Armor-Lux: la historia de una empresa bretona y un velero

Armor-Lux es una empresa francesa especializada en el diseño y la fabricación de prendas de vestir. Famosa por sus veleros y calcetería, sus principales instalaciones de producción se encuentran en Quimper, en la región de Bretaña. Fundada en 1938 por el ingeniero suizo Walter Hubacher, la empresa fue adquirida en 1993 por Jean-Guy Le Floch y Michel Gueguen, dos antiguos ejecutivos del Grupo Bolloré. Desde entonces, la empresa de Finistère se ha diversificado desarrollando sus actividades, sobre todo en el sector de la confección profesional, pero también adquiriendo filiales textiles. En este artículo, repasamos la historia de esta marca bretona, su desarrollo y su influencia en Francia como símbolo del Made in France.

Nacimiento de la marca Armor-Lux

En 1938, Walter Hubacher, ingeniero suizo, crea «La bonneterie d’Armor», una empresa local especializada en la fabricación de lencería y ropa interior. Muy pronto, la empresa de Quimper, que deseaba expandirse, se diversificó fabricando ropa de calidad para marineros y pescadores. El sello distintivo de «La bonneterie d’Armor» es el uso de materias primas como el algodón y la lana. Sus colecciones de ropa son fácilmente identificables gracias a los colores y las rayas que evocan el mar. En 1940, la empresa bretona compra su primera máquina de tricotar y en 1947, tras la Segunda Guerra Mundial, adquiere un terreno para construir un taller que albergará a cincuenta costureras. En 1965, el director de la empresa adquiere una fábrica de tintes. Walter Hubacher, un visionario, también quiso desarrollar la empresa introduciéndose en el mercado del prêt-à-porter en 1970, al tiempo que mantenía su calidad de fabricación. Creó Armor-Lux, una marca sinónimo de calidad y cuyo nombre evoca el mar y la luz. Armor-Lux, que inicialmente se especializó en la fabricación de ropa interior y jerseys marinos, empezó a diversificar su producción, y en 1982 se inauguró la primera boutique de la empresa. En aquella época, la empresa bretona empleaba a casi 600 personas, pero la fuerte competencia en el sector del prêt-à-porter y los bajos costes de la mano de obra procedente de países extranjeros obligaron al fabricante a reducir su plantilla. En 1993, Armor-Lux fue adquirida por dos empresarios bretones: Jean-Guy le Floch y Michel Gueguen.

La marinière es el producto estrella de Armor-Lux
La marinière es el producto estrella de Armor-Lux

La adquisición de la empresa Breton en 1993

Los principales objetivos de los dos compradores bretones siguen siendo la diversificación de los productos de la marca Armor-Lux, manteniendo al mismo tiempo los puestos de trabajo en Bretaña. En menos de 10 años, la empresa experimentó un crecimiento muy fuerte, con un aumento de las ventas de 19 millones de euros (1993) a 50 millones de euros (2004). También han aparecido nuevas marcas dentro del grupo, como «Terre et Mer» en 1994, una marca dirigida a la clientela femenina, y «Armor Kids» (1997) y «Armor Baby» (1999), dos nuevas marcas dirigidas a los niños. Antes de la adquisición, el catálogo de la marca ofrecía entre 300 y 400 productos nuevos al año. Diez años después, cada año se ofrecen 1.500 productos a los clientes. Para garantizar su desarrollo y diversificación, la empresa de Quimper compró en 1993 «Guy de Bérac», especialista en géneros de punto y jerséis de Troyes. Dos años más tarde, el grupo adquirió Britain Stock, una empresa que fabrica jerseys celtas. En 2002, Armor-Lux adquirió Bermudes, empresa especializada en la fabricación de ropa de protección técnica. Por último, en 2004, el grupo bretón compró «La compagnie angevine de la maille» y «Diftex», grupo con sede en Troyes propietario de las marcas «Tricomer», «Lepoutre» y «Chairman». Al mismo tiempo, Armor-Lux refuerza su capacidad de producción en Bretaña construyendo una nueva fábrica en su terreno de 60 hectáreas.

El desarrollo de Armor-Lux en la década de 2000

A principios de los años 2000, el grupo Breton deslocalizó el 40% de su producción al extranjero, mientras que el resto de su actividad siguió concentrada en sus 2 fábricas de Quimper (395 empleados) y el centro de Troyes (60 empleados), lo que permitió a la marca controlar toda su fabricación francesa. La empresa deslocaliza casi la mitad de su producción al norte de África, el 10% a Europa del Este y el 5% a India. Ya en 2004, la empresa bretona comenzó a promover el comercio justo mediante la compra de algodón, y en 2009 empezó a adquirir materiales de agricultura ecológica bajo el estándar Ecocert. En 2011, invirtió en desarrollo sostenible con la certificación ISO 26000. Armor-Lux también pretende desarrollar su marca a través del sector público, en particular ofreciendo ropa profesional a grandes empresas francesas. En 2004, La Poste confió a la empresa la fabricación de uniformes para sus empleados, un contrato por valor de casi 17 millones de euros en cinco años. En 2007, SCNF y Aéroports de Paris confiaron a la empresa la tarea de vestir a sus empleados y agentes, y en 2008, Armor-Lux empezó a vestir a agentes de la policía nacional. De este modo, la empresa se hará cargo de una quincena de contratos públicos, que representan ya más de un tercio de sus ventas. La RATP, JC Decaux, Renault, Monoprix y Carrefour recurrirán a Armor-Lux para vestir a su personal.

El 40% de la ropa Armor-Lux se fabrica en Francia
El 40% de la ropa Armor-Lux se fabrica en Francia

La historia de la marinière

Un decreto del 27 de marzo de 1858 establece la lista oficial de la marinière, el nuevo uniforme naval francés que los marineros y contramaestres deben llevar bajo la vareuse (chaqueta marinera). Es un punto a rayas azul índigo y blanco. El cuerpo de la camiseta debe tener 21 rayas blancas, el doble de anchas que las 20 o 21 rayas azul índigo. Por lo tanto, una auténtica marinière tiene 20 rayas azul índigo de 10 mm de ancho, separadas 20 mm en blanco. Las mangas largas de 3/4 no deben sobrepasar la chaqueta y deben tener 14 rayas azules separadas 20 mm. El escote acampanado de la marinière debe subir cerca del cuello. Fabricada antiguamente por los talleres de la Marina francesa, su fabricación se confió después a los talleres Armor-Lux situados en Finistère y a los de Saint-James, municipio cercano al Monte Saint-Michel, cuando el ejército se convirtió en ejército profesional. El emblema de la marca bretona, la marinière, originalmente un artículo militar, se ha convertido también en un accesorio de moda clave. Durante la Segunda Guerra Mundial, Coco Chanel incluso abrió una boutique en Deauville, promocionando el estilo marinero y las camisas cortas de marinero. Otros diseñadores de moda, como Jean-Paul Gaulthier, lucirán la emblemática prenda. A finales de los años cincuenta, las famosas prendas de punto se convirtieron en parte esencial del vestuario femenino. En 2012, la raya marinera también se convirtió en un símbolo político cuando Arnaud Montebourg, ministro francés de Recuperación Económica y Producción y ferviente defensor del «Made in France», posó con una raya marinera de Armor-Lux en la portada de la revista Parisien. Esta portada que ilustra un dossier de diez páginas sobre el «saber hacer francés» será una excelente publicidad para la marca bretona.

Armor-Lux en el mundo

Paralelamente a sus contratos públicos, la marca abre varias tiendas en Francia para distribuir sus productos. La primera gran superficie se abrió en Quimper en 2004, seguida de otras 6 tiendas en las principales ciudades de Bretaña, como Lorient y Concarneau. En 2011, Armor-Lux abre una tienda en Plaisir, en el departamento de Yvelines, en la región parisina. En 2012, la firma bretona abrió su primera boutique en Nueva York, así como una cuarentena de puntos de venta en Francia. Armor-Lux también sigue diversificándose y ofrece productos culturales y otras vajillas. Por aquel entonces, la ex Miss Francia Laury Thillemann, de Brest, se convirtió en la musa de la marca. En 2017, la cadena textil abrió una tienda en Hamburgo y continuó su expansión internacional, sobre todo en Europa y Norteamérica. En 2021, la empresa habrá alcanzado unas ventas de más de 100 millones de euros a través de sus puntos de venta y su sitio web www.armorlux.com. que por sí sola genera unas ventas de 10 millones de euros. En abril de 2022, se abrió una boutique Armor-Lux en Tokio.

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