosecha procede del mismo año. Los cuvées de prestigio proceden de las mejores parcelas de viñedos y se vinifican con sumo cuidado. El precio de una botella de champán de prestigio puede alcanzar varios cientos de euros por unidad. Un Jeroboam Dom Pérignon cosecha 2008 cuesta hoy casi 3000€. Por otro lado, el ensamblaje es un arte que impone casar cada año vinos de variedades de uva de diferentes terroirs y añadas.

El método del champán

Inventado por el monje Dom Pérignon en 1695, este método reservado exclusivamente para los vinos producidos en la región de Champagne, hizo posible la producción de vinos espumosos. Se realiza una primera fermentación en tinas y se transforma el mosto en vino. A continuación, se embotella el vino y se le añade una mezcla de azúcar y levadura. Esta segunda fermentación llamada «prise de mousse» crea CO2, lo que permite que el vino champagne se vuelva efervescente, mientras se equilibra con los aromas de frutas frescas y exóticas que lo componen. Las 5 etapas de la vinificación son:

  • Prensado : recibe los racimos recién cosechados antes de ser rápidamente encubados antes de que la uva se oxide. Se pesa la uva y se extrae su jugo. 4 toneladas permiten extraer 2,5 toneladas de jugo que se llama cuvée, el resto va a la destilería.
  • Blending : esta etapa tiene lugar a principios de año y permite, después de la degustación, la adición de vinos de diferentes variedades de uva y terroirs.
  • El sorteo : esta etapa tiene lugar en la primavera y permite el embotellado del vino. Es en esta etapa que añadimos un licor a base de azúcar y levadura que permite la efervescencia.
  • Desnatado y crianza : todos los días se giran las botellas un cuarto de vuelta para despegar las lías de la pared de la botella. La crianza es el período en el que la botella permanece en la bodega durante al menos 15 meses, hasta 3 años para un champán añejo.
  • Degüelle : este último paso consiste en eliminar el depósito formado por las lías y añadir un licor de dosificación.

Los diferentes tipos de champán

  • Champán brut : es el champán más conocido y consumido, elaborado a partir de variedades de uva tradicionales como chardonnay, pinot noir y meunier. Contiene menos de 12 gramos de azúcar por litro.
  • Champán brut nature : como su nombre indica, este vino champagne se elabora sin azúcares añadidos, siendo el azúcar presente el azúcar natural de la uva.
  • Champán demi-sec : este champán elaborado con las mismas variedades de uva que el champán brut contiene entre 32 y 50 gramos de azúcar por litro.
  • Champán dulce : contiene más de 50 gramos de azúcar por litro.
  • Champán rosado : compuesto por varias variedades de uva negra, debe su color a la piel de las uvas que han macerado en el jugo.
  • Champán blanc de blanc : este champán está elaborado exclusivamente con chardonnay, una variedad de uva blanca.
Copas de champán: ¡para consumir con moderación
Copas de champán: ¡para consumir con moderación

Las casas de champán más grandes

Hay muchas casas de champán y cada enólogo tiene su propia casa. Sin embargo, 15 casas importantes representan más de la mitad de las ventas y exportaciones de botellas en todo el mundo.

  • Bollinger
  • Canard-Duchene
  • Cattier
  • Canon
  • Carlos Heidsieck
  • Gausset
  • Moët y Chandon
  • Ruinart
  • pommery
  • El Veuve Clicquot
  • GH mamá
  • Luis Roederer
  • gaitero heidsieck
  • Lanson
  • Taittinger

Cifras de champán en el mundo

Las cifras en torno al champán son impresionantes: viñedos como el de Nicolas Feuillatte aglutinan, por ejemplo, hasta 84 cooperativas, lo que representa a cerca de 5.000 viticultores. Aquí hay algunas cifras clave:

  • 16.200 viticultores comparten las 360 casas de champán.
  • En 2020 se cosecharon 231 millones de botellas.
  • La mitad de la producción se destina al mercado internacional.
  • La facturación en torno al champán asciende a 4.000 millones de euros en 2020.
  • Reino Unido, Estados Unidos y Japón son los mayores consumidores de champán.

Para más información, visite www.champagne.fr

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